Die Bratschistin Mary Ferrillo vom Boston Symphony Orchestra sucht immer im Internet nach Bratschenrepertoire, das ihrem Instrument — das nicht oft im Rampenlicht steht — eine Chance gibt, zu glänzen.

„Normalerweise lautet das Schlüsselwort ‚Viola solo, mit Klavier, nicht mit Klavier'“, erklärte sie während eines Treffens in der Symphony Hall, die im März dunkel wurde.

Ferrillo, die im September zum BSO kam, sagte durch ihre Maske, sie vermisse es, mit ihren Kollegen im Haus des Orchesters zu spielen. Mit mehr Zeit seit der Pandemie stolperte die 31-jährige Musikerin über eine Sonatine mit Bratsche und Klavier, die sie umhaute. Sie wollte es sofort mit anderen Bratschisten teilen.

„Der Witz an der Bratsche ist, dass wir sie nicht wirklich oft ausdrücken können“, sagte Ferrillo, „es ist wirklich schön zu sehen, wie ein Komponist — und besonders ein so junger Komponist — wirklich erkennt, dass das Instrument dieses Potenzial hat.“

 Bratschistin Mary Ferrillo in der Symphony Hall. (Jesse Costa/WBUR)
Bratschistin Mary Ferrillo in der Symphony Hall. (Jesse Costa/WBUR)

Jahrhunderts Ulysses Kay schrieb die Sonatine vor 80 Jahren, als er Anfang 20 war. Ferrillo nannte das Stück einen süßen Wirbel von Emotionen in einem schönen kleinen Paket.

„Es ist kompakt — es sind knapp fünf Minuten“, beschrieb sie. „Allein die erste Seite fühlt sich an wie ein so freudiger Ausdruck von Romantik und Jugend.“

Ferrillo hatte eine Reihe von Klaviererfindungen von Kay gehört, aber sie wusste nicht, dass er Musik für Bratsche schrieb. „Es ist so eine Überraschung, weil es so gut zu uns passt. Und normalerweise, wenn Stücke musikalisch zu uns passen und uns inspirieren, sind sie überall.“

Also nahm Ferrillo die Sonatine ins Visier und lernte dabei viel mehr über sein Vermächtnis.

Kay wurde 1917 in eine Musikerfamilie geboren. Während er in Tucson, Arizona aufwuchs, studierte er Klavier, Violine und Saxophon. Kays Onkel, der große Jazzbandleader und Kornettspieler King Oliver, ermutigte seinen Neffen, seiner Leidenschaft für Musik nachzugehen. Kay studierte an Institutionen wie der University of Arizona und der Eastman School of Music in Rochester, New York.

Kay diente während des Zweiten Weltkriegs in der Marine und war in Quonset Point, R.I. stationiert, wo er in einer Marineband spielte. (Courtesy Rare Book and Manuscript Library, Columbia University)
Kay diente während des Zweiten Weltkriegs in der Navy und war in Quonset Point, R.I. stationiert, wo er in einer Navy Band spielte. (Mit freundlicher Genehmigung der Rare Book and Manuscript Library der Columbia University)

Ferrillo sagte, sie fühle eine Verbindung zu Kay, der wie sie Fellow am Tanglewood Music Center war (das zu seiner Zeit Berkshire Music Center genannt wurde). Der Komponist war dort 1941 Stipendiat und begann sein Studium beim deutschen Komponisten, Geiger und Bratscher Paul Hindemith. Ihre Beziehung ging in Yale weiter.

Vor kurzem, als die Rassenproteste in den USA zunahmen., sagte Ferrillo, dass sie sich gezwungen fühlte, musikalische Identitäten zu erforschen, die in der klassischen Musik und ihrem eigenen Repertoire nicht vertreten waren. Sie wollte sehen, was sie in der Leistung bieten konnte. Also schlug der Bratschist Kays Sonatine für die Musiker-Recital-Reihe des BSO vor, die Teil von Tanglewoods virtuellem Festival ist.

Als Ferrillo die American Composers Alliance for Performance Rights kontaktierte, schrieben sie begeistert zurück und fügten einen überraschenden Zinger hinzu. „Oh, und wenn du es spielst, lass es uns einfach wissen, denn es wird wahrscheinlich eine Weltpremiere sein“, erinnerte sich Ferrillo an sie. Sie geriet sofort in Nervosität.

Der Bratschist fragte sich, warum die Sonatine — geschrieben 1939 — bis jetzt nicht verfügbar war. Die Antwort liegt bei einem anderen Bratschisten, der es in den 1980er Jahren als Student an der Eastman School of Music entdeckte.

