Miksi Toledo, Ohion vesikriisi on varoitus jokaiselle osavaltiolle

Neena Satija

eriejärvestä löydetty haitallinen myrkky, joka aiheutti vesikriisin Ohion neljänneksi suurimmassa kaupungissa viikonloppuna, on herättänyt huolta kansallisesti. Tämä johtuu siitä, että mikään osavaltio — myös Texas — tarvitse testausta tällaisia myrkkyjä, jotka johtuvat leväkukintoja. Myrkkyjen hyväksyttävälle määrälle ei ole liittovaltion tai osavaltion standardeja, vaikka ne voivat olla tappavia.

Ohion Toledossa, jossa eräässä vedenpuhdistamossa tehdyissä vapaaehtoisissa kokeissa havaittiin kohonneita pitoisuuksia sinilevän tuottamaa toksiinikystiiniä, kaupunki kehottaa asukkaita ja sen vesilaitoksen tarjoamia satoja tuhansia ihmisiä olemaan juomatta vesijohtovettä, vaikka he keittäisivät sitä. Altistuminen suurille mikrokystiinipitoisuuksille voi aiheuttaa vatsakipua, oksentelua ja ripulia, maksatulehdusta, keuhkokuumetta ja muita oireita, joista osa on hengenvaarallisia. Ravintolat ovat sulkeneet ovensa ja pullovedestä on pulaa jopa 100 kilometrin päässä.

Texasissa, joka on taistellut sinileväongelmia vastaan useissa järvissään, osavaltion Ympäristöasiain komitean edustaja Terry Clawson sanoi, että pintavesien tiedot eivät ole ” osoittaneet levämyrkkyjen määriä, jotka osoittaisivat mitään syytä huoleen.”

mutta hän sanoi, että virasto ”pitää tärkeänä jatkaa saatavilla olevien tietojen seulontaa sen määrittämiseksi, tarvitaanko lisäseurantaa ja-arviointeja”, ja seuloo ”valittuja altaita” sinilevän ja mikrokystiinin varalta. Se odottaa myös Yhdysvaltain useiden vuosien aikana keräämien tietojen tarkistamista. Geologian tutkimuskeskus monilla eri Texasin järvillä.

Ohion kriisi on omiaan aiheuttamaan siellä poliittisia muutoksia. Tämä johtuu siitä, että leväkukinnat ovat yleistymässä Eriejärvessä, joka on Suurten järvien ympäristössä asuvien 11 miljoonan ihmisen vesivarasto.

Texasissa osavaltion ohjeissa ehdotetaan, että yleisölle ilmoitetaan mahdollisista uintivaaroista, jos virkistysvesien mikrokystiinipitoisuuksien havaitaan olevan yli 20 miljoonasosaa. Sääntelijöillä ei kuitenkaan ole suunnitelmia laatia standardeja, jotka koskevat leväkukintoja vaatimalla testausta tai vedessä olevien epäpuhtauksien hyväksyttävien pitoisuuksien määrittämistä, vaikka valtio on tunnistanut levät ja niistä johtuvat toksiinit uudeksi huolenaiheeksi.

Pelättyään leväkukintoja ja vedenlaatua texomajärven virkistyskäyttäjille paikalliset viranomaiset pyysivät viime vuonna useilta eri Texasin virastoilta mielipidettä sinilevästä. Clawsonin mukaan Texomassa sinilevien solumäärät, joita virasto nyt seuraa, ovat joskus koholla, mutta ”mikrokystiinin esiintyminen on ollut suhteellisen vähäistä.”

äskettäin Houstonilla oli ongelmia sinilevän kanssa Livingstonjärvessä ja Trinity-joessa, mikä aiheutti kohonneita määriä luonnossa esiintyviä kemikaaleja, jotka eivät olleet myrkyllisiä tai vaarallisia juomisen kannalta — mutta aiheuttivat pahan hajun. Vaikka nämä kemikaalit olivat myrkyttömiä, tutkijat sanovat, että he tietävät vain vähän siitä, milloin ja miksi levät tuottavat myrkyllisiä vs. myrkyttömiä kemikaaleja.

myös Waco on kamppaillut sinileväkukintojen kanssa jo vuosia, ja ongelmat siellä saattavat olla vakavampia. Kaupunki käytti jo kymmeniä miljoonia dollareita veden makua tai hajua muuttavien myrkyttömien kemikaalien pitoisuuksien alentamiseen. Viime aikoina Waco — järvessä on kuitenkin havaittu mikrokystiiniä-mutta Wacon mukaan sen puhdistamolla on toistaiseksi teknologiaa ongelman ratkaisemiseksi. Puhdistamoilla on rajallinen kyky päästä eroon tällaisista myrkyistä, mutta se on kallista eikä standardoitua menetelmää ole.

tuoreimmat tiedot mikrokystiinitesteistä Texasissa ovat vuodelta 2007 liittovaltion arvioinnista, jossa oli mukana monia Texasin tekoaltaita. Niissä oli mikrokystiinipitoisuuksia, jotka olivat hyvin alhaiset — alle 1 osa miljardia kohden.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.