Tyler Hamilton Q&R Partie 1: L’injustice d’un peloton dopé

Tyler Hamilton était sur scène la semaine dernière à Vail, invitée spéciale de la course féminine Colorado Classic 2018. C’était la première fois que Hamilton participait à une course cycliste professionnelle depuis qu’il a révélé son implication dans le dopage il y a plus de six ans.

Il fut un temps où le nom de Hamilton était synonyme de tricherie. Membre de longue date de l’équipe United States Postal Service de Lance Armstrong, Hamilton a été contrôlé positif au dopage sanguin aux Jeux olympiques de 2004 et a été banni pendant deux ans. Il a fait appel de la décision et a perdu. Il est retourné au cyclisme en 2008 et a remporté le titre national sur route des États-Unis, entre autres courses, pour recevoir une autre interdiction après un test positif à la DHEA, qu’il a prétendu être dans un remède à base de plantes.

Dans les années qui ont suivi cette interdiction, Hamilton est devenu une voix rare de la transparence alors que le cyclisme était aux prises avec ses problèmes de PED. En 2012, Hamilton a coécrit le livre « The Secret Race », qui est devenu la Bible de facto pour comprendre la culture du dopage du cyclisme de la fin des années 1990 et du milieu des années 2000.Dans son livre, Hamilton discute longuement de son utilisation des PED et explique comment chaque substance – de l’EPO à la testostérone — a affecté son corps.

Hamilton s’est retiré des yeux du public après sa deuxième infraction de dopage, déménageant à Missoula, dans le Montana. Ces jours-ci, il gère sa propre société de coaching et parle régulièrement de ses expériences avec le cyclisme professionnel et le dopage.

Hamilton a déclaré qu’il ressentait un large éventail d’émotions lors de la course au Colorado, parlant avec de nombreuses personnes qu’il n’avait pas vues depuis la publication de son livre. Après avoir passé du temps avec Hamilton au Colorado, VeloNews a rencontré Hamilton au téléphone.

VeloNews : Êtes-vous à l’aise d’être de retour maintenant?

Tyler Hamilton : Je ne suis certainement pas de retour aux courses. Soyons honnêtes, c’était une course, mais c’était sûr que c’était agréable de voir des vieux visages. En fin de compte, il s’agit d’être à l’aise dans sa peau. Je me suis éloigné pendant un bon moment, à juste titre. J’avais besoin d’une pause, mais je pense que les gens avaient besoin d’une pause de moi aussi. Écrire ce livre était beaucoup d’informations qui sortaient en peu de temps. C’était beaucoup à gérer pour les gens. J’ai maintenant des amis qui me détestaient quand cela est sorti pour la première fois, quand j’ai fait « 60 Minutes. »Les gens me détestaient et étaient tellement énervés contre moi, mais avec le temps, vous réalisez que c’était un chapitre si laid.

VN: Si vous aviez choisi de ne pas écrire votre livre, nous serions probablement encore dans le noir sur beaucoup de choses. Le regrettez-vous ou êtes-vous heureux de l’avoir écrit?

TH: Il est toujours difficile de croire tout ce qui est là-dedans, mais c’est toute la vérité. J’aimerais que ce ne soit pas le cas mais je suis heureux de l’avoir écrit, super soulagé, mais il y a eu des conséquences. Il y a des gens que j’ai mentionnés dans le livre qui ne m’aiment probablement pas beaucoup. Par exemple, Kevin Livingston. Je l’ai vu pour la première fois au Colorado Classic. Il est venu avec un sourire sur son visage et m’a serré la main. Je ne savais pas s’il allait me cracher au visage. Je savais qu’il ne ferait pas ça, mais c’était super cool. Je n’ai pas eu l’occasion de dire à Kevin ce que je voulais, je me sentais mal, y compris lui, mais malheureusement, il faisait partie de la vérité. Nous n’avions pas pu parler pendant l’affaire, mais c’était agréable de le voir et c’était agréable de savoir qu’il est un peu d’accord avec moi.

C’était l’une des choses qui allaient au Colorado, je ne savais pas à quoi ça allait ressembler. J’ai parlé avec Derek Bouchard-Hall et c’était bien. Il fait du bon travail. Je sais qu’il est un très fort défenseur de la lutte contre le dopage et je le soutiens. Je suis sûr qu’ils n’étaient pas mon fan numéro 1, mais c’était bien. J’ai vu beaucoup de monde. Le temps guérit beaucoup de cela et parfois même si vous devez le simuler une seconde, vous souriez, vous leur serrez la main et puis tout est terminé, c’est derrière nous et nous sommes passés à autre chose.

VN: Cela fait plusieurs mois que Lance Armstrong a réglé son procès avec le gouvernement américain. Quels étaient vos sentiments lorsque vous avez appris qu’il ne se dirigerait pas vers un procès?

