Écrire Comme un Universitaire – Problèmes de Clarté: L’Antécédent peu clair

Un problème très courant dans l’écriture étudiante est lorsque l’écrivain utilise des mots comme « il », « ils », « lui » et « elle » (pronoms) à la place des noms (personnes, lieux ou choses) qui apparaissent plus tôt dans la phrase. Ceci est techniquement appelé un « antécédent peu clair » (le nom dans la phrase est l’antécédent — c’est-à-dire la chose qui vient en premier).

Remplacer les noms par des pronoms est acceptable pour les phrases courtes. Par exemple :

Le chat (nom / antécédent) a léché sa patte (pronom).

Dans cette phrase, utiliser le pronom « it » est ok, car il est clair que « it » fait référence à « le chat ». Ce serait trop gênant de dire « Le chat a léché la patte du chat. »

Cependant, lorsque les phrases s’allongent, le remplacement des noms par des pronoms peut causer de la confusion. Par exemple:

La valise (nom / antécédent) était dans l’avion (nom / antécédent), mais maintenant elle (pronom) a disparu.

Dans cette phrase, à quoi fait référence « it » — la valise ou l’avion? Pour plus de clarté, l’auteur doit remplacer le pronom « it » par le nom approprié. L’un ou l’autre de ceux-ci pourrait être correct:

La valise était dans l’avion, mais maintenant la valise a disparu.

La valise était dans l’avion, mais maintenant l’avion est parti.

Les antécédents peu clairs sont encore plus problématiques lorsque vous avez plusieurs phrases. Découvrez cet exemple:

Diego a vu la voiture de Robert venir vers le chien de son voisin. Il a couru dans la rue pour sauver le chien, et il l’a presque frappé.

Cette phrase a beaucoup de pronoms confus. À qui appartenait le chien – le voisin de Diego ou le voisin de Robert? Qui a couru dans la rue pour sauver le chien — Diego ou son voisin? Qu’est-ce qui a presque frappé le sauveteur — la voiture de Robert ou le chien? Cette phrase serait plus claire si elle était libellée comme suit:

Diego a vu la voiture de Robert venir vers le chien du voisin de Robert. Diego a couru dans la rue pour sauver le chien et la voiture l’a presque heurté.

Voici un autre exemple d’antécédent peu clair:

On ne va jamais au cinéma parce qu’ils facturent trop d’argent.

À qui « ils » font-ils référence dans cette phrase? Les propriétaires de théâtre ? Les compagnies de cinéma ? Vous devriez toujours essayer d’être précis. Par exemple:

On ne va jamais au cinéma parce que les billets coûtent trop cher.

Nous n’allons jamais au cinéma parce que les propriétaires de théâtre facturent trop pour les billets.

Pour vous assurer que vos phrases sont claires, gardez vos pronoms et antécédents rapprochés afin que votre lecteur ne perde pas la trace de ce à quoi vos pronoms se réfèrent. Si vous pensez qu’il y a une chance que votre lecteur soit confus, utilisez le nom au lieu du pronom!

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