La violista de la Orquesta Sinfónica de Boston Mary Ferrillo siempre está buscando en Internet un repertorio de viola que le dé a su instrumento, que a menudo no está en el centro de atención, la oportunidad de brillar.

» Por lo general, la palabra clave es ‘solo de viola, con piano, no con piano'», explicó durante una reunión en el Symphony Hall, que se apagó en marzo.

Hablando a través de su máscara, Ferrillo, que se unió a la BSO en septiembre, dijo que extraña tocar con sus compañeros en la casa de la orquesta. Con más tiempo en sus manos desde el éxito de la pandemia, la músico de 31 años tropezó con una Sonatina con viola y piano que la dejó boquiabierta. Inmediatamente quiso compartirlo con otros violistas.

«La broma de la viola es que realmente no la expresamos muy a menudo», dijo Ferrillo, «así que es realmente encantador ver a un compositor, y especialmente a un compositor tan joven, reconocer realmente que hay ese potencial en el instrumento.»

Violista Mary Ferrillo en el Symphony Hall. (Jesse Costa / WBUR)
Violista Mary Ferrillo en el Symphony Hall. (Jesse Costa / WBUR)

El compositor del siglo XX Ulises Kay escribió la Sonatina hace 80 años, cuando tenía 20 años, Ferrillo llamó a la pieza un dulce remolino de emoción en un hermoso paquete pequeño.

«Es compacto, son poco menos de cinco minutos», describió. «Solo la primera página se siente como una expresión alegre de romanticismo y juventud.»

Ferrillo había escuchado un conjunto de inventos para piano de Kay, pero no sabía que él escribiera música para viola. «Es una sorpresa porque nos queda muy bien. Y por lo general, cuando las piezas nos encajan musicalmente y nos inspiran, están en todas partes.»

Así que Ferrillo se fijó en interpretar la Sonatina y aprendió mucho más sobre su legado en el camino.

Kay nació en una familia musical en 1917. Mientras crecía en Tucson, Arizona, estudió piano, violín y saxofón. El tío de Kay, el gran líder de banda de jazz y cornetista King Oliver, animó a su sobrino a seguir su pasión por la música. Kay estudió en instituciones como la Universidad de Arizona y la Escuela de Música Eastman en Rochester, Nueva York.

 Kay sirvió en la Marina durante la Segunda Guerra Mundial y estuvo estacionado en Quonset Point, R. I., donde tocó en una banda de la Marina. (Cortesía de la Biblioteca de Libros Raros y Manuscritos de la Universidad de Columbia)
Kay sirvió en la Marina durante la Segunda Guerra Mundial y estuvo estacionado en Quonset Point, R. I., donde tocó en una banda de la Marina. (Cortesía de la Biblioteca de Libros Raros y Manuscritos de la Universidad de Columbia)

Ferrillo dijo que siente una conexión con Kay, quien, como ella, era miembro del Tanglewood Music Center (que en su día se llamaba Berkshire Music Center). El compositor fue becado en 1941 y comenzó a estudiar con el compositor, violinista y violista alemán Paul Hindemith. Su relación continuó en Yale.

Recientemente, a medida que las protestas raciales se intensificaron en todo Estados Unidos. Ferrillo dijo que se sentía obligada a explorar identidades musicales que no han sido representadas en la música clásica y en su propio repertorio. Quería ver qué podía ofrecer en la actuación. Así que el violista propuso la Sonatina de Kay para la serie de recitales de músicos de la BSO que forma parte del festival virtual de Tanglewood.

Cuando Ferrillo se puso en contacto con la American Composers Alliance para obtener los derechos de interpretación, respondieron emocionados y agregaron un toque sorprendente. «Ah, y si lo tocan, háganoslo saber porque probablemente será un estreno mundial», les recordó Ferrillo. Inmediatamente se puso nerviosa.

El violista se preguntó por qué la Sonatina, escrita en 1939, no había estado disponible hasta ahora. La respuesta está en otro violista que lo descubrió por primera vez en la década de 1980 como estudiante en la Escuela de Música Eastman.

«En realidad, tiendo a bromear sobre mí misma como una clase triple afectada», reflexionó Juliet White-Smith, » siendo negra, femenina y violista.»

Recordó haber buscado en la biblioteca de la escuela música de viola de compositores negros. «Como músico, y como persona negra, quería encontrar cosas que pudiera tocar con personas que se parecieran a mí», recordó. «Como violista que era un reto en ese momento.»

White-Smith comenzó buscando compositor por compositor, lo que produjo una lista corta. Pasó a hojear el catálogo de tarjetas, » Y he aquí, había piezas de un puñado, tal vez cuatro o cinco compositores en los estantes de compositores negros, y dos de estas piezas eran de Ulises Kay.»

Había encontrado manuscritos reproducidos de la Sonatina Ferillo que finalmente caerían más de una década después, junto con la Sonata de Kay que White-Smith quería tocar.

Años más tarde, White-Smith, un académico ocupado, esperaba programar la Sonata para un recital de profesores mientras estaba en la Universidad del Norte de Colorado. Así que reunió el valor para localizar a Kay y llamó a asistencia telefónica en su teléfono de botón. Era pre-internet, 1993.

«Pensé que no podría haber más de un Ulysses Kay en Teaneck, Nueva Jersey», recordó.

Kay contestó el teléfono y White-Smith dijo que no recordaba haber escrito las dos piezas cortas. «Estaba conmocionado», recordó. Le preguntó dónde encontró la música porque el compositor dijo que ni siquiera tenía copias de las dos piezas. «Estaba muy contento de que alguien los estuviera interpretando.»

Kay murió dos años después.