TH : C’est quelque chose d’important dont il faut parler. J’aurais aimé qu’il soit jugé, pour pouvoir entendre toutes les histoires de ces gens. Il y a beaucoup de secrets qui ne sont pas sortis par rapport à ce qui l’a été, et maintenant il semble moins probable qu’ils soient jamais racontés. Je ne suis contre personne ou pour personne, mais juste pour entendre plus de vérité. Toutes ces personnes étaient assignées à comparaître, donc ça aurait été intéressant. Mais je l’ai accepté. C’est la vie et nous devons aller de l’avant. C’est triste. Après l’avoir découvert, j’ai utilisé le temps pour faire du vélo le long de la côte ouest de l’Irlande; je faisais une conférence là-bas. D’une certaine manière, c’est un chapitre énorme derrière nous. Où cela nous laisse-t-il aujourd’hui ? Je ne sais pas exactement. Je n’ai pas les réponses pour tout cela, c’est sûr.

Même s’il est fermé, je continuerai à partager mon histoire. Là où je pense que les choses ont mal tourné chez moi, où j’ai fait un mauvais jugement au début, en regardant en arrière sur la carte que j’ai choisie de suivre. Pour moi, je peux faire beaucoup de bien, mais je ne peux pas contrôler avec le système judiciaire.

VN: En remontant, il y a eu un sentiment croissant que le terrain de jeu de votre époque était en quelque sorte de niveau. L’argument est que tous les coureurs avaient accès aux mêmes PED, donc les choses étaient égales. Que pensez-vous de ce sentiment?

TH: C’est faux. Je ne peux parler que pour le niveau WorldTour, le niveau du Tour de France où j’étais, je ne peux pas parler pour les équipes nationales. Le dopage était répandu, mais ce n’était pas tout de l’EPO. Les gars du GC recevaient des poches de sang, et avaient de meilleurs médecins, et plus d’informations, travaillaient avec des « formateurs » plus forts comme ils les appelaient ou des médecins. C’était donc un avantage à coup sûr. Les choses n’étaient pas égales.

Nous ne le saurons jamais vraiment, donc tous les résultats sont biaisés. Ils peuvent appuyer sur le bouton supprimer avec tous les miens et je serai d’accord avec ça. Disons que vous avez pris de l’EPO pendant un an, 10 ans plus tard, vous êtes toujours fort à cause de cette année. Vous avez pu vous entraîner plus fort, plus longtemps, tout cela et vous avez une base plus grande, si vous le décomposez vraiment et que vous voulez être éthique à ce sujet. C’est impossible à dire ou à prouver parce que nous ne connaissons vraiment pas toute la vérité. Pour ceux qui tiennent encore, cela fait du bien d’être honnête et véridique. Les gens apprécient la vérité et ils apprécient l’honnêteté.

Je ne voudrais plus vivre avec ces secrets. Nous savons que certains gars le sont toujours, mais je comprends aussi leur côté parce que j’ai menti pendant longtemps. Donc, bien que cela me frustre de temps en temps, je ne peux pas vraiment juger. Ils sont dans le processus. Je sais que pour moi, ça m’a beaucoup aidé. Je ne sais pas où je serais aujourd’hui si je n’avais pas dit la vérité. Ça me tuait de l’intérieur.

VN: Vous faites des conférences dans le monde entier sur votre histoire. Lorsque vous lisez les controverses entourant l’équipe Sky, ou les cas de dopage survenus l’année dernière en Amérique latine, êtes-vous découragé que ce soit une entreprise infructueuse ou motivé à en faire plus?

TH : C’est décourageant, on ne veut pas voir tout ce que notre génération a traversé, que tout cela n’a servi à rien. Toute la douleur et la souffrance, parce qu’il y en avait beaucoup. Ça a été dur pour tout le monde. Peu importe si vous vous êtes dopé ou non, quel que soit le côté des pistes sur lequel vous étiez, cela a été difficile. Au bout du compte, personne ne voulait vraiment se doper. Mais de voir des choses qui se passent encore, c’est triste mais évidemment c’est la vérité. C’était partout à l’époque. Vous ne pouvez pas changer cela complètement du jour au lendemain. Ce n’est pas le cas et ce n’est pas le cas et nous devons donc continuer à nous battre, en soutenant l’USADA, en soutenant l’AMA, en soutenant les athlètes propres.

En faisant toutes ces conférences, après les gens viendront me raconter des histoires folles ou des trucs qu’ils connaissent. J’ai tout entendu dans à peu près tous les sports majeurs, même ceux auxquels vous ne penseriez jamais. Bien sûr, ce n’est pas un problème exclusif au cyclisme. Nous devons améliorer les tests, il y a des trous de boucles pour beaucoup de médicaments différents. Si nous savions qu’il y avait un test infaillible pour tous les sports, et qu’ils pouvaient détecter n’importe quoi, ne serait-ce pas génial? Cela enlèverait la pression à l’athlète. Ce ne serait même pas une option, ils n’auraient pas à insister pour y penser parce que c’est complètement hors de la ligne. Rendez-le impossible, ne serait-ce pas beau? Je ne pense pas qu’un athlète veuille grandir et se doper. Ce n’est pas seulement le coût physique pour l’athlète, mais regardez le coût mental.

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Remarque : Rebecca Reza, contributrice de VeloNews, a travaillé comme conseillère en médias sociaux pour l’entreprise de coaching de Tyler Hamilton en 2017. Reza et Fred Dreier, rédacteur en chef de VeloNews, ont compilé la liste des questions avant cet entretien avec Hamilton.

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