Nutrientes y Fuentes de Alimentación Comunes para Caballos

Alcances de Grano

Alimentar al caballo no es difícil, pero hacerlo correctamente, requiere conocimiento y atención constante. Los nutricionistas y propietarios deben evaluar constantemente su programa de alimentación para asegurarse de que sus caballos reciban una nutrición adecuada.

Nutrientes

Un nutriente se define como cualquier componente del alimento que sea necesario para mantener la vida. La siguiente es una lista de funciones que los nutrientes realizan en el cuerpo del caballo:

  • fuente de energía
  • componente de la estructura corporal
  • participa en reacciones químicas en el cuerpo o las mejora
  • sustancias de transporte
  • regula la temperatura corporal
  • afecta a la palatabilidad/consumo de los alimentos.

Hay seis clases generales de los nutrientes necesarios en la dieta del caballo:

  • agua
  • hidratos de carbono
  • grasas
  • proteínas
  • minerales
  • vitaminas.

Los piensos consumidos por el caballo contienen la mayoría de estos nutrientes en cantidades variables. Para que el caballo utilice estos nutrientes, el alimento ingerido debe descomponerse por digestión y absorberse desde el tracto digestivo.

Agua

Potro y Salud

Los caballos necesitan un suministro constante de agua de buena calidad y agradable al paladar. La única excepción sería inmediatamente después del ejercicio. Especialmente después de un trabajo intenso, el consumo de agua de un caballo debe limitarse para evitar el consumo excesivo de agua, que puede causar trastornos digestivos y otros problemas metabólicos.

La cantidad de agua que un caballo debe consumir está determinada por la cantidad perdida en las heces, la orina y el sudor, y depende de una serie de factores: temperatura y humedad ambiental, calidad del alimento, tipo y cantidad de alimento, nivel de actividad física y salud. Como regla general, los caballos necesitan de 1 a 2 cuartos de galón (2 a 4 litros por kilogramo) de agua por libra de materia seca consumida. Esta cantidad cambiará con el aumento del nivel de actividad y la temperatura. Un caballo maduro en mantenimiento (sin trabajar, sin estar embarazada y/o sin amamantar) en condiciones ambientales normales consumirá aproximadamente 1 galón (3.78 litros) de agua por cada 100 libras (45 kg) de peso corporal por día. Por lo tanto, un pura sangre de 1,100 libras (500 kg) en mantenimiento bebería aproximadamente 11 galones (42 litros) de agua por día. Si ese mismo pura Sangre estuviera entrenando intensamente para un Evento de Tres Días, esta cantidad podría aumentar un 300 por ciento, ¡hasta 33 galones (125 litros) de agua por día! Las yeguas en período de lactancia aumentarán su consumo de agua entre un 50 y un 80 por ciento para la producción de leche.

En todos los caballos, pero lo más importante en el caballo de rendimiento, la cantidad de agua requerida por día depende de la cantidad perdida a través del sudor durante el ejercicio. La sudoración es una función importante para mantener la temperatura central del caballo. Los caballos pueden perder hasta 3 galones (12 litros) de sudor por hora. Por lo tanto, ese mismo pura Sangre que compite en el Evento de Tres Días requeriría más agua después de completar el curso de campo a través que después de la prueba de doma porque trabajó más duro durante un período de tiempo más largo, lo que hizo que sudara más. La temperatura y la humedad también afectarán la pérdida de agua del caballo. Los caballos generalmente beben más y comen menos cuando la temperatura es alta. En un ambiente con alta humedad relativa (más del 80 por ciento), la sudoración no enfría eficientemente al caballo, por lo que corre el riesgo de sobrecalentarse.

Hidratos de carbono

Mares

Los carbohidratos proporcionan la mayor parte de la energía de un caballo. Los carbohidratos no estructurales, como el almidón y la glucosa de los granos y las encías y las pectinas de la fibra, se utilizan fácilmente como fuentes de energía para el caballo. La enzima amilasa descompone los carbohidratos no estructurales en glucosa y azúcares simples, que se absorben en el intestino delgado.

Los carbohidratos estructurales, como la celulosa y la hemicelulosa en las plantas, solo se pueden descomponer por enzimas bacterianas en el ciego y el colon. Los microorganismos convierten estos carbohidratos en ácidos grasos volátiles (acetato, propionato, butirato), que pueden proporcionar entre el 30 y el 70 por ciento de las necesidades energéticas del caballo.

