Tipos populares de terapia de pareja y qué saber al elegir un terapeuta

Elegir un tipo de terapia de pareja depende de su objetivo para la relación. Producciones SDI / Getty Images
  • Hay una amplia variedad de enfoques para la terapia de pareja, y elegir el adecuado para su relación depende de sus objetivos.

  • Muchos terapeutas están capacitados en múltiples modalidades y pueden integrar diferentes enfoques dependiendo de la pareja.

  • El terapeuta con el que elijas trabajar puede ser más importante que el tipo de terapia de pareja que usan.

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La terapia de pareja puede ser una herramienta poderosa, ya sea que busques aumentar la intimidad, mejorar la comunicación, generar confianza después de una traición o aprender a superar tus diferencias como individuos.

La terapia de pareja ha existido desde la década de 1930, pero no ganó popularidad hasta la década de 1980, cuando los diferentes enfoques que se describen a continuación cobraron vida.

Hay una amplia variedad de enfoques para el asesoramiento de parejas, y los expertos dicen que elegir el adecuado para usted dependerá en última instancia de sus objetivos para la relación. Estos son algunos tipos comunes de terapia de pareja y cómo determinar cuál es el adecuado para usted.

El método Gottman

La Terapia de parejas del Método Gottman, que fue creada por los psicólogos de marido y mujer John Gottman y Julie Gottman, se construyó en base a los hallazgos de 40 años de investigación científica sobre patrones de comportamiento en asociaciones exitosas y fallidas.

El método Gottman implica perfeccionar comportamientos destructivos como «los cuatro jinetes»:

  1. la Crítica

  2. el Desprecio

  3. la actitud Defensiva

  4. Stonewalling

las Áreas de enfoque incluyen:

  • Compartir historias de relaciones

  • Explorar áreas de desacuerdo

  • Identificación de varios desencadenantes

  • Descubrir valores compartidos

  • Obtención de herramientas específicas para ayudar a gestionar los conflictos

Un estudio de 2018 mostró que las parejas obtuvieron calificaciones significativamente más altas en lo que respecta a la intimidad y la calidad general de la relación después de recibir 10 sesiones de terapia de pareja de Gottman.

Terapia cognitivo-conductual

La terapia cognitivo-conductual (TCC), que se diseñó originalmente para uso individual para tratar problemas como la ansiedad, la depresión, el abuso de sustancias y los trastornos de la alimentación, se centra en la noción de que sus pensamientos influyen en sus comportamientos.

» Un terapeuta de TCC se enfocará inicialmente en identificar lo que cada pareja está pensando sobre los conflictos que los han llevado a la consejería de parejas», dice Gary Brown, PhD, terapeuta familiar y matrimonial con licencia con sede en Los Ángeles. «Las creencias de uno pueden ser desafiadas para ayudar a cada pareja a desarrollar mejores métodos de comunicación.»

La investigación ha demostrado que la TCC es eficaz en el tratamiento de las dificultades de comunicación, así como en la resolución de conflictos.

Consejería de discernimiento

La consejería de discernimiento se desarrolló alrededor de 2008 para casos de parejas en conflicto en las que uno de los miembros de la pareja quiere salvar la relación y el otro se inclina por terminarla.

Este enfoque a corto plazo está destinado a brindar claridad a ambos miembros de la pareja cuando la ambivalencia les impide participar plenamente y cosechar los beneficios de la terapia de pareja, dice Angele Close, PhD, psicóloga clínica y terapeuta centrada en las emociones con sede en Skokie, Illinois.

Uno de los objetivos principales de la consejería de discernimiento, según Brown, es ayudar a la pareja a descubrir todas sus opciones a considerar antes de tomar la decisión final sobre el destino de su relación.

Terapia centrada en las emociones

La terapia centrada en las emociones, desarrollada en la década de 1980, es uno de los tipos de terapia de pareja más investigados y probados, según Brown.

Con este método, el terapeuta típicamente hará que cada pareja comparta eventos específicos y problemáticos en la relación, y luego trabajará con ellos para identificar, explorar y dar sentido a las emociones subyacentes que contribuyen a esas situaciones.

