Estudiantes graduados de la Universidad de California en Berkeley inician huelga salvaje y mantienen una línea de piquetes digitales’

Estudiantes de posgrado de 16 departamentos de UC Berkeley comenzaron oficialmente su huelga salvaje el lunes, prometiendo retener las calificaciones y cesar por completo todas las tareas de trabajo en apoyo de un ajuste por costo de vida (COLA, por sus siglas en inglés) de la administración de UC.

La huelga fue votada y aprobada en una reunión de la asamblea general el 9 de marzo. De acuerdo con Pay Us More UCB, la organización universitaria dirigida por estudiantes que dirige la huelga, más de 150 estudiantes de posgrado, estudiantes de pregrado, miembros de la facultad y profesores votaron, el 93,9% de los cuales votaron a favor de la huelga de calificaciones y el 89,6% de los cuales votaron a favor del paro total del trabajo. De acuerdo con una declaración de Pay Us More UCB, los estudiantes están preparados para la huelga indefinidamente.

«Esperamos poder impactar positivamente a los estudiantes a través de nuestra huelga, mostrando la importancia de defender sus derechos y participar en la ayuda mutua», dice la declaración. «Esperamos mostrar al mundo que no se puede esperar que los trabajadores permanezcan en silencio cuando se enfrentan a la insostenible situación de aumento del costo de la vida con salarios estancados y lamentablemente inadecuados.»

Los huelguistas tienen tres objetivos principales: obtener un COLA para los trabajadores de estudiantes graduados de la UC, presionar a la administración de la UC para que reintegre a los estudiantes graduados de la UC Santa Cruz, o UCSC, que fueron despedidos en febrero por retener las calificaciones, y el desfinanciamiento y desmilitarización de los departamentos de policía de la UC.

De acuerdo con la declaración de Pay Us More UCB, los estudiantes de posgrado también están en huelga para solidarizarse con los otros trabajadores en huelga en UCSC, UC Santa Bárbara, UC Davis y UC San Diego.

La Oficina del Presidente de la UC, o UCOP, el portavoz Andrew Gordon, dijo que si bien el sistema de la UC valora a sus empleados estudiantiles académicos y los considera » esenciales «para cumplir su misión, las acciones de los estudiantes ponen en peligro esa misma misión.»

» En primer lugar, cualquier (estudiante académico empleado) que se niegue a enseñar secciones de clase y enviar calificaciones en UC Berkeley, UC Santa Cruz o cualquier otro campus está perjudicando injustamente a los estudiantes de pregrado», afirmó Gordon en un correo electrónico. «Sin las calificaciones de los cursos y, posteriormente, la capacidad de avanzar al siguiente nivel, los estudiantes de pregrado pueden enfrentar una serie de impactos negativos, sin culpa propia, además de la interrupción innecesaria de su educación.»

Gordon agregó que la administración de la UC está dispuesta a reunirse con el Local 2865 de United Auto Workers, o UAW, para discutir y abordar las preocupaciones en sus próximas negociaciones contractuales. Según Gordon, UCOP actualmente tiene un contrato aprobado con el Local 2865 de UAW, que incluye una cláusula de «no huelgas» y lo que la administración de la UC considera «pago justo y excelentes beneficios», que incluye cuidado infantil, matrícula y remisión de tarifas de campus. El contrato actual expira en junio de 2022.

El Local 2865 de UAW no participó ni asignó recursos para organizar la huelga salvaje, según el presidente de la unidad de UC Berkeley, Gerard Ramm. Sin embargo, agregó que el sindicato apoya la reincorporación de los estudiantes de la UCSC y un COLA y planea celebrar su propia votación oficial a nivel sindical en abril para evaluar el apoyo de los miembros a una huelga contra los cargos por prácticas laborales injustas que UCOP presentó contra el sindicato en febrero. El Local 2865 de UAW también presentó sus propios cargos contra UCOP en respuesta.

Según los organizadores de la huelga, sus planes se vieron afectados por la cancelación de clases en persona debido al riesgo de COVID-19 o el nuevo coronavirus. La huelga ahora se ha organizado como una «línea de piquetes digitales» e incluirá seminarios y eventos a través de llamadas de Zoom, según la declaración de Pay Us More UCB.

Ramm dijo que la pandemia de COVID-19 hizo que la lucha por un COLA fuera especialmente importante, específicamente para la reincorporación de los estudiantes graduados de la UCSC, que supuestamente perdieron su atención médica con sus trabajos.

» Nuestras condiciones de vida se están convirtiendo literalmente en las condiciones de aprendizaje de nuestros estudiantes», dijo Ramm. «Necesitamos que la UC venga a la mesa.»

Los huelguistas cuentan con el apoyo de unos 500 estudiantes de pregrado, según Pay Us More UCB, que se refirió a los partidarios como «camaradas.»

Profesores de varios departamentos del campus, como el departamento de retórica, también apoyan a los huelguistas y enviaron cartas de apoyo para los estudiantes graduados a la canciller Carol Christ.

«Apoyamos el derecho absoluto de los estudiantes a protestar de diferentes formas», dijo el profesor del campus y presidente del departamento de retórica Daniel Boyarin. «El reconocimiento de la situación de emergencia para tantos estudiantes realmente debe abordarse como una situación de emergencia.»

Kate Finman es la editora de noticias de la universidad. Ponerse en contacto con ella y seguirla en Twitter en @KateFinman_DC.

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