„Ich neige eigentlich dazu, über mich selbst als dreifach betroffene Klasse zu scherzen“, sinnierte Juliet White-Smith, „schwarz, weiblich und Bratschistin.“

Sie erinnerte sich daran, in der Bibliothek der Schule nach Bratschenmusik schwarzer Komponisten gesucht zu haben. „Als Musiker und als Schwarzer wollte ich Dinge finden, die ich von Leuten spielen konnte, die wie ich aussahen“, erinnert sie sich. „Als Bratschist war das damals eine Herausforderung.“

White-Smith begann mit der Suche nach Komponisten nach Komponisten, was eine kurze Liste ergab. Sie blätterte durch den Kartenkatalog, „Und siehe da, es gab Stücke von einer Handvoll — vielleicht vier oder fünf Komponisten in den Regalen von schwarzen Komponisten — und zwei dieser Stücke waren von Ulysses Kay.“

Sie hatte reproduzierte Manuskripte der Sonatine gefunden, für die Ferillo schließlich mehr als ein Jahrzehnt später fallen würde, zusammen mit Kays Sonate, die White-Smith spielen wollte.

Jahre später hoffte White-Smith, ein vielbeschäftigter Akademiker, die Sonate für ein Fakultätsrezital an der University of Northern Colorado programmieren zu können. Also musterte sie den Mut, Kay aufzuspüren und wählte die Verzeichnishilfe auf ihrem Tastentelefon. Es war vor dem Internet, 1993.

„Ich dachte mir, es könnte nicht mehr als einen Ulysses Kay in Teaneck, New Jersey, geben“, erinnerte sie sich.

Kay ging ans Telefon und White-Smith sagte, er erinnere sich nicht daran, die beiden kurzen Stücke geschrieben zu haben. „Er war schockiert“, erinnerte sie sich. Er fragte, wo sie die Musik gefunden habe, weil der Komponist sagte, er habe nicht einmal Kopien der beiden Stücke. „Er war wirklich froh, dass jemand sie aufführte.“

Kay starb zwei Jahre später.

Im Laufe der Zeit erfuhr White-Smith, dass der Komponist die Sonatine irgendwann während seiner Karriere aus seinem Portfolio zurückgezogen, aber nie zerstört hatte. Jetzt Professor an der Musikabteilung der Ohio State University, Sie war maßgeblich an der Veröffentlichung des kurzen Werks beteiligt, und ist begeistert, dass Ferrillo es endlich mit dem Pianisten Brett Hodgdon für das Tanglewood-Debüt am Freitag aufführen konnte.

Für die junge BSO-Musikerin war die Auseinandersetzung mit der Uraufführung eines 80 Jahre alten Stücks vor laufenden Kameras auf vielen Ebenen emotional, „weil es nicht neu war“, sagte sie und fügte hinzu: „Es hätte schon früher aufgeführt werden können und sollen.“

Ferrillo wandte sich der Musik zu und sagte, das sehr amerikanische romantische Werk klinge mit langen, schönen Bratschenlinien. Nachdem White-Smith eine Vorschau von Ferrillos Interpretation gehört hatte, nannte er das frühe Kay-Werk ein Juwel.

„Es ist fast so, als würde er außerhalb der Bratschenübungsräume rumhängen und sich von einer Vielzahl verschiedener Stile von Bratschenstücken inspirieren lassen“, sagte sie. Es bietet Einblicke in Kays zukünftige Entwicklung als Komponist.

„Es gibt Lyrik in diesem Stück — es ist in einem frühen Teil seiner Karriere und Produktion — aber die Lyrik verlässt nie wirklich, wenn man in seine reiferen Werke vordringt“, sagte sie und fügte Kays Kontrapunktaustausch hinzu, oder das Call-and-Response zwischen Klavier und Bratsche würde durch seine Arbeit mit Hindemith aufgebaut, nachdem sie sich in Tanglewood getroffen hatten.

Die Tochter des Komponisten Virginia Kay kann es kaum erwarten, ein Stück zu hören, das den Werdegang ihres Vaters beleuchtet. Sie erinnert sich an seine mittleren und späteren Karriere arbeitet bei Konzerten in New York zu hören, als sie aufwuchs.

„Ich verstand, dass er ganz oben auf seinem Feld war“, sagte Frau Kay und fügte hinzu, dass es ein kleines Feld mit sehr hohen Toren war, die ihr Vater skalieren konnte.