Grasas

Las grasas son una fuente concentrada de energía (2,25 veces la de los carbohidratos) y son utilizadas fácilmente por el caballo. Se pueden proporcionar como grasa animal (sebo) o, más comúnmente, como grasa vegetal, como el aceite de maíz. Todas las grasas existen en forma de triglicéridos, que se descomponen en tres ácidos grasos y una molécula de glicerol por enzimas digestivas antes de ser absorbidas por el intestino delgado.

Las grasas son necesarias en la dieta equina para absorber las vitaminas liposolubles y proporcionar ácido linoleico, el ácido graso esencial. Además, el uso de grasas en la dieta del caballo mejora el pelaje del cabello, es una forma efectiva de aumentar la densidad de energía de la dieta sin aumentar la cantidad de alimento, y se ha demostrado que tiene un efecto en la reproducción.

Proteínas

Heno para caballos

Las proteínas se componen de aminoácidos enlazados. Sirven como componentes estructurales para músculos y ligamentos en el cuerpo y son una fuente de energía. Hay 22 aminoácidos que necesita el caballo, pero no todos tienen que proporcionarse en el pienso (tabla a continuación). Los aminoácidos no esenciales se producen en los tejidos del cuerpo y, por lo tanto, no se necesitan en la dieta. Sin embargo, los aminoácidos esenciales deben ser proporcionados en la dieta o sintetizados por los microorganismos en el intestino.

Una proteína se cuantifica por el contenido de nitrógeno del pienso y se clasifica como de alta calidad si contiene una gran cantidad de aminoácidos esenciales. La cantidad de proteína requerida en la dieta del caballo depende de la digestibilidad de la dieta y de las necesidades de proteína del caballo individual. En caballos en crecimiento, el único aminoácido esencial que puede estar limitado en dietas normales es la lisina. Debe proporcionarse entre el 5 y el 6 por ciento de la proteína total de la dieta.

Amino Acids

Essential Amino Acids Nonessential Amino Acids
arginine
histidine
isoleucine
leucine
lysine
methionine
phenylalanine
threonine
tryptophan
valine
alanine
arginine
asparagine
aspartic acid
cysteine
glutamic acid
glutamine
glycine
histidine
proline
serine
tyrosine

Minerals

horse licking mineral block

Minerals are involved in many funciones fisiológicas en el caballo. Funcionan en el desarrollo y mantenimiento de componentes estructurales (músculo, hueso, ligamento), desempeñan papeles como cofactores enzimáticos en muchas vías bioquímicas y están involucrados integralmente en la transferencia de energía. Los minerales también funcionan junto con vitaminas y en conjunto con hormonas y aminoácidos. Los caballos pueden obtener una gran parte de sus necesidades minerales del alimento, pero la concentración y disponibilidad varían con la concentración de minerales del suelo, las especies de plantas y la etapa de madurez.

La dieta requiere siete macrominerales: calcio, fósforo, sodio, potasio, cloruro, magnesio y azufre. Estos se expresan como un porcentaje de la dieta total. Los requisitos del caballo para los ocho microminerales se expresan en partes por millón y son cobalto, cobre, flúor, yodo, hierro, manganeso, selenio y zinc.

Minerales

Macrominerales Microminerales
calcio (Ca)
fósforo (P)
sodio (Na)
potasio (K)
cloruro (Cl)
magnesio (Mg)
azufre (S)
cobalto (Co)
cobre (Cu)
flúor (F)
yodo (I)
hierro (Fe)
manganeso (Mn)
selenio (Se)
zinc (Zn)

Vitaminas

 Saco de alimentación de vitaminas

Las vitaminas desempeñan un papel en la regulación de muchas funciones fisiológicas en el caballo. Hay dos tipos de vitaminas: soluble en grasa y soluble en agua (tabla a continuación).

Las vitaminas liposolubles necesitan grasa absorbible en la dieta para ser absorbida en el intestino delgado. Estas vitaminas, a veces conocidas como liposolubles, son A, D, E y K. El caballo sintetiza dos de estas vitaminas liposolubles. La síntesis de vitamina D en el caballo es activada por la luz solar. Los microbios en el ciego y el intestino grueso son capaces de producir vitamina K. La vitamina A es proporcionada en cantidades suficientes por forrajes verdes y se puede almacenar en el hígado. La vitamina E está presente en cantidades suficientes en la mayoría de las dietas de buena calidad, especialmente en las que incluyen granos.

Las vitaminas solubles en agua son capaces de ser producidas por el caballo y se conservan mediante mecanismos de reciclaje eficientes. Por lo tanto, no se requieren en grandes cantidades en la dieta. Vitamina C y todas las vitaminas del complejo B (tiamina, niacina, riboflavina, biotina, etc.) son todas vitaminas solubles en agua.

