Juli 2015 (Band 24, Nummer 7)

2. Juli 1591: Tod von Vincenzo Galilei

 Vicentio Galilei Buch
Foto: books.google.com

Titelblatt von „Dialogo della Musica Antica e Moderna“.

Musik, Mathematik und Naturwissenschaften haben seit langem eine symbiotische Beziehung, die zu der Renaissance-Vorstellung führte, dass die Bewegung der Himmelskörper die „Musik der Sphären“ hervorbrachte.“ Galileo Galileis wissenschaftliche Leistungen könnten von seiner Liebe zur Musik beeinflusst worden sein, die ihm von seinem Vater Vincenzo, einem Musiker und Komponisten, eingeflößt wurde, der seinem Studium der Musiktheorie eine experimentelle Sensibilität verlieh.

Über Vincenzos frühes Leben ist sehr wenig bekannt. Die meisten Berichte über seine Geburt um 1520 in einem kleinen toskanischen Dorf, Santa Maria a Monte, in der Nähe des heutigen Florenz. Er zeigte schon in jungen Jahren ein ausgeprägtes Talent für Musik — insbesondere für die Laute — und wurde ein versierter und angesehener Musiker. Irgendwann vor 1562 zog er nach Pisa und heiratete die Tochter einer pisanischen Adelsfamilie, Giulia Ammannati. Sein erstes Kind, der zukünftige Astronom Galileo, wurde 1564 geboren, gefolgt von sechs Geschwistern.

Vincenzos musikalisches Talent erregte die Aufmerksamkeit eines wohlhabenden florentinischen Mäzens, Giovanni de Bardi, der in seinem Palast einen regelmäßigen Salon für intellektuelle Diskussionen einrichtete, der als „Camerata de Bardi.“ Die Fächer umfassten Musiktheorie, die dann zusammen mit Arithmetik, Geometrie und Astronomie als Teil der mathematischen Wissenschaften angesehen wurde. Das Interesse der Camerata an neuen musikalischen Richtungen führte schließlich zur frühen Entwicklung der Oper.

Die Musiktheorie stützte sich in dieser Zeit auf Theoreme aus der Geometrie. Dies stand im Widerspruch zu einer separaten Denkschule, die auf der Arbeit des antiken griechischen Musiktheoretikers Aristoxenus beruhte, der darauf bestand, dass Mathematik wenig mit Musik zu tun hatte, und man sollte sich auf seine Sinne verlassen, um zu entscheiden, welche Musik am ästhetischsten war. Im Zentrum des Konflikts stand eine Debatte über die besten mathematischen Verhältnisse der Längen von Saiten, die „Konsonanzen“ erzeugten, jene Klänge (wie die Oktave), die für das Ohr am angenehmsten waren.

Da Vincenzo trotz seiner Lautenkenntnisse wenig theoretische Ausbildung hatte, schickte Bardi ihn nach Padua, um bei einem der führenden Musiktheoretiker seiner Zeit, Gioseffo Zarlino, zu studieren. Zarlino umarmte die pythagoreische Tradition der diatonischen Stimmung und lehrte Vincenzo entsprechend. Aber als der Lautenist nach Florenz zurückkehrte, fand er einen zweiten Lehrer, einen Philologen namens Girolamo Mei.

Mei führte Vincenzo in die Arbeit von Aristoxenus ein und wies darauf hin, dass der Ansatz des „gleichen Temperaments“, den praktizierende Musiker zur Abstimmung ihrer Instrumente verfolgten, nicht mit der von Theoretikern bevorzugten pythagoreischen Lehre übereinstimmte, die genaue Verhältnisse für die Intervalle festlegte. Mei ermutigte Vincenzo, dies selbst zu testen und zwei verschiedene Lauten zu stimmen, eine nach den Anforderungen des gleichen Temperaments und die andere nach dem Diktat der Theoretiker. Vincenzo tat es, was ihn davon überzeugte, dass Mei Recht hatte.

