Nutriments et Sources d’Alimentation Communes pour les Chevaux

 Étendues de céréales

Nourrir le cheval n’est pas difficile, mais pour le faire correctement, il faut des connaissances et une attention constante. Les nutritionnistes et les propriétaires doivent constamment évaluer leur programme d’alimentation pour s’assurer que leurs chevaux reçoivent une nutrition adéquate.

Nutriments

Un nutriment est défini comme tout constituant alimentaire nécessaire au maintien de la vie. Voici une liste des fonctions que les nutriments remplissent dans le corps du cheval:

  • source d’énergie
  • composant de la structure corporelle
  • impliqué dans ou améliorant les réactions chimiques dans le corps
  • les substances de transport
  • régulent la température corporelle
  • affectent la palatabilité / la consommation des aliments.

Il existe six classes générales de nutriments nécessaires à l’alimentation du cheval:

  • eau
  • glucides
  • lipides
  • protéines
  • minéraux
  • vitamines.

Les aliments consommés par le cheval contiennent la plupart de ces nutriments en quantités variables. Pour que le cheval utilise ces nutriments, les aliments ingérés doivent être décomposés par digestion et absorbés par le tube digestif.

Eau

 Poulain et santé

Les chevaux ont besoin d’un approvisionnement constant en eau de bonne qualité et agréable au goût. La seule exception serait immédiatement après l’exercice. Surtout après un travail intense, la consommation d’eau d’un cheval doit être limitée pour éviter de trop boire, ce qui peut provoquer des troubles digestifs et d’autres problèmes métaboliques.

La quantité d’eau qu’un cheval devrait consommer est déterminée par la quantité perdue dans les fèces, l’urine et la sueur, et dépend d’un certain nombre de facteurs: température et humidité environnementales, qualité des aliments, type et quantité d’aliments, niveau d’activité physique et santé. En règle générale, les chevaux ont besoin de 1 à 2 litres (2 à 4 litres par kilogramme) d’eau par livre de matière sèche consommée. Cette quantité changera avec l’augmentation du niveau d’activité et de la température. Un cheval mature à l’entretien (ne travaillant pas, n’étant pas enceinte et / ou ne allaitant pas) dans des conditions environnementales normales consommera environ 1 gallon (3,78 litres) d’eau par 100 livres (45 kg) de poids corporel par jour. Par conséquent, un Pur-sang de 500 kg (1 100 livres) à l’entretien boirait environ 42 litres (11 gallons) d’eau par jour. Si ce même Pur-Sang s’entraînait intensément pour un événement de trois jours, cette quantité pourrait augmenter de 300%, jusqu’à 33 gallons (125 litres) d’eau par jour! Les juments en lactation augmenteront leur consommation d’eau d’environ 50 à 80% pour la production de lait.

Chez tous les chevaux, mais surtout chez le cheval de performance, la quantité d’eau requise par jour dépend de la quantité perdue par la sueur pendant l’exercice. La transpiration est une fonction importante dans le maintien de la température centrale du cheval. Les chevaux peuvent perdre jusqu’à 3 gallons (12 litres) de sueur par heure. Par conséquent, ce même Pur-Sang participant à l’épreuve de trois jours aurait besoin de plus d’eau après avoir terminé le parcours de cross-country qu’après l’épreuve de dressage, car il a travaillé plus fort pendant une plus longue période, ce qui l’a fait transpirer davantage. La température et l’humidité affecteront également la perte d’eau du cheval. Les chevaux boivent généralement plus et mangent moins lorsque la température est élevée. Dans un environnement avec une humidité relative élevée (plus de 80%), la transpiration ne refroidit pas efficacement le cheval, il court donc un risque de surchauffe.

Glucides

Mares

Les glucides fournissent la majorité de l’énergie d’un cheval. Les glucides non structuraux, tels que l’amidon et le glucose des grains et des gommes et les pectines des fibres, sont facilement utilisés comme sources d’énergie pour le cheval. L’enzyme amylase décompose les glucides non structuraux en glucose et en sucres simples, qui sont absorbés dans l’intestin grêle.

Les glucides structuraux, tels que la cellulose et l’hémicellulose dans les plantes, ne peuvent être décomposés que par des enzymes bactériennes dans le caecum et le côlon. Les microorganismes convertissent ces glucides en acides gras volatils (acétate, propionate, butyrate), qui peuvent fournir 30 à 70% des besoins énergétiques du cheval.

Graisses

Les graisses sont une source d’énergie concentrée (2,25 fois celle des glucides) et sont facilement utilisées par le cheval. Ils peuvent être fournis sous forme de graisse animale (suif) ou plus généralement sous forme de graisse végétale, telle que l’huile de maïs. Toutes les graisses existent sous forme de triglycérides, qui sont décomposés en trois acides gras et une molécule de glycérol par des enzymes digestives avant d’être absorbés par l’intestin grêle.