Vitaminas
Vitaminas Liposolubles Vitaminas Hidrosolubles
Vitamina A / Carotenos Vitamina C
Vitamina D Vitaminas B: tiamina, niacina, riboflavina
Vitamina E Ácido pantoténico, B6, B12, Biotina
Vitamina K Folacina, ácido ascórbico, colina

Fibra

 Caballos pastando en el pasto

Los caballos evolucionaron como pastadores naturales y, por lo tanto, tienen que consumir alimentos fibrosos. Los piensos fibrosos son una parte muy importante de la dieta del caballo. Proporcionan nutrientes tanto para el caballo como para los microbios del intestino posterior, además de estimular el tono muscular y la actividad del tracto gastrointestinal.

Hay muchos tipos de fibra diferentes que se pueden utilizar en la dieta equina, pero no todos son tan eficientes de usar. La calidad de la fibra varía ampliamente entre los tipos de fibra y se debe a las especies de plantas, la fertilidad del suelo y la etapa de madurez en el momento de la cosecha. Las fuentes comunes de fibra son los pastos y el heno.

Pasto

 Pasto para caballos y alfalfa

El tipo más común de fibra que se alimenta a los caballos es el pasto. Hay dos tipos de pastos: legumbres y pastos. Los pastos de leguminosas incluyen alfalfa y tréboles (rojos y blancos) y generalmente se mezclan con hierbas. Las gramíneas se subdividen por sus características de crecimiento en gramíneas de temporada fría y de temporada cálida.

Los pastos de estación fría crecen mejor en temperaturas de 60° – 80°F (15.5° -26.6 ° C) e incluyen pasto azul de Kentucky, pasto de huerta, timoteo, bromo y festuca alta. Los pastos de temporada cálida crecen mejor en temperaturas superiores a los 21° C (70° F) e incluyen bermuda, bluestems y bahiagrass. Aunque el crecimiento de pastos de primavera proporciona a los caballos una abundancia de nutrientes, el contenido de nutrientes disminuye a medida que las hierbas maduran. La tabla muestra un ejemplo con Bluegrass. Una disminución similar en la calidad ocurre con todos los tipos de forrajes a medida que maduran.

Contenido de nutrientes en diferentes etapas de madurez Pasto de pasto azul

Nivel de madurez % De Fibra Bruta % de Proteína Bruta
inmaduros
bota temprana
cabeza media
cabeza completa (flor)
25.1
27.8
29.3
32.3
17.3
14.8
12
8.9

Henos

 Henos surtidos para caballos  Más henos para caballos

El heno es la forma de fibra más popular y una de las más baratas. El heno se puede procesar como balas redondas, balas cuadradas, cubos o pellets. Hay tres tipos principales de heno: legumbres, hierbas y cereales. La principal legumbre de heno que se alimenta a los caballos en los Estados Unidos es la alfalfa. Se puede mezclar con hierba para formar una combinación de alfalfa y hierba. La alfalfa, si se procesa correctamente, tiene el valor nutricional más alto en comparación con otros henos. El segundo tipo principal de heno es el heno de hierba. Los henos de hierba incluyen el timoteo, el pasto de huerta, el pasto azul, el bromo y el pasto bermuda. El tercer tipo principal de heno es el heno de cereales. El heno para cereales es heno hecho de cultivos de cereales que no se han cosechado para cereales, como el heno de avena.

Las hojas de todos los henos contienen dos tercios de la energía total y la mayoría de la proteína total de la planta. Por lo tanto, la pérdida de hojas disminuye el valor nutricional y la calidad del heno.

El heno ensilado, comúnmente conocido como henaje o ensilaje, es otra fuente de fibra que se puede alimentar a los caballos. El heno no es un alimento popular por un par de razones. En primer lugar, hay un mayor riesgo de que el caballo consuma heno en mal estado que contiene botulismo, un moho que crece en condiciones cálidas y húmedas. En segundo lugar, el henaje no está fácilmente disponible en áreas densamente pobladas por caballos.

contenido de Nutrientes de los comunes hays

% de Proteína Cruda % Calcio

Heno de Tipo

DE
(Mcal/kg)
% de Fósforo
la alfalfa, midbloom 2.07 17 1.24 0.22
burmudagrass 1.96 10.9 0.3 0.19
orchardgrass, floración temprana 1.94 11.4 0.24 0.3
timoteo, midbloom 1.77 8.6 0.43 0.2
el heno de avena 1.75 8.6 0.29 0.23
Valores adaptados a las Necesidades de Nutrientes de los Caballos, 1989
Pulpa de salvado y remolacha para caballos

