Boston Symphony Orchestra violist Mary Ferrillo søger altid på internettet efter viola repertoire, der giver hendes instrument — som ikke ofte er i rampelyset — en chance for at skinne.

” normalt er nøgleordet ‘viola solo, med klaver, ikke med klaver’, ” forklarede hun under et møde i Symphony Hall, der blev mørkt i Marts.

taler gennem sin maske, Ferrillo, der sluttede sig til BSO i September, sagde, at hun savner at lege med sine kammerater i orkestrets hjem. Med mere tid på hænderne siden pandemien ramte, snuble den 31-årige musiker på en Sonatine med viola og klaver, der blæste hende væk. Hun ville straks dele det med andre violister.

“vittigheden ved viola er, at vi ikke rigtig kommer til at udtrykke det meget ofte,” sagde Ferrillo, “så det er virkelig dejligt at se en komponist — og især en sådan ung komponist — virkelig erkende, at der er det potentiale i instrumentet.”

violist Mary Ferrillo på Symphony Hall. (Jesse Costa)
violist Mary Ferrillo i Symfonihallen. Jesse Costa)

det tyvende århundredes komponist Ulysses Kay skrev Sonatinen for 80 år siden, da han var i begyndelsen af 20 ‘ erne. Ferrillo kaldte stykket en sød hvirvel af følelser i en smuk lille pakke.

“det er kompakt — det er lige under fem minutter,” beskrev hun. “Bare den første side alene føles som et så glædeligt udtryk for romantik og ungdom.”

Ferrillo havde hørt et sæt klaveropfindelser af Kay, men hun vidste ikke, at han skrev nogen musik til viola. “Det er sådan en overraskelse, fordi det passer os så godt. Og normalt når stykker passer os musikalsk og inspirerer os, er de overalt.”

så Ferrillo satte sit syn på at udføre Sonatinen og lærte meget mere om hans arv undervejs.

Kay blev født i en musikalsk familie i 1917. Mens han voksede op i Tucson, studerede han klaver, violin og saksofon. Kays onkel, den store bandleder og cornet-spiller King Oliver, opfordrede sin nevø til at forfølge sin passion for musik. Kay ville fortsætte med at studere på institutioner, herunder University of Australia og Eastman School of Music i Rochester, NY York.

 Kay tjente i flåden under Anden Verdenskrig og var stationeret kl. (Courtesy Rare Book and Manuscript Library, Columbia University)
Kay tjente i flåden under Anden Verdenskrig og var stationeret kl. (Courtesy sjælden bog og manuskript Bibliotek, Columbia University)

Ferrillo sagde, at hun føler en forbindelse til Kay, som ligesom hende var en fyr på musikcentret (som blev kaldt Berkshire Music Center i sin tid). Komponisten var der på et stipendium i 1941 og begyndte at studere med tysk komponist, violinist og violist Paul Hindemith. Deres forhold fortsatte på Yale.

for nylig, da raceprotesterne steg op over hele USA. Ferrillo sagde, at hun følte sig tvunget til at udforske musikalske identiteter, der ikke har været repræsenteret i klassisk musik og hendes eget repertoire. Hun ville se, hvad hun kunne tilbyde i performance. Så violisten foreslog Kays Sonatine til BSO ‘ s musician recital-serie, der er en del af Tangleves virtuelle festival.

da Ferrillo kontaktede American Composers Alliance for performance rights, skrev de begejstret tilbage og tilføjede en overraskende sang. “Åh, og hvis du spiller det, bare lad os vide, fordi det sandsynligvis vil være en verdenspremiere,” mindede Ferrillo dem om at sige. Hun spirede straks ind i nervøsitet.

violisten spekulerede på, hvorfor Sonatinen — skrevet i 1939 — ikke havde været tilgængelig indtil nu. Svaret ligger hos en anden violist, der først opdagede det tilbage i 1980 ‘ erne som bachelor på Eastman School of Music.

” jeg har faktisk en tendens til at joke rundt om mig selv som en tredobbelt påvirket klasse “Juliet hvid-Smith mused,” at være sort, kvindelig og en violist.”

hun huskede at grave gennem skolens bibliotek for viola musik af sorte komponister. “Som musiker og som en person, der er sort, ville jeg finde ting, jeg kunne spille af folk, der lignede mig,” mindede hun. “Som en violist, der var udfordrende på det tidspunkt.”

hvid-Smith startede med at søge komponist efter komponist, hvilket gav en kort liste. Hun flyttede til at bladre gennem kortkataloget, ” og se og se, der var stykker af en håndfuld — måske fire eller fem komponister på hylderne af sorte komponister — og to af disse stykker var af Ulysses Kay.”

hun havde fundet gengivne manuskripter af Sonatinen Ferillo ville til sidst falde i mere end et årti senere sammen med Kays Sonate, som hvid-Smith ønskede at spille.

år senere håbede hvid-Smith, en travl akademiker, at programmere sonaten til en fakultet, mens han var ved University of Northern Colorado. Så hun mønstrede modet til at spore Kay ned og ringede til katalogassistance på sin trykknaptelefon. Det var pre-internet, 1993.

“jeg regnede med, at der ikke kunne være mere end en Ulysses Kay i Teaneck, ny trøje,” mindede hun.

Kay svarede telefonen, og hvid-Smith sagde, at han ikke kunne huske at skrive de to korte stykker. “Han var chokeret,” mindede hun. Han spurgte, hvor hun fandt musikken, fordi komponisten sagde, at han ikke engang havde kopier af de to stykker. “Han var virkelig glad for, at nogen var udførte dem.”