Die damals vorherrschende Annahme war, dass, so wie das Verhältnis der Längen zweier identischer Saiten gleicher Spannung und Masse pro Längeneinheit, eine Oktave auseinander gestimmt, 2:1 betragen würde, auch das Verhältnis der Spannungen zweier identischer Saiten gleicher Länge, eine Oktave auseinander gestimmt, 2:1 betragen würde. Vincenzo beschloss, diese Annahme mit einem einfachen Experiment zu testen, bei dem Gewichte an Saiten aufgehängt wurden. Er stellte fest, dass das Spannungsverhältnis tatsächlich 4: 1 betrug. Dies lieferte überzeugende Beweise dafür, dass Konsonantenlaute nicht nur durch abstrakte mathematische Verhältnisse bestimmt wurden.

Vincenzo war wohl einer der ersten, der einen empirischen Ansatz für die heutige moderne Akustikforschung verfolgte. Sein Streben nach diesen neuen Ideen, die denen seines ersten Mentors so entgegengesetzt waren, führte zu einem erbitterten Streit mit Zarlino, insbesondere mit der Veröffentlichung von Vincenzos einflussreichstem Buch Dialogo della musica antica et della moderna im Jahr 1581, das Zarlinos Ideen ausdrücklich angriff.

Der verstorbene Wissenschaftshistoriker Stillman Drake argumentierte überzeugend, dass der ältere Galilei diese Experimente 1588 durchführte, zu einer Zeit, als sein ältester Sohn zu Hause lebte und lokale Studenten in Mathematik unterrichtete. Er hält es für wahrscheinlich, dass Galileo seinem Vater bei den Experimenten geholfen hat, und daher beeinflusste Vincenzo seinen Sohn, pragmatische Experimente in seiner Wissenschaft durchzuführen, um Hypothesen zu testen. Er lehrte Galileo sicherlich, Laute zu spielen, und Drake schlug auch vor, dass Galileis Liebe zur Musik zur Formulierung des Gesetzes der fallenden Körper durch den Astronomen geführt haben könnte.

Drakes Beweise stammen von einer Seite in Galileis Laborheften, die seine Experimente beschreibt, die Kugeln verschiedener Massen in schiefen Ebenen rollen. Einige historische Berichte berichten, dass er die Geschwindigkeit gemessen hat, mit der die Bälle gerollt sind, indem er seinen eigenen Puls gemessen hat. Aber es ist möglich, so Drake, dass die Idee, seiner schiefen Ebene als Lineal bewegliche Bünde hinzuzufügen — wodurch die kontinuierliche Bewegung der Kugeln in diskrete Zeitintervalle zerlegt wird — von den Bundabständen auf den Griffbrettern seiner Laute inspiriert wurde. Die Kugeln würden stoßen, wenn sie über die Bünde rollten, und klicken Sie hörbar, wenn sie wieder auf die Oberfläche treffen, was Galileis Beobachtungen sowohl Klang als auch Anblick verleiht.

Vincenzo war in erster Linie Musiker und Komponist, trotz seiner wissenschaftlichen Dabblings. Zu seinen Lebzeiten komponierte er zwei Bücher mit Madrigalen sowie Musik für Stimme und Laute, von denen viele die frühbarocke Musik vorwegnahmen und von denen nur sehr wenig überlebte. Seine Miterfindung eines Musikstils namens Monodie wird oft zitiert, um zur Verwendung von Rezitativ in der Oper zu führen, und er schrieb auch eine zweiteilige Abhandlung über Kontrapunkt, die er 1589 beendete. Er starb am 2. Juli 1591 in seinem geliebten Florenz.

1. Falte, Robert. Das Prisma und das Pendel: Die zehn schönsten Experimente in der Wissenschaft. New York: Random House, 2004.

2. Drake, Stillman. „Die Rolle der Musik in Galileos Experimenten“, Scientific American, Juni 1975.

3. Pachetti, Marina Baldissera. „Musik in Klang verwandeln: Vincenzo Galileis Beiträge zur Geschichte der Akustik“, Das Journal der Acoustical Society of America 135 (4): (2014).

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