Preguntas y respuestas de Tyler Hamilton Parte 1: La injusticia de un pelotón dopado

Tyler Hamilton subió al escenario la semana pasada en Vail, invitada especial en la carrera femenina Colorado Classic 2018. Era la primera vez que Hamilton asistía a una carrera de ciclismo profesional desde que confesó su participación en el dopaje hace más de seis años.

Hubo un tiempo en que el nombre de Hamilton era sinónimo de engaño. Un miembro de larga data del equipo del Servicio Postal de los Estados Unidos de Lance Armstrong, Hamilton dio positivo por dopaje sanguíneo en los Juegos Olímpicos de 2004 y recibió una prohibición de dos años. Apeló la decisión y perdió. Regresó al ciclismo en 2008 y ganó el título nacional de carretera de los Estados Unidos, entre otras carreras, solo para recibir otra prohibición después de dar positivo para DHEA, que afirmó que estaba en un remedio herbal.

En los años siguientes a esa prohibición, Hamilton se convirtió en una rara voz de transparencia mientras el ciclismo lidiaba con sus problemas de PED. En 2012, Hamilton coescribió el libro «The Secret Race», que se ha convertido en la Biblia de facto para comprender la cultura de dopaje del ciclismo de finales de la década de 1990 y mediados de la década de 2000. En su libro, Hamilton discute, en detalle, su uso de pediatría y explica cómo cada sustancia, desde la EPO hasta la testosterona, impactó en su cuerpo.

Hamilton se retiró del ojo público tras su segunda infracción de dopaje, trasladándose a Missoula, Montana. En estos días, dirige su propia compañía de entrenamiento y habla regularmente sobre sus experiencias con el ciclismo profesional y el dopaje.

Hamilton dijo que sintió una amplia gama de emociones en la carrera de Colorado, hablando con muchas personas que no había visto desde la publicación de su libro. Después de pasar tiempo con Hamilton en Colorado, VeloNews se puso al día con Hamilton por teléfono.

VeloNews: ¿Se siente cómodo al volver ahora?

Tyler Hamilton: Definitivamente no estoy de vuelta en las carreras. Seamos honestos, fue una carrera, pero seguro que fue agradable ver algunas caras viejas. Al final del día, se trata de sentirse cómodo en su propia piel. Me alejé por un buen rato, con razón. Necesitaba un descanso, pero creo que la gente también necesitaba un descanso de mí. Escribir ese libro fue mucha información que salió en poco tiempo. Era mucho para que la gente lo manejara. Ahora tengo amigos que me odiaban cuando eso salió por primera vez, cuando lo hice «60 Minutos.»La gente me odiaba y estaba tan enojada conmigo, pero con el tiempo te das cuenta de que era un capítulo tan feo.

VN: Si hubiera elegido no escribir su libro, probablemente todavía estaríamos en la oscuridad sobre muchas cosas. ¿Te arrepientes de algo o estás feliz de haberlo escrito?

TH: Todavía es difícil creer todo lo que hay ahí, pero es toda la verdad. Desearía que no lo fuera, pero estoy feliz de haberlo escrito, súper aliviado, pero hubo consecuencias. Entiendo que hay personas que mencioné en el libro que probablemente no me quieran mucho. Por ejemplo, Kevin Livingston. Lo vi por primera vez en el Colorado Classic. Se le acercó con una sonrisa en la cara y me estrechó la mano. No sabía si iba a escupirme en la cara. Sabía que no haría eso, pero fue genial. No tuve la oportunidad de decirle a Kevin lo que quería, me sentí mal incluyéndolo, pero desafortunadamente, él era parte de la verdad. No habíamos podido hablar durante el caso, pero fue agradable verlo y fue agradable saber que está un poco bien conmigo.

Esa fue una de las cosas que iban a ir a Colorado, no sabía cómo iba a ser. Hablé con Derek Bouchard-Hall y estuvo bien. Está haciendo un buen trabajo. Sé que es un defensor súper fuerte del antidopaje y lo apoyo. Estoy seguro de que no eran mi fan número 1, pero estuvo bien. Vi a mucha gente. El tiempo cura mucho de esto y, a veces, incluso si tienes que fingirlo por un segundo, sonríes, les das la mano y luego todo está hecho, está detrás de nosotros y hemos seguido adelante.

VN: Han pasado varios meses desde que Lance Armstrong resolvió su demanda con el gobierno de los Estados Unidos. ¿Qué sentías cuando supiste que no iría a juicio?