Les graisses sont nécessaires dans l’alimentation équine pour absorber les vitamines liposolubles et fournir de l’acide linoléique, l’acide gras essentiel. De plus, l’utilisation de graisses dans l’alimentation du cheval améliore le pelage des poils, est un moyen efficace d’augmenter la densité énergétique de l’alimentation sans augmenter la quantité d’aliments et a un effet sur la reproduction.

Protéines

 Foin pour chevaux

Les protéines sont constituées d’acides aminés liés. Ils servent de composants structurels pour les muscles et les ligaments du corps et sont une source d’énergie. Le cheval a besoin de 22 acides aminés, mais tous ne doivent pas être fournis dans l’alimentation (tableau ci-dessous). Les acides aminés non essentiels sont produits dans les tissus du corps et ne sont donc pas nécessaires à l’alimentation. Cependant, les acides aminés essentiels doivent être fournis dans l’alimentation ou synthétisés par les microorganismes de l’intestin.

Une protéine est quantifiée par la teneur en azote de l’aliment et est classée comme de haute qualité si elle contient une quantité élevée d’acides aminés essentiels. La quantité de protéines requise dans l’alimentation du cheval dépend de la digestibilité de l’alimentation et des besoins en protéines de chaque cheval. Chez les chevaux en croissance, le seul acide aminé essentiel qui peut être limité dans les régimes normaux est la lysine. Il doit être fourni comme 5 à 6 pour cent de la protéine totale dans l’alimentation.

Amino Acids

Essential Amino Acids Nonessential Amino Acids
arginine
histidine
isoleucine
leucine
lysine
methionine
phenylalanine
threonine
tryptophan
valine
alanine
arginine
asparagine
aspartic acid
cysteine
glutamic acid
glutamine
glycine
histidine
proline
serine
tyrosine

Minerals

horse licking mineral block

Minerals are involved in many fonctions physiologiques chez le cheval. Ils fonctionnent dans le développement et le maintien des composants structurels (muscle, os, ligament), jouent un rôle de cofacteurs enzymatiques dans de nombreuses voies biochimiques et sont intégralement impliqués dans le transfert d’énergie. Les minéraux fonctionnent également en conjonction avec des vitamines et de concert avec des hormones et des acides aminés. Les chevaux peuvent obtenir une grande partie de leurs besoins en minéraux de l’alimentation, mais la concentration et la disponibilité varient en fonction de la concentration en minéraux du sol, des espèces végétales et du stade de maturité.

Il y a sept macrominéraux requis dans l’alimentation: calcium, phosphore, sodium, potassium, chlorure, magnésium et soufre. Ceux-ci sont exprimés en pourcentage du régime alimentaire total. Les besoins du cheval pour les huit microminéraux sont exprimés en parties par million et sont le cobalt, le cuivre, le fluor, l’iode, le fer, le manganèse, le sélénium et le zinc.

Minéraux

Macrominéraux Microminéraux
calcium (Ca)
phosphore (P)
sodium (Na)
potassium (K)
chlorure (Cl)
magnésium (Mg)
soufre (S)
cobalt (Co)
cuivre (Cu)
fluor (F)
iode (I)
fer (Fe)
manganèse (Mn)
sélénium (Se)
zinc (Zn)

Vitamines

 Sac d'alimentation en vitamines

Les vitamines jouent un rôle dans la régulation de nombreuses fonctions physiologiques chez le cheval. Il existe deux types de vitamines: liposoluble et hydrosoluble (tableau ci-dessous).

Les vitamines liposolubles ont besoin de graisses absorbables dans l’alimentation pour être absorbées dans l’intestin grêle. Ces vitamines, parfois appelées liposolubles, sont A, D, E et K. Le cheval synthétise deux de ces vitamines liposolubles. La synthèse de la vitamine D chez le cheval est activée par la lumière du soleil. Les microbes du caecum et du gros intestin sont capables de produire de la vitamine K. La vitamine A est fournie en quantité suffisante par les fourrages verts et peut être stockée dans le foie. La vitamine E est présente en quantité suffisante dans la plupart des régimes alimentaires de bonne qualité, en particulier ceux qui comprennent des céréales.

Les vitamines solubles dans l’eau peuvent être produites par le cheval et sont conservées par des mécanismes de recyclage efficaces. Par conséquent, ils ne sont pas nécessaires en grande quantité dans l’alimentation. La vitamine C et toutes les vitamines du complexe B (thiamine, niacine, riboflavine, biotine, etc.) sont toutes des vitamines hydrosolubles.

