Vietnam se renueva como «la fábrica de máscaras del mundo» para compensar el impacto de COVID

CIUDAD HO CHI MINH Vietnam Vietnam está presionando a los fabricantes de prendas de vestir para que fabriquen equipos de protección personal, incluidas máscaras faciales, para compensar la caída de las exportaciones textiles y la inversión extranjera en la cadena de suministro local como resultado de la pandemia de coronavirus.

Las empresas de ropa y calzado habían estado cambiando sus líneas de producción al país del sudeste asiático durante años, reduciendo la dependencia de China y apoyándose en los acuerdos comerciales de Vietnam. La pandemia frenó esa tendencia, una interrupción que la Asociación de Textiles y Prendas de Vestir de Vietnam ha llamado su peor crisis. VITAS representa a 450 empresas.

Inversión extranjera directa en el país entre principios de año y agosto 20 cayó un 13,7% con respecto al mismo período de 2019. La inversión había aumentado rápidamente durante años y aumentó un 7% con respecto al año 2019.

Las exportaciones de prendas de vestir y textiles también cayeron un 11,6% en el año hasta agosto, en comparación con el mismo período en 2019, después de que se agotaran los pedidos de Estados Unidos y Europa, según la Oficina General de Estadísticas de Vietnam.

Después de China e India, Vietnam es el tercer mayor exportador de textiles del mundo, un sector que lo ayudó a salir de la pobreza y convertirse en una de las economías de más rápido crecimiento en la tierra. El país comunista envió garments 32.6 mil millones en prendas de vestir y textiles en 2019 bajo marcas tan diversas como Walmart y Adidas.

«Esta primavera, la caída sustancial de la demanda global naturalmente tuvo un impacto significativo en nuestra colocación de pedidos con proveedores en todos nuestros mercados de producción, incluido Vietnam», dijo la marca de moda sueca H&M a Nikkei Asian Review.

«Nunca antes en la industria textil de Vietnam habíamos experimentado tanta presión y cambios rápidos», dijo el lunes el presidente de VITAS, Vu Duc Giang. «Cada día es diferente, cada semana es diferente de la siguiente.»

Para sobrevivir a la crisis de COVID-19, el ministerio de comercio dijo que Vietnam debe «convertirse en la fábrica de máscaras faciales del mundo.»

Con menos demanda de ropa, sin embargo, algunas fábricas cambiaron de enfoque. Al menos 50 empresas están fabricando máscaras quirúrgicas, o planean hacerlo, según el ministerio de comercio. Una de las compañías más grandes, TNG, generalmente suministra a compradores como Levi’s, Tesco y Decathlon. Pero desde la primavera, ha exportado millones de máscaras.

» Muchas empresas textiles se dedicaron a la producción de máscaras, con más o menos éxito», dijo Frank Weiand, asesor en localización de cadenas de suministro de la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional en Hanoi.

Aunque las máscaras son artículos de precio reducido, el presidente de VITAS, Giang, dijo que tienen un gran potencial de exportación porque se están volviendo obligatorias y ubicuas en todo el mundo. Los fabricantes de textiles vietnamitas están apostando por la producción de máscaras, asumiendo que la demanda mundial se mantendrá porque poner fin a la pandemia llevará tiempo.

Otra forma en que las empresas vietnamitas pueden adaptarse a este entorno es adoptar nuevas tecnologías, como el enlace digital con los socios, dijo.Por primera vez, por ejemplo, las empresas textiles vietnamitas están realizando negocios completos a través de WeChat, desde la introducción de productos hasta la negociación de precios, dijo Giang.

El Banco Asiático de Desarrollo espera que la economía de Vietnam se expanda 1.8% este año, uno de los pocos países en los que espera crecimiento. Sin embargo, ese pronóstico está muy por debajo del crecimiento del 7% registrado en 2019 y Hanoi está buscando formas de salir de la recesión y reducir la dependencia de China para las materias primas.

VITAS estima que sus miembros dependen de fuentes extranjeras para el 60% de sus suministros, principalmente de China, un número que espera reducir al 30% mediante el desarrollo de la cadena de suministro nacional. Una de las estrategias de la asociación es ofrecer servicios de consultoría a empresas extranjeras, asesorándolas para que inviertan en todas las etapas de la producción, no solo en costura.

Una segunda estrategia es presionar a las empresas textiles para que limpien la producción, como el tratamiento del agua contaminada con colorantes, dijo el Vicesecretario General de VITAS, Nguyen Thi Tuyet Mai. Le dijo a los Nikkei que un proceso de producción más limpio permitirá que los fabricantes más avanzados se establezcan en parques industriales locales.

Las empresas y los analistas dicen que la inversión extranjera aumentaría si Vietnam tuviera una cadena de suministro más grande y desarrollada, que sigue siendo más pequeña que la de China.

Pero cuando las empresas textiles y de confección recuperen su apetito de inversión, continuarán alejándose de China, así como de Taiwán y Corea del Sur, para ahorrar costos, dijo Giang. El salario mínimo es de aproximadamente 1 140 al mes en Vietnam, menos de la mitad del costo en China, por ejemplo.

Vietnam también tiene la mayoría de los acuerdos comerciales de todos los países del Sudeste asiático, incluido el renovado Acuerdo Transpacífico de Asociación Económica y el Acuerdo de Libre Comercio UE-Vietnam.

H& M dijo que tenía que ser «flexible debido a las incertidumbres» en la pandemia, pero Vietnam sigue siendo un socio «importante» a largo plazo. «Dicho esto, no tenemos planes de cambiar nuestra estrategia de abastecimiento en el futuro», subrayó.

La pandemia está haciendo que las empresas globales se den cuenta de que necesitan diversificarse, incluso trasladándose a Vietnam, dijo Giang.

«Incluso sin esto, todavía querrían migrar», dijo en una conferencia de prensa en Ciudad Ho Chi Minh, » pero con ello, la presión será moverse más rápido.»

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