Warum Toledo, Ohios Wasserkrise eine Warnung für jeden Staat ist

Von Neena Satija

Das schädliche Gift, das im Eriesee gefunden wurde und an diesem Wochenende in Ohios viertgrößter Stadt eine Wasserkrise verursachte, hat landesweit Besorgnis ausgelöst. Das liegt daran, dass keine Staaten — einschließlich Texas – Tests auf solche Toxine verlangen, die durch Algenblüten verursacht werden. Und es gibt keine Bundes- oder Landesstandards für akzeptable Mengen der Toxine, obwohl sie tödlich sein können.

In Toledo, Ohio, wo freiwillige Tests in einer Wasseraufbereitungsanlage erhöhte Werte des Toxins Microcystin fanden, das von Blaualgen produziert wird, fordert die Stadt die Bewohner und die mehreren hunderttausend Menschen auf, kein Leitungswasser zu trinken, auch wenn sie es kochen. Die Exposition gegenüber hohen Konzentrationen von Microcystin kann Bauchschmerzen, Erbrechen und Durchfall, Leberentzündungen, Lungenentzündung und andere Symptome verursachen, von denen einige lebensbedrohlich sind. Restaurants haben geschlossen und es gibt einen Mangel an Wasser in Flaschen bis zu 100 Meilen entfernt.

In Texas, das an mehreren seiner Seen mit Blaualgenproblemen zu kämpfen hat, sagte Terry Clawson, der Sprecher der staatlichen Kommission für Umweltqualität, dass Oberflächenwasserdaten „keine Algengiftwerte gezeigt haben, die einen Grund zur Besorgnis geben.“

Aber er sagte, die Agentur „hält es für wichtig, das Screening der verfügbaren Daten fortzusetzen, um festzustellen, ob zusätzliche Überwachung und Bewertungen erforderlich sind“, und prüft „ausgewählte Reservoirs“ auf Blaualgen und Microcystin. Es wartet auch darauf, Daten zu überprüfen, die über mehrere Jahre von den USA gesammelt wurden. Geologische Untersuchung auf vielen verschiedenen Texas Seen.

Die Krise in Ohio dürfte dort zu politischen Veränderungen führen. Das liegt daran, dass Algenblüten im Eriesee, der Wasserversorgung für 11 Millionen Menschen rund um die Großen Seen, immer häufiger werden.

In Texas schlagen staatliche Richtlinien vor, die Öffentlichkeit über potenzielle Schwimmgefahren zu informieren, wenn der Microcystin-Gehalt in Freizeitgewässern über 20 Teile pro Milliarde liegt. Die Regulierungsbehörden haben jedoch keine Pläne, Standards zu entwerfen, die sich mit Algenblüten befassen, indem sie Tests oder die Identifizierung akzeptabler Konzentrationen der Schadstoffe im Wasser verlangen, obwohl der Staat Algen und die daraus resultierenden Toxine als aufkommendes Problem identifiziert hat.

Nach einer Angst vor Algenblüten und Wasserqualität für Freizeitnutzer des Texoma-Sees baten lokale Beamte im vergangenen Jahr verschiedene texanische Behörden um Beiträge zu ihren Ansichten zu Blaualgen. Clawson sagte, dass die Zellzahlen für Blaualgen in Texoma, die die Agentur jetzt überwacht, manchmal erhöht sind, aber „das Auftreten von Microcystin war relativ gering.“

Vor kurzem hatte Houston Probleme mit Blaualgen im Lake Livingston und im Trinity River, die erhöhte Konzentrationen natürlich vorkommender Chemikalien verursachten, die nicht giftig oder unsicher für das Trinken waren – aber einen üblen Geruch hervorriefen. Obwohl diese Chemikalien ungiftig waren, sagen Wissenschaftler, dass sie wenig darüber wissen, wann und warum Algen giftige vs. ungiftige Chemikalien produzieren.

Waco hat auch jahrelang mit blaugrünen Algenblüten zu kämpfen, und die Probleme dort können schwerwiegender sein. Die Stadt gab bereits zig Millionen Dollar aus, um die Konzentrationen ungiftiger Chemikalien zu senken, die den Geschmack oder Geruch des Wassers veränderten. In jüngerer Zeit wurde jedoch Microcystin im Lake Waco nachgewiesen — aber Waco sagt, dass seine Kläranlage bisher über die Technologie verfügt, um das Problem anzugehen. Behandlungsanlagen haben eine begrenzte Fähigkeit, solche Toxine loszuwerden, aber es ist teuer und es gibt keine standardisierte Methode.

Die neuesten Daten zu Microcystin-Tests in Texas stammen aus einer Bundesbewertung von 2007, die viele Texas-Reservoirs umfasste. Sie zeigten Werte von Microcystin, die sehr niedrig waren – unter 1 Teil pro Milliarde.

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