Vitamines
Vitamines Liposolubles Vitamines Hydrosolubles
Vitamine A / Carotènes Vitamine C
Vitamine D Vitamines B: thiamine, niacine, riboflavine
Vitamine E Acide panthothénique, B6, B12, Biotine
Vitamine K Folacine, acide ascorbique, choline

Fibres

 Chevaux broutant dans les pâturages

Les chevaux ont évolué comme brouteurs naturels et doivent donc consommer des aliments fibreux. Les aliments fibreux sont une partie très importante de l’alimentation du cheval. Ils fournissent des nutriments pour le cheval et les microbes de l’arrière-train, ainsi que stimulent le tonus musculaire et l’activité du tractus gastro-intestinal.

Il existe de nombreux types de fibres qui peuvent être utilisés dans l’alimentation équine, mais tous ne sont pas aussi efficaces à utiliser. La qualité des fibres varie considérablement selon les types de fibres et est due aux espèces végétales, à la fertilité du sol et au stade de maturité au moment de la récolte. Les sources de fibres courantes sont les pâturages et le foin.

Pâturage

 Pâturage pour chevaux et luzerne

Le type de fibres le plus courant pour les chevaux est le pâturage. Il existe deux types de pâturages: les légumineuses et les herbes. Les pâturages de légumineuses comprennent la luzerne et les trèfles (rouges et blancs) et sont généralement mélangés avec des herbes. Les graminées sont subdivisées selon leurs caractéristiques de croissance en graminées de saison froide et de saison chaude.

Les graminées de saison fraîche poussent mieux à des températures de 15,5 à 26,6 ° C (60 ° –80 ° F) et comprennent le bluegrass du Kentucky, l’herbe des vergers, la timothée, le brome et la fétuque haute. Les graminées de la saison chaude poussent mieux à des températures supérieures à 21 ° C (70 ° F) et comprennent le bermudagrass, le bluestems et le bahiagrass. Bien que les pâturages printaniers fournissent aux chevaux une abondance de nutriments, la teneur en nutriments diminue à mesure que les herbes mûrissent. Le tableau montre un exemple avec le Bluegrass. Une baisse de qualité similaire se produit avec tous les types de fourrages à mesure qu’ils mûrissent.

Teneur en nutriments à différents stades de maturité Pâturage de graminées bleues

Niveau de maturité % De Fibres brutes % de Protéines brutes
immature
botte précoce
tête médiane
pleine tête (fleur)
25.1
27.8
29.3
32.3
17.3
14.8
12
8.9

Foin

 Foin assorti pour chevaux  Plus de foin pour chevaux

Le foin est la forme de fibre la plus populaire et l’une des moins chères. Le foin peut être transformé en balles rondes, en balles carrées, en cubes ou en granulés. Il existe trois principaux types de foin: les légumineuses, les herbes et les céréales. Aux États-Unis, la luzerne est le principal foin de légumineuses nourri aux chevaux. Il peut être mélangé avec de l’herbe pour former une combinaison luzerne-herbe. La luzerne, si elle est traitée correctement, a la valeur nutritive la plus élevée par rapport aux autres foins. Le deuxième type majeur de foin est le foin d’herbe. Les foins d’herbe comprennent la timothée, l’herbe des vergers, le bluegrass, le brome et le bermudagrass. Le troisième type majeur de foin est le foin de céréales. Le foin de céréales est du foin fabriqué à partir de cultures céréalières qui n’ont pas été récoltées pour le grain, comme le foin d’avoine.

Les feuilles de tous les foins contiennent les deux tiers de l’énergie totale et la majorité de la protéine totale de la plante. Par conséquent, la perte de feuilles diminue la valeur nutritive et la qualité du foin.

Le foin ensilé, communément appelé foin ou ensilage, est une autre source de fibres qui peut être fournie aux chevaux. Le foin n’est pas un aliment populaire pour plusieurs raisons. Premièrement, il y a un risque accru que le cheval consomme un foin gâté contenant du botulisme, une moisissure qui pousse dans des conditions chaudes et humides. Deuxièmement, le foin n’est pas facilement disponible dans les zones fortement peuplées de chevaux.

Teneur en éléments nutritifs des foins communs

Type de foin

DE
(Mcal / kg)
% Protéines brutes % Calcium % Phosphore
luzerne, mi-terrain 2.07 17 1.24 0.22
burmudagrasse 1.96 10.9 0.3 0.19
herbe des vergers, floraison précoce 1.94 11.4 0.24 0.3
timothy, midbloom 1.77 8.6 0.43 0.2
foin d’avoine 1.75 8.6 0.29 0.23
Valeurs adaptées des Besoins Nutritionnels des Chevaux, 1989
 Son et pulpe de betterave pour chevaux

Sous-produits

Les sous-produits de la production céréalière peuvent être utilisés dans l’alimentation des chevaux. Les sous-produits sont constitués des tiges ou des coques fibreuses d’une plante. Le son, la paille, les coques de soja, les coques d’amande et les coques de tournesol sont tous des exemples d’aliments sous-produits. Certains sous-produits apportent peu de valeur nutritive au cheval mais peuvent être utilisés comme source de fibres, ou « en vrac », dans l’alimentation. La pulpe de betterave à sucre est un aliment sous-produit populaire utilisé dans l’alimentation des chevaux car elle fournit des fibres similaires à celles du foin et a une teneur en énergie digestible similaire à celle de l’avoine.