Virginia Kay überreicht dem Komponisten Dmitri Schostakowitsch bei seiner Rückkehr von einer Reise des Außenministeriums in die Sowjetunion mit ihrem Vater im Jahr 1959 Blumen. (Courtesy Rare Book and Manuscript Library, Columbia University)
Virginia Kay überreicht dem Komponisten Dmitri Schostakowitsch nach seiner Rückkehr von einer Reise des Außenministeriums in die Sowjetunion mit ihrem Vater im Jahr 1959 Blumen. (Mit freundlicher Genehmigung der Rare Book and Manuscript Library der Columbia University)

Auf seinem Weg nach oben gewann Ulysses Kay eine Reihe von Auszeichnungen und renommierten Preisen, darunter ein Fulbright-Stipendium. Während des Kalten Krieges wurde er eingeladen, Teil einer Delegation amerikanischer Komponisten zu sein, die als musikalische Botschafter in die Sowjetunion reisten. Frau Kay begrüßte die gegenseitige Gruppe mit ihrem Vater am Flughafen LaGuardia, wo sie der russischen Ikone Dmitri Schostakowitsch einen Blumenstrauß überreichte.

„Ich glaube, ich war erst 7 Jahre alt“, erinnerte sie sich.

Ihr Vater habe immer gearbeitet, sagte Virginia Kay, tagsüber als Redakteur bei Broadcast Music Incorporated und nachts in seinem Heimstudio komponiert. Zu Beginn seiner Karriere hatte er nicht das Bedürfnis, seinen künstlerischen Ausdruck als „Schwarze Musik“ zu definieren, erklärte sie, wie es viele der Pioniere vor ihm taten. „Während des größten Teils seiner Karriere war die Idee von Kunst und Ausdruck um ihrer selbst willen — für die Musik selbst — das Ideal. Aber gegen Ende seiner Karriere war ihm sehr klar, dass es Afroamerikaner war, soweit es seine Schöpfung war.“

Frau. Kay wies auf zwei Opern ihres Vaters hin, „Jubilee“ (1975) und „Frederick Douglass“ (1991). Sie basierten auf den Erfahrungen von Sklaven und kämpfen während des Bürgerkriegs für die Freiheit.

Barbara und Ulysses Kay auf einem undatierten Foto. Barbara Kay war Aktivistin und Freiheitsfahrerin. (Courtesy Rare Book and Manuscript Library, Columbia University)
Barbara und Ulysses Kay auf einem undatierten Foto. Barbara Kay war Aktivistin und Freiheitsfahrerin. (Mit freundlicher Genehmigung der Rare Book and Manuscript Library der Columbia University)

Sie sagte, dass das Leben in der Ära der Bürgerrechtsbewegung und die Ehe mit Barbara Kay — einer mutigen Aktivistin und Freiheitsreiterin — den Komponisten dazu inspirierten, künstlerisch weniger abstrakt und sozial verwurzelt zu sein.

Aber während Ulysses Kay die Bühnen mit den Größen seiner Zeit teilte, sagte seine Tochter, dass seine Kompositionen im Laufe der Zeit nicht so häufig aufgeführt wurden und oft für kulturelle Jubiläen oder Veranstaltungen wie den Black History Month programmiert werden. Professor Juliet White-Smith will das ändern.

„Seine Orchesterwerke wurden von großen Orchestern, großen Dirigenten uraufgeführt“, sagte sie, „die New York Philharmonic und Leonard Bernstein, Chicago Symphony. Die Tatsache, dass sein Name — wie viele andere schwarze amerikanische Künstler — nicht Mainstream ist, ist eine traurige Sache für unser Land.“

Die Bratschistin hofft, dass die Uraufführung eines fünfminütigen, wiederentdeckten Werks dem Publikum einen großen Komponisten näher bringt und gleichzeitig Menschen in einer Zeit des Bürgerkriegs zusammenbringt – denn sie glaubt, dass Kunst das tun soll.

Nachdem sie mehr über Kay und das Kontinuum der großen schwarzen Komponisten im 20.Jahrhundert erfahren hatte, sagte Mary Ferrillo vom BSO, sie habe eine Menge neuer Musik zu spielen, einschließlich seiner Sonate.

Sie können mehr über Ulysses Kay erfahren, indem Sie das digitale Archiv der Columbia University besuchen.

Mary Ferrillos Aufführung von Kays Sonatine für Viola und Klavier wird im Rahmen der Tanglewood 2020 Musicians in Recital-Reihe am Freitag, den 31. Juli um 8:30 Uhr online gehen. Es bleibt bis Freitag, den 7. August online.

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