«Puede ser difícil para las personas abordar sus emociones más vulnerables cuando se atascan en la ira, el resentimiento o la apatía», dice Brown. «Es cuando pueden acceder a emociones más profundas como la tristeza, el dolor o el miedo que pueden comprender las necesidades insatisfechas que estas emociones más profundas ayudan a revelar.

Lo que dice la investigación: Una revisión sistemática de nueve estudios de 2019 concluyó que la terapia centrada en las emociones es efectiva para mejorar la satisfacción conyugal. Además, un estudio de 2015 de 30 parejas infértiles reveló que la EFT mejoró significativamente su satisfacción física, emocional y sexual de sus cónyuges.

Terapia de relaciones Imago

El método Imago ve los problemas de una pareja como resultado de necesidades infantiles insatisfechas y heridas no cicatrizadas que luego se convierten en sensibilidades, conflictos o puntos de dolor en las relaciones adultas.

«La premisa de la terapia Imago es que cada pareja experimentó ciertas imágenes en su infancia que formaron sus propias perspectivas sobre cómo se ve una relación», dice Brown. «El objetivo es traer estas imágenes a la conciencia para que pueda identificar pensamientos, sentimientos y comportamientos negativos para ayudarlo a comprender las experiencias de la infancia que afectan la forma en que se comporta con su pareja.»
Brown dice que la terapia de relaciones Imago implica un proceso de tres pasos para reflejar, validar preocupaciones y expresar empatía. Un estudio de 2017 encontró que las parejas experimentaron aumentos «estadísticamente significativos» en la satisfacción conyugal después de completar 12 sesiones de este método de terapia

Terapia narrativa

La filosofía detrás de la terapia Narrativa es que las historias que usted y su pareja se cuentan a sí mismas moldean sus decisiones y comportamiento hacia el otro. Fiel a su nombre, esta técnica gira en torno a la corrección de narrativas contraproducentes o negativas que pueden estar saboteando la dinámica de la relación.

«El terapeuta ayuda a la pareja a ver qué creencias y temas erróneos de sus vidas están contribuyendo al deterioro de su vínculo», dice Close. «La pareja se guía para crear una narrativa nueva y más saludable que honre y aborde las necesidades de cada pareja, al tiempo que fomenta una mayor intimidad y conexión en el proceso.»

Lo que dice la investigación: Un pequeño estudio de 2016 encontró que las parejas que se sometieron a solo ocho sesiones de terapia narrativa redujeron su conflicto conyugal y mejoraron su relación sexual.

Terapia centrada en soluciones

La terapia centrada en soluciones es más adecuada para parejas que buscan exclusivamente resolver un problema específico, en lugar de aquellas que experimentan una gama más amplia de conflictos, dice Brown.

Los resultados de un pequeño estudio de 2018 revelaron que la terapia de pareja breve centrada en soluciones puede reducir significativamente el «agotamiento de la pareja», una condición física, mental y emocional que implica falta de interés y apego al cónyuge.

«Un estilo centrado en la solución es invitar a la pareja a imaginar los cambios positivos a los que aspiran», dice Close. «A partir de esta circunstancia imaginada, el terapeuta y los clientes concretan y delinean pasos prácticos diseñados para lograr estos objetivos juntos.»

Comida para llevar de Insider

La mayoría de los terapeutas están capacitados en más de una modalidad y pueden integrar diferentes enfoques según sea necesario dependiendo de los desafíos específicos que enfrenta en la relación.

Además de considerar todas las opciones para los tipos de asesoramiento de pareja, los expertos enfatizan que es igual de importante encontrar un profesional con el que te sientas cómodo y con el que puedas establecer una buena relación, alguien que valide tus problemas y los aborde de manera efectiva.

«Dado que va a compartir algunos de sus pensamientos y emociones más íntimos, creo que el terapeuta con el que elija trabajar es más importante que la metodología que utilizan», agrega Brown.

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