Concentrés

Certaines classes de chevaux, comme les chevaux de croissance ou de travail, nécessitent plus d’énergie ou de protéines que ne peuvent fournir le foin ou les pâturages seuls. Par conséquent, il est nécessaire de fournir aux chevaux des concentrés. Les grains sont les portions de graines récoltées des cultures céréalières qui servent de réserve de nutriments élevée. Les grains de céréales peuvent être donnés aux chevaux sous forme de grains entiers ou transformés par craquage, laminage, sertissage, écaillage à la vapeur ou extrusion. Les grains sont très agréables au goût, denses et généralement pauvres en fibres s’ils sont traités correctement. Les concentrés doivent être donnés aux chevaux en complément de la partie fourragère de leur alimentation et ne doivent pas dépasser 50 à 60% de l’alimentation totale. Les images présentées ici sont des exemples de céréales couramment utilisées dans l’alimentation des chevaux.

 Maïs, Avoine et Blé pour chevaux

Aliments énergétiques

 Maïs, Avoine et Blé pour chevaux  Mélasse pour chevaux  Avoine pour chevaux

Aliments qui contiennent moins de 20 pour cent de protéines brutes sont considérés comme des aliments énergétiques. Ceux-ci comprennent l’avoine, le maïs, l’orge, le blé, le sorgho et le seigle. Certains aliments sous-produits peuvent également être utilisés pour l’énergie, tels que le son de blé, les intermédiaires de blé, les coques de soja et la pulpe de betterave à sucre. Les graisses / huiles (animales ou végétales) et la mélasse sont également utilisées pour augmenter la palatabilité et la densité énergétique de l’alimentation sans augmenter la quantité d’aliments.

Suppléments protéiques

 Farine de soja pour chevaux

Les aliments pour animaux contenant plus de 20% de protéines brutes sont considérés comme des suppléments protéiques. Les suppléments de protéines végétales les plus courants sont le tourteau de soja, le tourteau de canola, le tourteau de coton et le tourteau de lin. Les suppléments de protéines animales qui peuvent également être utilisés dans les aliments pour chevaux comprennent la caséine et le lait écrémé séché. Les deux sont de bonnes sources de lysine, un acide aminé limitant, et sont donc bons pour la croissance des chevaux.

Suppléments de vitamines et de minéraux

 Chevaux mangeant un bloc minéral

Des suppléments minéraux sont généralement nécessaires dans l’alimentation du cheval. Les macrominéraux sont ajoutés à l’alimentation du cheval pour équilibrer la ration afin de répondre aux besoins en minéraux. Les chevaux de sport perdent beaucoup de chlorure de sodium en sueur et peuvent avoir besoin d’un bloc de sel. De nombreuses rations de chevaux sont déficientes en calcium ou en phosphore et, dans certains cas, les deux. Le calcaire moulu est une bonne source de calcium lorsque du calcium supplémentaire est requis dans l’alimentation. Une bonne source de phosphore peut être fournie en utilisant du phosphate monosodique ou disodique. Le phosphate dicalcique est le supplément le plus couramment utilisé pour fournir à la fois du calcium et du phosphore. Les blocs de minéraux traces sont le moyen le plus courant de répondre aux besoins en minéraux traces.

Bien qu’il existe de nombreux suppléments vitaminiques sur le marché aujourd’hui, une supplémentation en vitamines n’est pas nécessaire à moins qu’un fourrage de mauvaise qualité ne soit nourri ou que le cheval fasse des exercices intenses.

Alimentation complète

 Mesure de la quantité de grain

Les aliments complets sont une autre façon de nourrir le cheval. Ils contiennent tous les concentrés (à la fois énergétiques et protéiques), les vitamines et les minéraux dont une certaine classe de chevaux aura besoin. L’avantage de nourrir ce type d’aliment est que le propriétaire n’a pas à mesurer chaque ingrédient à chaque alimentation, ce qui peut prendre du temps pour une grande ferme équestre.

Ressources supplémentaires:

  • Céréales pour Chevaux et leurs caractéristiques
  • Gestion de l’alimentation de l’Équidé

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Craig Wood, Université du Kentucky

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