Critique de ‘Hillbilly Elegy’: Amy Adams et Glenn Close Jouent avec une Flamboyance à la maison dans l’Adaptation Par ailleurs Trop sûre de Ron Howard

« Cela n’a pas commencé avec elle. »C’est la chose la plus pénétrante à propos de Bev (Amy Adams), la traînée maternelle effarée qui rend la vie de tout le monde misérable dans « Hillbilly Elegy » de Ron Howard. »Bev est une parasite, une toxicomane, une narcissique et une utilisatrice désespérée des autres, notamment de sa propre famille. En un mot, c’est un gâchis. Son fils, J.D. (Gabriel Basso), étudie à la Faculté de droit de Yale et est en train d’auditionner pour un stage d’été, mais maintenant il doit retourner à Middletown, dans l’Ohio, le marigot du Midwest dont il est originaire, et sauter à travers des cerceaux pour amener sa mère en cure de désintoxication. Il paie la facture d’un séjour d’une semaine avec quatre cartes de crédit, pour apprendre que Bev n’a aucun intérêt à entrer en cure de désintoxication. Une ancienne infirmière qui a saccagé sa carrière en faisant du patin à roulettes, haute comme un cerf-volant, dans les couloirs d’un hôpital, elle tire de l’héroïne, et elle semble descendre vite. Elle ne veut pas d’aide; elle préfère mijoter dans son jus toxique de rage et d’apitoiement sur soi. Mais non, ça n’a pas commencé avec elle. Est-ce déjà le cas?

 » Hillbilly Elegy, « une adaptation des mémoires de J.D. Vance en 2016, parle d’une famille élargie empêtrée dans un dysfonctionnement, bien que la raison pour laquelle le livre est devenu un best-seller numéro un est qu’il nous a emmenés dans le domaine de quelque chose de beaucoup plus exotique que le simple dysfonctionnement. Bev Vance et sa famille viennent du comté de Breathitt, au Kentucky, et le livre était une plongée profonde dans la mystique des Appalaches — les valeurs de l’arrière-pays que sont la tradition et la loyauté, mais aussi la pauvreté, la violence et la dépendance, les abus et la désintégration sociale qui ont été acceptés, beaucoup trop facilement, comme faisant partie de cet héritage. « Hillbilly Elegy », en d’autres termes, était une radiographie primitive dans l’âme du pays Trump (ou, du moins, une partie centrale de celui-ci), et l’attrait du livre est qu’il mettait en valeur cette culture d’une manière à la fois voyeuriste et intime. « Montez tout de suite », semblait-il dire. Voici ce qu’est vraiment l’expérience hillbilly américaine moderne: le bon, le mauvais et les bois sauvages moches.

« Hillbilly Elegy » — le film – est l’un de ces drames réalisés par le Ron Howard qui est attiré, du moins en théorie, par un matériau avant-gardiste. Consommation d’alcool, violence domestique, suicide, méchanceté tout autour. Le film est un feuilleton gothique américain redneck, construit pour mettre en valeur la flamboyance de personnages comme Mamaw (Glenn Close), la grand-mère méchante et méchante qui a élevé J.D. (avec sa peau tachetée, ses lunettes surdimensionnées et son mépris indéfectible, elle ressemble à Ma Barker qui rencontre Madea de Tyler Perry qui rencontre le grand-père de Paul dans « A Hard Day’s Night »), et Bev, qui est votre droguée de la classe ouvrière et votre perdante détestable – une femme qui porte son désespoir sur son visage pâteux et gonflé. Vous pourriez le dire autrement, bien sûr, et dire que Glenn Close et Amy Adams, dans un film comme celui-ci, sont tous uglied pour les gros plans de leur Oscar. C’est l’école des trolls qui agit comme une transformation en une école des trolls humains. Sauf que les acteurs, dans ce cas, frappent de vraies notes. Ils communiquent l’agonie intérieure de ce que ça fait d’être la « elle » dans « Ça n’a pas commencé avec elle. »

