The Harvard Gazette

Les orteils de la plupart des chaussures, en particulier des baskets, se plient légèrement vers le haut. Bien que cette courbe, appelée ressort d’orteil, puisse rendre la marche plus facile et plus confortable, elle peut également affaiblir les pieds et potentiellement les ouvrir à certains problèmes courants (et douloureux) liés aux pieds.

C’est la conclusion à laquelle est arrivé le biologiste évolutionniste de Harvard Daniel E. Lieberman, son ancien étudiant de premier cycle Oliver B. Hansen’19, et deux anciens chercheurs postdoctoraux, Freddy Sichting et Nicholas B. Holowka, qui ont étudié les ressorts des orteils et leur effet sur la biomécanique de la marche.

Les scientifiques ont constaté que plus un ressort d’orteil est courbé, moins le pied à l’intérieur de la chaussure doit exercer de puissance lorsqu’il pousse du sol pendant la marche. Cela signifie que les muscles du pied font moins de travail, ce qui, selon les chercheurs, peut avoir des conséquences.

« Il va de soi que si les muscles du pied doivent faire moins de travail, ils auront probablement moins d’endurance étant donné que plusieurs milliers de fois par jour, vous poussez vos orteils », a déclaré Lieberman, professeur de sciences biologiques Edwin M. Lerner II et auteur principal de l’article. Le travail sur les ressorts d’orteil est décrit dans des rapports scientifiques.

Les chercheurs affirment que cette faiblesse potentielle pourrait rendre les personnes plus sensibles à des conditions médicales telles que la fasciite plantaire — une inflammation commune, difficile à réparer et douloureuse de l’épaisse bande de tissu ressemblant à une toile qui relie l’os du talon aux orteils.

 Dan Lieberman.
Daniel E. Lieberman, biologiste évolutionniste à Harvard, examine la façon dont nous utilisons et abusons de nos pieds. Photo de fichier Jon Chase / Harvard

 » L’un des plus gros problèmes au monde des pieds des gens est la fasciite plantaire « , a déclaré Lieberman. « Nous pensons que ce qui se passe, c’est que les gens comptent sur leur fascia plantaire pour faire ce que font normalement les muscles. Lorsque vous avez des muscles faibles et que le fascia plantaire doit faire plus de travail, il n’a pas vraiment évolué pour cela et il s’enflamme. »

Les scientifiques disent que leur prochaine étape consiste à valider leur hypothèse dans de futures études.

« D’un point de vue évolutif, le port de chaussures modernes dotées de supports de voûte plantaire, d’amortisseurs et d’autres caractéristiques de soutien est un phénomène très récent », a déclaré Sichting, qui est maintenant chercheur postdoctoral et assistant académique en locomotion humaine à l’Université de technologie de Chemnitz en Allemagne et a été le premier auteur du document. « Plusieurs éléments de preuve suggèrent que la faiblesse des muscles du pied peut être en partie une conséquence de ces caractéristiques. Dans nos recherches, nous nous sommes intéressés à un élément presque omniprésent des chaussures modernes qui n’a jamais été étudié auparavant: la courbure vers le haut à l’avant de la chaussure. »

Il signifie le ressort des orteils, bien sûr, qui fléchit constamment la boîte des orteils au-dessus du sol et est une caractéristique de la plupart des chaussures modernes, en particulier des chaussures de sport.

Le projet a commencé après que Sichting et Lieberman se sont rencontrés lors d’une conférence à Boston, et (bien sûr) ont fait une course au bord de la rivière Charles, au cours de laquelle ils ont parlé de la biomécanique du pied et de la fasciite plantaire. Cela a conduit Sichting à venir au Laboratoire de biologie squelettique et de biomécanique de Lieberman en 2018 pour travailler sur le projet avec Holowka, qui est maintenant professeur adjoint d’anthropologie à l’Université de Buffalo, et Hansen, un ancien rameur cramoisi diplômé en biologie de l’évolution humaine. Hansen a travaillé sur le papier dans le cadre de sa thèse d’honneur senior.

Dans l’expérience, 13 participants ont marché pieds nus et dans quatre paires de sandales sur mesure sur un tapis roulant spécialement conçu équipé de plaques de force et d’un système de caméra infrarouge pour mesurer la puissance mise dans chaque pas. Les sandales avaient chacune différents degrés d’angles de ressort des orteils — de 10 degrés à 40 degrés. Ils ont été conçus pour imiter la rigidité et la forme des chaussures disponibles dans le commerce.

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