Kay døde to år senere.

over tid lærte hvid-Smith komponisten trak Sonatinen tilbage fra sin portefølje på et tidspunkt i løbet af sin karriere, men ødelagde den aldrig. Nu professor i musikafdelingen ved Ohio State University, hun var medvirkende til at få det korte arbejde udgivet, og er begejstret for, at Ferrillo endelig var i stand til at udføre det med pianisten Brett Hodgdon til fredagens Tangletrædebut.

for den unge BSO-musiker følte det sig følelsesmæssigt på mange niveauer at engagere sig med premieren på et 80-årigt stykke foran kameraer, “fordi det ikke var nyt,” sagde hun og tilføjede, “Det kunne og burde have været udført før nu.”

med hensyn til musikken sagde Ferrillo, at det meget amerikanske romantiske Værk lyder fejende med lange, smukke linjer af viola. Efter at have lyttet til forhåndsvisning af Ferrillos fortolkning kaldte hvid-Smith det tidlige Kay-arbejde en perle.

“det er næsten som om han hang ud uden for viola-øvelokalerne og fik inspiration fra en række forskellige stilarter af viola-stykker,” sagde hun. Det giver glimt ind i Kays fremtidige udvikling som komponist.

“der er lyricisme i dette stykke — det er i en tidlig del af hans karriere og output — men lyrikken forlader aldrig rigtig, når du går videre til hans mere modne værker,” sagde hun og tilføjede Kay ‘ s kontrapunktudvekslinger, eller call-and-response mellem klaver og viola ville bygge på gennem hans arbejde med Hindemith, efter at de mødtes i virvar.

komponistens datter Virginia Kay kan ikke vente med at lytte til et stykke, der belyser sin fars bane. Hun husker at høre hans mid og senere karriere arbejder på koncerter i Ny York, da hun voksede op.

“jeg forstod, at han var meget øverst på sit felt,” sagde Kay og tilføjede, at det var et lille felt med meget høje Porte, som hendes far var i stand til at skalere.

 Virginia Kay præsenterer blomster til komponisten Dmitri Shostakovich, da han vendte tilbage fra en Udenrigstur til Sovjetunionen med sin far i 1959. (Courtesy Rare Book and Manuscript Library, Columbia University)
Virginia Kay præsenterer blomster til komponisten Dmitri Shostakovich, da han vendte tilbage fra en Udenrigsministeriets tur til Sovjetunionen med sin far i 1959. (Courtesy sjælden bog og manuskript Bibliotek, Columbia University)

på vej op, Ulysses Kay vandt en række anerkendelser og prestigefyldte priser inklusive et Fulbright-stipendium. Under Den Kolde Krig blev han inviteret til at være en del af en delegation af amerikanske komponister, der rejste til Sovjetunionen som musikalske ambassadører. Fru Kay hilste den gensidige gruppe velkommen med sin far i LaGuardia lufthavn, hvor hun overleverede en buket blomster til det russiske ikon Dmitri Shostakovich.

“jeg tror, jeg var bare 7 år gammel,” mindede hun.

hendes far arbejdede altid, Virginia Kay sagde, i løbet af dagen som redaktør på Broadcast Music Incorporated og om natten komponerer i sit hjemmestudie. Tidligt i sin karriere følte han ikke behov for at definere sit kunstneriske udtryk som “sort musik”, forklarede hun, som mange af pionererne, der kom før ham, gjorde. “Gennem det meste af sin karriere var ideen om kunst og udtryk for sin egen skyld — for selve musikken — idealet. Men mod slutningen af sin karriere, han var meget klar over, at det var afroamerikansk, for så vidt det var hans skabelse.”

Frk. Kay pegede på to af sin fars operaer, “Jubilee” (1975) og “Frederick Douglass” (1991). De var baseret på slavernes erfaringer og kæmpede for frihed under borgerkrigen.

 Barbara og Ulysses Kay i et udateret billede. Barbara Kay var aktivist og Frihedsrytter. (Courtesy Rare Book and Manuscript Library, Columbia University)
Barbara og Ulysses Kay på et udateret foto. Barbara Kay var aktivist og Frihedsrytter. (Courtesy sjælden bog og manuskript Bibliotek, Columbia University)

hun sagde, at det at leve gennem borgerrettighedsbevægelsens æra og være gift med Barbara Kay — en dristig aktivist og Frihedsrytter — inspirerede komponisten til måske at være mindre abstrakt kunstnerisk og mere socialt forankret.

men mens Ulysses Kay delte scener med storhederne på sin tid, sagde hans datter over tid, at hans kompositioner ikke er blevet udført så bredt og ofte er programmeret til kulturelle jubilæer eller begivenheder, herunder Black History Month. Professor Juliet hvid-Smith ønsker at ændre det.

” hans orkesterværker blev premiere af store orkestre, store dirigenter, “sagde hun,” den nye York Phil og Leonard Bernstein, Chicago Symphony. Det faktum, at hans navn — som mange andre sorte amerikanske kunstnere — ikke er mainstream, er en trist ting for vores land.”

violisten håber, at premieren på et fem minutters genopdaget værk vil introducere publikum for en stor komponist, samtidig med at folk samles i en tid med civil kamp-fordi hun mener, at det er, hvad kunsten skal gøre.

efter at have lært mere om Kay og kontinuumet for store sorte komponister i det 20.århundrede sagde BSO ‘ s Mary Ferrillo, at hun har en masse ny musik at spille, inklusive hans Sonate.

du kan lære mere om Ulysses Kay ved at besøge Columbia Universitys digitale arkiv.

Mary Ferrillos optræden af Kay ‘ s Sonatine for Viola og klaver går live som en del af virvaret 2020 musikere i betragtning serie fredag den 31.juli kl 8:30 Det forbliver online til fredag den 7. August.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.