Le livre a décollé au moment où Trump a pris ses fonctions. Le film, qui arrive à la fin de son règne, aurait pu ressembler (sans jeu de mots) à une délivrance: une histoire vraie qui prend le cœur des ténèbres des Appalaches et le met à nu. Sauf qu’il y a un défaut étrange et fade au centre de cette adaptation. Ron Howard sait flirter avec edge, mais il est attiré, par son tempérament, par la guérison et la grâce, par l’urgence des gens qui veulent bien dire. Adapté par la scénariste Vanessa Taylor, qui a coécrit « La forme de l’eau », « Hillbilly Elegy » regarde ses personnages de yokel vissés de l’extérieur, mais il est plus à l’aise avec J.D., qui dans le livre était aux prises avec son propre héritage psychologique et émotionnel, mais qui dans le film se présente comme un gros morceau de bonnes intentions, baissier et sain – un jeune homme qui est l’âme de la décence coincé dans un fait pour la télévision « Ma mère était une droguée! » mélodrame.

Comment J.D. s’est-il frayé un chemin de Middletown à Yale ? Nous ne sommes pas tout à fait sûrs, même si nous savons qu’il est arrivé là, et qu’il a une petite amie indienne extrêmement intelligente, Usha (Freida Pinto), qui lui est dévouée, donc il n’y a pas beaucoup de suspense quant à savoir s’il a trouvé comment transcender son passé. Le film continue de revenir à J.D. à l’adolescence au milieu des années 90, où il est joué comme un geek saturnin par Owen Asztalos. Mais ces parties du film ont un didactisme de carnet de croquis. J.D., suggère-t-on, se perd parce que sa mère passe d’un homme à l’autre; lorsqu’elle se marie sur un coup de tête, il se retrouve avec un demi-frère délinquant drogué. Une scène ou deux plus tard, il est lui-même tombé dans la délinquance, une transformation qui est moins que convaincante, bien qu’elle enracine la partie rédemptrice du film de buddy-movie, lorsque J.D. emménage avec Mamaw, qui vit dans le quartier de Middletown.

Elle devient son coach de vie amoureuse et se donne pour mission de redresser le garçon. C’est peut-être une méchante vieille mamie varmint qui s’habille de pulls qui lui donnent l’impression d’avoir été tricotés dessus, mais elle a de la discipline. Sans oublier une ligne colorée et méchante pour chaque occasion. Quand elle dit « Embrasse mon cul rouge rubis », ce n’est pas une insulte — pour elle, c’est une déclaration de joie. Et ne la faites pas commencer par des généralisations ethniques scandaleuses. Les Amérindiens?  » On les appelle des Indiens « , explique Mamaw.  » Comme les Indians de Cleveland. Et ils n’en savent pas plus que les autres. Ils ne sont pas magiques parce qu’ils n’ont pas de micro-ondes. »Le message est que d’un cœur aussi dur vient un amour assez sévère pour guérir.

Tant que Close affronte une tempête digne d’un prix (sa performance est en fait assez méticuleuse), « Hillbilly Elegy » n’est jamais moins vivante. Adams fait son propre jeu d’acteur, mais aussi habile que soit sa performance, elle ne nous fait jamais regarder Bev avec pitié et terreur. Ce que nous devrions ressentir, c’est: « Là, mais pour la grâce de Dieu, allez-Y. » Au lieu de cela, nous pensons: « Dieu merci, je ne connais pas cette personne. »Le J.D. de Gabriel Basso, en revanche, est si sainement sympathique que le sort de son âme ne semble jamais en jeu. Son peuple est peut-être hanté par les démons des Appalaches, mais il se présente comme un yuppie dont la vie s’est résumée à: Ces démons feront-ils obstacle à mon parcours professionnel? Pas s’il ne les laisse pas, ils ne le feront pas. Ce n’est pas tout à fait dramatique — c’est une thérapie de bien-être.

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