‚Hillbilly Elegy‘ Review: Amy Adams und Glenn Close agieren mit Down-Home-Extravaganz in Ron Howards ansonsten übermäßig sicherer Adaption

„Es hat nicht mit ihr angefangen.“ Das ist das Durchdringendste, was über Bev (Amy Adams) gesagt wird, den zerfetzten mütterlichen Zugunglück, der in Ron Howards „Hillbilly Elegy “ das Leben aller unglücklich macht.“ Bev ist eine Parasitin, eine Süchtige, eine Narzisstin und eine verzweifelte Nutzerin anderer, insbesondere ihrer eigenen Familie. Mit einem Wort, sie ist ein Durcheinander. Ihr Sohn J.D. (Gabriel Basso), besucht die Yale Law School und ist gerade dabei, für ein Sommerpraktikum vorzusprechen, aber jetzt muss er zurück nach Middletown, Ohio, dem Rückstau im Mittleren Westen, aus dem er stammt, und durch Reifen springen, um seine Mutter in die Reha zu bringen. Er zahlt die Rechnung für einen einwöchigen Aufenthalt mit vier Kreditkarten, nur um zu erfahren, dass Bev kein Interesse daran hat, in die Reha zu gehen. Eine ehemalige Krankenschwester, die ihre Karriere ruiniert hat, als sie hoch wie ein Drachen durch die Korridore eines Krankenhauses Rollschuh lief, Heroin schoss und schnell unterzugehen scheint. Sie will keine Hilfe; sie würde lieber in ihrem giftigen Saft aus Wut und Selbstmitleid schmoren. Aber nein, es hat nicht mit ihr angefangen. Tut es jemals?

“ Hillbilly Elegy“, eine Adaption von JD Vances Memoiren aus dem Jahr 2016, handelt von einer Großfamilie, die in Dysfunktion verstrickt ist, obwohl der Grund, warum das Buch ein Bestseller Nummer eins wurde, darin besteht, dass es uns in das Reich von etwas weit Exotischerem als bloßer Dysfunktion führte. Bev Vance und ihre Familie kommen aus Hewitt County, Kentucky, und das Buch war ein tiefer Einblick in die Mystik der Appalachen — die Werte des Hinterlandes von Tradition und Loyalität, aber auch die Armut und Gewalt und Sucht, der Missbrauch und die soziale Desintegration, die akzeptiert wurden, viel zu leicht, als Teil dieses Vermächtnisses. Mit anderen Worten, „Hillbilly Elegy“ war ein erster Röntgenstrahl in die Seele eines Landes (oder zumindest ein zentraler Teil davon), und der Reiz des Buches besteht darin, dass es diese Kultur auf eine Weise präsentierte, die sowohl voyeuristisch als auch intim war. „Schritt nach oben“, schien es zu sagen. Hier ist, worum es bei der modernen amerikanischen Hinterwäldler-Erfahrung wirklich geht: das Gute, das Schlechte und die hässlichen Hinterwälder.

„Hillbilly Elegy“ — der Film – ist eines jener Dramen des Ron Howard, der sich zumindest theoretisch zu kantigem Material hingezogen fühlt. Hartes Trinken, häusliche Gewalt, Selbstmord, Allround-ornery Bösartigkeit. Der Film ist eine amerikanische Gothic-Redneck-Seifenoper, die gebaut wurde, um die beschimpfte Extravaganz von Charakteren wie Mamaw (Glenn Close), der üblen, gemeinen Klapperschlangengroßmutter, die J.D. (mit ihrer fleckigen Haut, ihrer übergroßen Brille und ihrem unerschütterlichen finsteren Blick ist sie wie Ma Barker trifft Tyler Perrys Madea trifft Pauls Großvater in „A Hard Day’s Night“) und Bev, wer ist dein grundlegender, alltäglicher Arbeitersüchtiger und Selbsthass Verlierer – eine Frau, die ihre Verzweiflung auf ihrem pastösen, aufgeblähten Gesicht trägt. Man könnte es natürlich anders ausdrücken und sagen, dass Glenn Close und Amy Adams in einem Film wie diesem alle für ihre Oscar-Nahaufnahmen hässlich sind. Es ist die Acting-as-Transformation-in-human-Troll-Schule. Außer dass die Schauspieler in diesem Fall echte Noten treffen. Sie kommunizieren die innere Qual, wie es sich anfühlt, das „Sie“ zu sein, in „Es hat nicht mit ihr angefangen.“