TH: Es algo importante de lo que hablar. Me hubiera gustado que hubiera ido a juicio, por el bien de escuchar las historias de todas estas personas. Hay muchos secretos que no han salido a la luz en comparación con los que sí, y ahora parece menos probable que se les cuente. No estoy en contra de nadie ni a favor de nadie, sino para escuchar más de la verdad. Todas estas personas estaban bajo citación, así que habría sido interesante. Pero lo he aceptado. Así es la vida y tenemos que seguir adelante. Es triste. Después de que me enteré, usé el tiempo para andar en bicicleta por la costa oeste de Irlanda; estaba dando una charla allí. En cierto modo, es un capítulo enorme detrás de nosotros. ¿Dónde nos deja eso hoy? No lo sé exactamente. No tengo las respuestas para todo, seguro.

Aunque esté cerrado, seguiré compartiendo mi historia. Donde creo que las cosas me salieron mal, donde hice mal juicio al principio, mirando hacia atrás en el mapa que elegí seguir. Para mí, puedo hacer mucho bien, pero no puedo controlarlo con el sistema judicial.

VN: Volviendo al pasado, ha habido un sentimiento creciente de que el campo de juego durante su era era de alguna manera nivelado. El argumento es que todos los pasajeros tenían acceso a los mismos pediatras, por lo que las cosas eran iguales. ¿Cuáles son sus pensamientos en torno a este sentimiento?

TH: Eso no es verdad. Solo puedo hablar por el nivel WorldTour, el nivel del Tour de Francia en el que estaba, no puedo hablar por los equipos nacionales. El dopaje era frecuente, pero no todo era EPO. Los chicos de GC estaban recibiendo bolsas de sangre, y tenían mejores médicos, y más información, trabajaban con «entrenadores» más fuertes como los llamaban o médicos. Así que eso era una ventaja segura. Las cosas no eran iguales.

Nunca lo sabremos realmente, por lo que todos los resultados son sesgados. Pueden presionar el botón de borrar con todos los míos y estaré bien con ello. Digamos que tomaste EPO por un año, 10 años después, sigues siendo fuerte por ese año. Fuiste capaz de entrenar más duro, más tiempo, todo eso y tienes una base más grande, si realmente lo rompes y quieres ser ético al respecto. Es imposible decir o probar porque realmente no sabemos toda la verdad. Para los que todavía se aferran, se siente bien ser honestos y veraces. La gente aprecia la verdad, y aprecian la honestidad.

Ya no querría vivir con esos secretos. Sabemos que algunos tipos todavía lo son, pero también entiendo su lado porque mentí durante mucho tiempo. Así que, aunque me frustra de vez en cuando, en realidad no puedo juzgar. Están en el proceso. Sé que para mí, me ayudó mucho. No se donde estaría hoy si no hubiera dicho la verdad. Me estaba matando de adentro hacia afuera.

VN: Realizas charlas en todo el mundo sobre tu historia. Cuando lees sobre las controversias que rodean a Team Sky, o los casos de dopaje que surgieron el año pasado en América Latina, ¿te desanimas de que sea un esfuerzo infructuoso o estás motivado para hacer más al respecto?

TH: Es desalentador, no quieres ver todo lo que pasó nuestra generación, que todo eso fue en vano. Todo el dolor y el sufrimiento, porque había mucho. Ha sido duro para todos. Sin importar si te dopaste o no, sin importar en qué lado de las vías estabas, ha sido difícil. Al final del día, no creo que nadie quisiera drogarse. Pero ver que las cosas siguen sucediendo, es triste, pero obviamente es la verdad. Estaba en todas partes en ese entonces. No puedes cambiar eso completamente de la noche a la mañana. No lo hizo y no lo ha hecho, así que tenemos que seguir luchando, apoyando a USADA, apoyando a WADA, apoyando a atletas limpios.

Haciendo todas estas charlas, después la gente vendrá y me contará algunas historias locas o cosas que saben. Lo he oído todo en casi todos los deportes importantes, incluso en los que nunca pensarías. Seguro que no es un problema exclusivo del ciclismo. Tenemos que mejorar las pruebas, hay agujeros de bucle para muchas drogas diferentes. Si supiéramos que hay una prueba infalible para todos los deportes, y pudieran detectar cualquier cosa, ¿no sería genial? Le quitaría la presión al atleta. Ni siquiera sería una opción, no tendrían que preocuparse por pensarlo porque está completamente fuera de lugar. Sólo hazlo imposible, ¿no sería hermoso? No creo que ningún atleta quiera crecer y drogarse. No es solo el costo físico para el atleta, sino también el costo mental.

Lea la parte 2 de esta entrevista >>

Nota: Rebecca Reza, colaboradora de VeloNews, trabajó como asesora de redes sociales para el negocio de coaching de Tyler Hamilton en 2017. El editor de Reza y VeloNews, Fred Dreier, compiló la lista de preguntas antes de esta entrevista con Hamilton.

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