Con el tiempo, White-Smith supo que el compositor retiró la Sonatina de su portafolio en algún momento de su carrera, pero nunca la destruyó. Ahora es profesora en el departamento de música de la Universidad Estatal de Ohio, fue instrumental en la publicación del trabajo corto, y está encantada de que Ferrillo finalmente pudiera interpretarlo con el pianista Brett Hodgdon para el debut del viernes en Tanglewood.

Para el joven músico de BSO, participar en el estreno de una pieza de 80 años de antigüedad frente a cámaras se sintió emocional en muchos niveles,» porque no era nuevo», dijo, y agregó: «Podría y debería haberse realizado antes de ahora.»

Volviendo a la música, Ferrillo dijo que el trabajo romántico muy estadounidense suena barrido con largas y hermosas líneas de viola. Después de escuchar el preestreno de la interpretación de Ferrillo, White-Smith llamó a la primera obra de Kay una joya.

«Es casi como si estuviera pasando el rato fuera de las salas de práctica de viola y se inspirara en una variedad de estilos diferentes de piezas de viola», dijo. Ofrece destellos en el desarrollo futuro de Kay como compositor.

«Hay lirismo en esta pieza, es una parte temprana de su carrera y producción, pero el lirismo nunca se va a medida que avanzas hacia sus obras más maduras», dijo, agregando los intercambios de contrapunto de Kay, o la llamada y respuesta entre el piano y la viola que se construiría a través de su trabajo con Hindemith después de que se conocieron en Tanglewood.

La hija del compositor, Virginia Kay, no puede esperar a escuchar una pieza que ilumine la trayectoria de su padre. Recuerda haber escuchado sus trabajos a mediados y finales de su carrera en conciertos en Nueva York cuando era niña.

«Entendí que estaba en la cima de su campo», dijo la Sra. Kay, agregando que era un campo pequeño con puertas muy altas que su padre podía escalar.

 Virginia Kay presenta flores al compositor Dmitri Shostakovich a su regreso de un viaje del Departamento de Estado a la Unión Soviética con su padre en 1959. (Cortesía de la Biblioteca de Libros Raros y Manuscritos de la Universidad de Columbia)
Virginia Kay presenta flores al compositor Dmitri Shostakovich a su regreso de un viaje del Departamento de Estado a la Unión Soviética con su padre en 1959. (Cortesía de la Biblioteca de Libros Raros y Manuscritos de la Universidad de Columbia)

En su camino, Ulysses Kay ganó una gran cantidad de galardones y prestigiosos premios, incluida una beca Fulbright. Durante la Guerra Fría fue invitado a formar parte de una delegación de compositores estadounidenses que viajaron a la Unión Soviética como embajadores musicales. La Sra. Kay dio la bienvenida al grupo recíproco con su padre en el aeropuerto LaGuardia, donde entregó un ramo de flores al icono ruso Dmitri Shostakovich.

«Creo que solo tenía 7 años», recordó.

Su padre siempre estaba trabajando, dijo Virginia Kay, durante el día como editor en Broadcast Music Incorporated y por la noche componiendo en su estudio en casa. Al principio de su carrera, no sintió la necesidad de definir su expresión artística como «música negra», explicó, como lo hicieron muchos de los pioneros que lo precedieron. «A lo largo de la mayor parte de su carrera, la idea del arte y la expresión por sí misma, por la música en sí, fue el ideal. Pero hacia el final de su carrera, tenía muy claro que era afroamericano en la medida en que era su creación.»

Sra. Kay señaló dos de las óperas de su padre,» Jubilee «(1975) y» Frederick Douglass » (1991). Se basaban en las experiencias de los esclavos y la lucha por la libertad durante la Guerra Civil.

 Barbara y Ulises Kay en una foto sin fecha. Barbara Kay era una activista y viajera por la Libertad. (Cortesía de la Biblioteca de Libros Raros y Manuscritos de la Universidad de Columbia)
Barbara y Ulysses Kay en una foto sin fecha. Barbara Kay era una activista y viajera por la Libertad. (Cortesía de la Biblioteca de Libros Raros y Manuscritos de la Universidad de Columbia)

Dijo que vivir en la era del movimiento por los derechos civiles y estar casada con Barbara Kay, una audaz activista y jinete de la Libertad, inspiró a la compositora a ser quizás menos abstracta artísticamente y más arraigada socialmente.

Pero mientras Ulises Kay compartía escenarios con los grandes de su época, su hija dijo que con el tiempo sus composiciones no se han interpretado tan ampliamente y a menudo están programadas para aniversarios culturales o eventos, incluido el Mes de la Historia Negra. La profesora Juliet White-Smith quiere cambiar eso.

» Sus obras orquestales fueron estrenadas por las principales orquestas, directores principales», dijo, » The New York Phil and Leonard Bernstein, Chicago Symphony. El hecho de que su nombre, al igual que muchos otros artistas negros estadounidenses, no sea convencional es algo triste para nuestro país.»

La violista espera que el estreno de una obra redescubierta de cinco minutos de duración presente al público a un gran compositor y al mismo tiempo reúna a la gente en un momento de lucha civil, porque cree que eso es lo que se supone que debe hacer el arte.

Después de aprender más sobre Kay y el continuo de grandes compositores negros en el siglo XX, Mary Ferrillo de la BSO dijo que tiene mucha música nueva para tocar, incluida su Sonata.

Puede obtener más información sobre Ulysses Kay visitando el archivo digital de la Universidad de Columbia.

La interpretación de Mary Ferrillo de la Sonatina de Kay para Viola y Piano se transmitirá en vivo como parte de la serie de recitales Tanglewood 2020 Musicians in El viernes 31 de julio a las 8:30 p. m.Permanecerá en línea hasta el viernes 7 de agosto.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.