Das Buch startete gerade, als Trump sein Amt antrat. Der Film, der am Ende seiner Regierungszeit kommt, hätte sich (kein Wortspiel beabsichtigt) wie eine Befreiung anfühlen können: eine wahre Geschichte, die das appalachische Herz der Dunkelheit nimmt und es bloßlegt. Außer dass es einen seltsamen, milden Fehler im Zentrum dieser Anpassung gibt. Ron Howard weiß, wie man mit Edge flirtet, aber er ist von Temperament zu Heilung und Anmut hingezogen, zur Dringlichkeit von Menschen, die es gut meinen. Adaptiert von der Drehbuchautorin Vanessa Taylor, die „The Shape of Water“ geschrieben hat, starrt „Hillbilly Elegy“ seine vermasselten Yokel-Charaktere von außen an, aber es ist am bequemsten, mit J.D. mitzufahren, der sich im Buch mit seinem eigenen psychologischen und emotionalen Erbe auseinandersetzte, aber wer im Film kommt einfach als großer, bärischer, gesunder Brocken guter Absichten daher — ein junger Mann, der die Seele des Anstands ist, der in einem Made-for-TV steckt „Meine Mutter war ein Junkie!“ Melodram.

Wie kam J.D. von Middletown nach Yale? Wir sind uns nicht ganz sicher, obwohl wir wissen, dass er dort angekommen ist und dass er eine seelenvoll intelligente indische Freundin hat, Usha (Freida Pinto), die ihm ergeben ist, also gibt es nicht viel Spannung darüber, ob er herausgefunden hat, wie er seine Vergangenheit überwinden kann. Der Film blitzt immer wieder auf J.D. als Teenager Mitte der 90er Jahre, wo er als Saturnine Geek von Owen Asztalos gespielt wird. Aber diese Teile des Films haben eine Skizzenbuchdidaktik. J.D., so wird vermutet, verirrt sich, weil seine Mutter von einem Mann zum nächsten huscht; Als sie aus einer Laune heraus heiratet, landet er bei einem drogenkriminellen Stiefbruder. Ein oder zwei Szenen später ist er selbst in die Kriminalität geraten, eine Transformation, die weniger als überzeugend ist, obwohl sie den erlösenden Buddy-Movie-Teil des Films verwurzelt, als JD bei Mamaw einzieht, der den Block in Middletown wohnt.

Sie wird seine Tough-Love-Life-Trainerin und macht es sich zur Aufgabe, den Jungen in Ordnung zu bringen. Sie mag eine böse alte Oma Varmint sein, die sich in Pullover kleidet, die sie so aussehen lassen, als wäre sie direkt hineingestrickt worden, aber sie hat Disziplin. Ganz zu schweigen von einer farbenfroh fiesen Linie für jeden Anlass. Wenn sie sagt: „Küss meinen rubinroten Arsch“, ist das keine Beleidigung – für sie ist es eine Erklärung der Freude. Und lass sie nicht mit empörenden ethnischen Verallgemeinerungen anfangen. Indianer? „Sie werden Indianer genannt“, erklärt Mamaw. „Wie die Cleveland Indians. Und sie wissen nicht mehr als andere Menschen. Sie sind nicht magisch, nur weil sie keine Mikrowellen haben.“ Die Botschaft ist, dass aus einem so harten Herzen eine Liebe kommt, die streng genug ist, um zu heilen.

Solange Close einen preisgekrönten Sturm spielt (ihre Leistung ist eigentlich ziemlich akribisch), ist „Hillbilly Elegy“ nie weniger als lebendig. Adams macht selbst ein Prunkstück, aber so geschickt wie ihre Leistung ist, Sie bringt uns nie dazu, Bev mit Mitleid und Schrecken anzusehen. Stattdessen denken wir: „Gott sei Dank kenne ich diese Person nicht.“ Gabriel Bassos J.D. hingegen ist so heilsam sympathisch, dass das Schicksal seiner Seele nie auf dem Spiel zu stehen scheint. Sein Volk kann von den Dämonen der Appalachen heimgesucht werden, aber er kommt als Yuppie, dessen Leben hat sich eingekocht: Werden diese Dämonen im Weg stehen meinen Karriereweg? Nicht, wenn er sie nicht lässt. Das ist nicht ganz Drama – es ist Wohlfühltherapie.

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