Subproductos

Los subproductos de la producción de granos se pueden utilizar en dietas para caballos. Los subproductos se componen de tallos fibrosos o cáscaras de una planta. Salvado, paja, cáscaras de soja, cáscaras de almendras y cáscaras de girasol son ejemplos de alimentos derivados. Algunos subproductos proporcionan poco valor nutricional al caballo, pero se pueden usar como fuente de fibra, o «a granel», en la dieta. La pulpa de remolacha azucarera es un alimento derivado popular utilizado en dietas para caballos porque proporciona fibra similar a la fibra del heno y tiene un contenido de energía digerible similar a la avena.

Concentrados

Ciertas clases de caballos, como los caballos en crecimiento o de trabajo, requieren más energía o proteínas de las que puede proporcionar el heno o los pastos solos. Por lo tanto, es necesario proporcionar a los caballos concentrados. Los granos son las porciones de semillas cosechadas de los cultivos de cereales que sirven como un almacén de altos nutrientes. Los granos de cereales se pueden alimentar a los caballos como granos enteros o se pueden procesar por agrietamiento, laminado, engarzado, descamación al vapor o extrusión. Los granos son muy apetecibles, densos y, por lo general, bajos en fibra si se procesan correctamente. Los concentrados se deben alimentar a los caballos como un suplemento a la porción de forraje de su dieta y no deben ser mayores del 50 al 60 por ciento de la dieta total. Las imágenes que se muestran aquí son ejemplos de granos de cereales de uso común en la dieta de caballos.

Maíz, Avena y Trigo para caballos

Alimentos energéticos

Maíz, Avena y Trigo para caballos Melaza para caballos Avena para caballos

contienen menos del 20 por ciento de proteína cruda se consideran alimentos energéticos. Estos incluyen avena, maíz, cebada, trigo, sorgo y centeno. Ciertos alimentos de subproductos también se pueden usar para obtener energía, como el salvado de trigo, los middlings de trigo, las cáscaras de soja y la pulpa de remolacha azucarera. Las grasas / aceites (animales o vegetales) y la melaza también se utilizan para aumentar la palatabilidad y la densidad energética de la dieta sin aumentar la cantidad de alimento.

Suplementos proteicos

Harina de soja para caballos

Los piensos que contengan más de un 20% de proteína bruta se consideran suplementos proteicos. Los suplementos de proteína vegetal más comunes son la harina de soja, la harina de colza, la harina de semilla de algodón y la harina de linaza. Los suplementos de proteína animal que también se pueden utilizar en la alimentación de caballos incluyen caseína y leche descremada en polvo. Ambos son buenas fuentes del aminoácido limitante lisina y, por lo tanto, son buenos para caballos en crecimiento.

Suplementos Vitamínicos y Minerales

 Los caballos que comen un bloque mineral

Los suplementos minerales generalmente se requieren en la dieta del caballo. Los macrominerales se agregan a la dieta de un caballo para equilibrar la ración y cumplir con los requisitos minerales. Los caballos atléticos pierden mucho cloruro de sodio en el sudor y es posible que necesiten un bloque de sal. Muchas raciones de caballos son deficientes en calcio o fósforo y en algunos casos en ambos. La piedra caliza molida es una buena fuente de calcio cuando se requiere calcio adicional en la dieta. Se puede proporcionar una buena fuente de fósforo utilizando fosfato monosódico o disódico. El fosfato dicálcico es el suplemento más común que se usa para proporcionar calcio y fósforo. Los bloques de minerales traza son la forma más común de cumplir con los requisitos de minerales traza.

Aunque hay muchos suplementos vitamínicos disponibles en el mercado hoy en día, la suplementación vitamínica no es necesaria a menos que se alimente un forraje de baja calidad o el caballo haga ejercicio extenuante.

Pienso completo

 Cuchara de grano medida

El pienso completo es otra forma de alimentar al caballo. Contienen todos los concentrados (alimentos energéticos y proteicos), vitaminas y minerales que una determinada clase de caballo necesitará. La ventaja de alimentar a este tipo de alimento es que el propietario no tiene que medir cada ingrediente en cada alimentación, lo que puede llevar mucho tiempo para una granja de caballos grande.

Recursos Adicionales:

  • Granos para Caballos y sus Características
  • Manejo de la Alimentación del Equino

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Craig Wood, Universidad de Kentucky

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