Revisión de’ Hillbilly Elegy’: Amy Adams y Glenn Actúan con Extravagancia en Casa en la Adaptación Demasiado Segura de Ron Howard

«No comenzó con ella.»Eso es lo más penetrante que se dice sobre Bev (Amy Adams), el desconsolado desastre maternal que hace que la vida de todos sea miserable en la Elegía Hillbilly de Ron Howard.»Bev es un parásito, un adicto, un narcisista y un usuario desesperado de otros, especialmente de su propia familia. En una palabra, es un desastre. Su hijo, J. D. (Gabriel Basso), asiste a la Facultad de Derecho de Yale y está en medio de una audición para una pasantía de verano, pero ahora tiene que volver a Middletown, Ohio, el remanso del Medio oeste del que es, y saltar a través de aros para llevar a su madre a rehabilitación. Paga la cuenta de una estancia de una semana con cuatro tarjetas de crédito, solo para enterarse de que Bev no tiene interés en ir a rehabilitación. Una ex enfermera que arruinó su carrera cuando patinaba, en lo alto de una cometa, a través de los pasillos de un hospital, ha estado inyectándose heroína, y parece estar cayendo rápido. No quiere ayuda.; prefiere hervir en su jugo tóxico de rabia y autocompasión. Pero no, no empezó con ella. ¿Lo hace alguna vez?

«Hillbilly Elegy,» una adaptación de las memorias de 2016 de J. D. Vance, trata sobre una familia extensa sumida en la disfunción, aunque la razón por la que el libro se convirtió en un best-seller número uno es que nos llevó al reino de algo mucho más exótico que la mera disfunción. Bev Vance y su familia provienen del condado de Breathitt, Kentucky, y el libro fue una inmersión profunda en la mística de los Apalaches: los valores de tradición y lealtad del país, pero también la pobreza, la violencia y la adicción, el abuso y la desintegración social que han sido aceptados, demasiado fácilmente, como parte de ese legado. «Elegía montañesa», en otras palabras, fue una radiografía primordial del alma del país de Trump (o, al menos, una parte central de él), y el atractivo del libro es que mostró esa cultura de una manera que era a la vez voyeurista e íntima. «Acérquense», parecía estar diciendo. Esto es de lo que se trata la experiencia de los montañeses estadounidenses modernos: lo bueno, lo malo y lo feo de los bosques.

«Hillbilly Elegy» — la película-es uno de esos dramas hechos por Ron Howard, que se siente atraído, al menos en teoría, por el material vanguardista. Consumo de alcohol, violencia doméstica, suicidio, todo tipo de malicia. La película es una telenovela gótica americana, construida para mostrar la extravagancia insultante de personajes como Mamaw (Glenn Close), la abuela malhablada y mezquina de las montañas que crió a J. D. (con su piel moteada, gafas de gran tamaño y ceño fruncido, es como Ma Barker conoce a Madea, de Tyler Perry, conoce al abuelo de Paul en «A Hard Day’s Night»), y Bev, que es tu adicta a la clase trabajadora básica y perdedora que se odia a sí misma, una mujer que lleva su desesperación en su cara pálida e hinchada. Se podría decir de otra manera, por supuesto, y decir que Glenn Close y Amy Adams, en una película como esta, están todos feos para los primeros planos de los Oscar. Es la escuela de actuar como transformación en humano-troll. Excepto que los actores, en este caso, tocaron notas verdaderas. Comunican la agonía interior de lo que se siente al ser la «ella» en «No comenzó con ella.»

El libro tuvo tan Trump tomó la oficina. La película, que llega al final de su reinado, podría haberse sentido (sin juego de palabras) como una liberación: una historia de la vida real que toma el corazón de la oscuridad de los Apalaches y lo pone al descubierto. Excepto que hay un defecto raro y soso en el centro de esta adaptación. Ron Howard sabe coquetear con el filo, pero se siente atraído, por su temperamento, a la curación y la gracia, a la urgencia de las personas que tienen buenas intenciones. Adaptada por la guionista Vanessa Taylor, que escribió «The Shape of Water», «Hillbilly Elegy» mira fijamente a sus personajes patanes de afuera hacia adentro, pero es más cómodo viajar junto con J. D., que en el libro estaba lidiando con su propio legado psicológico y emocional, pero que en la película simplemente se presenta como un gran, bajista y saludable trozo de buenas intenciones: un joven que es el alma de la decencia atrapado en un «My mom was a yonkie!»melodrama.

¿Cómo se abrió camino J. D. de Middletown a Yale? No estamos del todo seguros, aunque sabemos que llegó allí, y que tiene una novia india conmovedoramente inteligente, Usha (Freida Pinto), que se dedica a él, por lo que no hay mucho suspenso sobre si descubrió cómo trascender su pasado. La película sigue volviendo a J. D. cuando era un adolescente a mediados de los 90, donde interpretó a un geek saturnino de Owen Asztalos. Pero estas partes de la película tienen un cuaderno de dibujos didácticos. Se sugiere que J. D. se pierde porque su madre revolotea de un hombre a otro; cuando se casa por capricho, termina con un hermanastro delincuente drogadicto. Una escena o dos más tarde, él mismo ha caído en la delincuencia, una transformación que es menos que convincente, aunque origina la parte redentora de la película de amigos, cuando J. D. se muda con Mamaw, que vive en la cuadra de Middletown.

Ella se convierte en su entrenador de vida de amor duro, y hace que su misión sea enderezar al niño. Puede que sea una asquerosa y vieja abuelita que se viste con suéteres que la hacen lucir como si hubiera sido tejida directamente en ellos, pero tiene disciplina. Sin mencionar una línea colorida y desagradable para cada ocasión. Cuando dice «Besa mi culo rojo rubí», no es un insulto, para ella, es una declaración de alegría. Y no empieces con generalizaciones étnicas escandalosas. ¿Nativos americanos? «Se llaman indios», explica Mamaw. «Como los Indios de Cleveland. Y no saben más que otras personas. No son mágicos solo porque no tienen microondas.»El mensaje es que de un corazón tan duro sale un amor lo suficientemente severo como para sanar.

Mientras Close esté actuando como una tormenta premiada (su actuación es en realidad bastante meticulosa), «Hillbilly Elegy» nunca está menos que viva. Adams hace su propia actuación, pero por muy hábil que sea su actuación, nunca consigue que veamos a Bev con piedad y terror. Lo que deberíamos sentir es, «Allí, sino por la gracia de Dios, voy yo». En cambio, pensamos, » Gracias a Dios que no conozco a esta persona.»El J. D. de Gabriel Basso, por otro lado, es tan agradable que el destino de su alma nunca parece estar en juego. Su pueblo puede ser perseguido por los demonios de los Apalaches, pero él aparece como un yuppie cuya vida se ha reducido a: ¿Se interpondrán esos demonios en el camino de mi carrera? No si no los deja, no lo harán. Eso no es del todo drama, es terapia para sentirse bien.

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