juli 2015 (bind 24, nummer 7)

2. juli 1591: Vincenso Galileis død

Vicentio Galilei bog
foto: books.google.com

forside af “Dialogo della Musica Antica e Moderna”.

musik, matematik og videnskab har længe haft et symbiotisk forhold, hvilket førte til renæssancens forestilling om, at himmellegemernes bevægelse gav anledning til “Sfærernes Musik.”Galileo Galileis videnskabelige resultater kan meget vel have været påvirket af hans kærlighed til musik, indpodet i ham af sin far, en musiker og komponist, der bragte en eksperimentel følsomhed over for hans studie af musikteori.

meget lidt vides om Vincensos tidlige liv. De fleste beretninger peger hans fødsel omkring 1520 i en lille toscansk landsby, Santa Maria A Monte, nær nutidens Florence. Han viste et markant talent for musik — især lutten — i en meget ung alder og blev en dygtig og velanset musiker. På et tidspunkt, før 1562, flyttede han til Pisa og giftede sig med datteren til en Pisan adelig familie, Giulia Ammannati. Hans første barn, den fremtidige astronom Galileo, blev født i 1564 efterfulgt af seks søskende.

Vincensos musikalske talent tiltrak opmærksomheden fra en velhavende florentinsk protektor, Giovanni de Bardi, der etablerede en regelmæssig salon til intellektuelle diskussioner i sit palads, kaldet “Camerata de Bardi.”Emnerne omfattede musikteori, derefter betragtet som en del af de matematiske videnskaber sammen med aritmetik, geometri og astronomi. Cameratas interesse for nye musikalske retninger ville i sidste ende føre til den tidlige udvikling af opera.

musikteori i denne periode var afhængig af sætninger trukket fra geometri. Dette var i strid med en separat tankegang baseret på den antikke græske musikteoretiker Aristoksenus, der insisterede på, at matematik havde lidt at gøre med musik, og man skulle stole på ens sanser for at bestemme, hvilken musik der var mest æstetisk tiltalende. I midten af konflikten var en debat om de bedste matematiske forhold mellem længderne af strenge, der producerer “konsonanser”, disse lyde (som oktaven), der anses for mest behagelige for øret.

da han på trods af sin dygtighed på Luten havde lidt teoretisk træning, sendte Bardi ham til Padua for at studere med en af de førende musikteoretikere af dagen, Gioseffo Sarlino. Han var en af de første til at lære, at han var en af de første til at lære. Men da lutenisten vendte tilbage til Florence, fandt han en anden lærer, en filolog ved navn Girolamo Mei.

Mei introducerede Vincenso til Aristoksens arbejde og påpegede, at den “lige temperament” tilgang, der blev vedtaget af praktiserende musikere til at indstille deres instrumenter, ikke var i overensstemmelse med Pythagoras doktrin begunstiget af teoretikere, som specificerede præcise forhold for intervallerne. Mei opfordrede Vincenso til at teste dette for sig selv ved at indstille to forskellige Luter, den ene til kravene om lige temperament og den anden efter teoretikernes diktater. Det gjorde han, hvilket overbeviste ham om, at Mei havde ret.

den fremherskende antagelse på det tidspunkt var, at ligesom forholdet mellem længder på to identiske strenge med samme spænding og masse pr.enhedslængde, indstillet en oktav fra hinanden, ville være 2:1, ville forholdet mellem spændingerne på to identiske strenge af samme længde, indstillet en oktav fra hinanden, også være 2:1. Vincenso besluttede at teste denne antagelse med et simpelt eksperiment, der involverede hængende vægte fra strenge. Han fandt ud af, at forholdet mellem spændinger faktisk var 4:1. Dette gav overbevisende bevis for, at konsonantlyde faktisk ikke udelukkende blev bestemt af abstrakte matematiske forhold.

var uden tvivl en af de første til at vedtage en empirisk tilgang til det, der nu er moderne akustikforskning. Hans forfølgelse af disse nye ideer, så i modsætning til hans første mentors, førte til et bittert fald med ham, især med udgivelsen i 1581 af Vincensos mest indflydelsesrige bog, Dialogo della musica antica et della moderna, som eksplicit angreb hans ideer.

den afdøde videnskabshistoriker Stillman Drake argumenterede overbevisende for, at den ældste Galilei gennemførte disse eksperimenter i 1588, på et tidspunkt, hvor hans ældste søn boede hjemme og vejledte lokale studerende i matematik. Han mener, at det er sandsynligt, at Galileo kan have hjulpet sin far med eksperimenterne, og derfor påvirkede han sin søn til at forfølge pragmatiske eksperimenter i sin videnskab som et middel til at teste hypoteser. Han lærte bestemt Galileo at spille Luten, og Drake foreslog også, at Galileos kærlighed til musik kan have ført til astronomens formulering af loven om faldende kroppe.

Drakes beviser stammer fra en side i Galileos laboratoriebøger, der beskriver hans eksperimenter, der ruller bolde af forskellige masser ned ad skrånende planer. Nogle historiske beretninger rapporterer, at han målte den hastighed, hvormed kuglerne rullede ved at indstille sin egen puls. Men det er muligt, ifølge Drake, at ideen om at tilføje bevægelige bånd til hans skråplan som lineal — derved bryde kuglens kontinuerlige bevægelse op i diskrete tidsintervaller — kan have været inspireret af båndintervallerne på hans lute’ s fingerboards. Kuglerne ville støde op, da de rullede over frets, og klik hørbart, når de ramte overfladen igen, udlån lyd samt syn til Galileos observationer.

han var først og fremmest musiker og komponist på trods af sine videnskabelige dabblings. I sin levetid komponerede han to bøger med madrigaler sammen med musik til både stemme og lut, hvoraf meget forventede tidlig barokmusik, og meget lidt overlevede. Hans co-opfindelse af en musikalsk stil kaldet monody citeres ofte for at føre til brugen af recitativ i opera, og han skrev også en todelt afhandling om kontrapunkt, som han sluttede i 1589. Han døde den 2. juli 1591 i sin elskede Florence.

1. Fold, Robert. Prisme og pendul: de ti smukkeste eksperimenter inden for videnskab. Random House, 2004.

2. Drake, Stillman. “Musikens rolle i Galileos eksperimenter,” Scientific American, juni 1975.

3. Pachetti, Marina Baldissera. “At omdanne musik til lyd: Vincenso Galileis Bidrag til akustikens historie,” The Journal of the Acoustical Society of America 135(4): (2014).

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.