Types populaires de thérapie de couple et ce qu’il faut savoir lors du choix d’un thérapeute

Le choix d’un type de thérapie de couple dépend de votre objectif pour la relation. Accueil / Getty Images
  • Il existe une grande variété d’approches de la thérapie de couple, et choisir la bonne pour votre relation dépend de vos objectifs.

  • De nombreux thérapeutes sont formés à de multiples modalités et peuvent intégrer différentes approches selon le couple.

  • Le thérapeute avec lequel vous choisissez de travailler peut être plus important que le type de thérapie de couple qu’il utilise.

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La thérapie de couple peut être un outil puissant, que vous cherchiez à augmenter l’intimité, à améliorer la communication, à renforcer la confiance après une trahison ou à apprendre à naviguer dans vos différences en tant qu’individus.

La thérapie de couple existe depuis les années 1930, mais elle n’a gagné en popularité que dans les années 1980, lorsque différentes approches décrites ci-dessous ont vu le jour.

Il existe une grande variété d’approches pour le conseil en couple, et les experts disent que choisir la bonne pour vous dépendra en fin de compte de vos objectifs pour la relation. Voici quelques types courants de thérapie de couple et comment déterminer ce qui vous convient.

La méthode de Gottman

La thérapie de couple de la méthode Gottman, créée par les psychologues John Gottman et Julie Gottman, a été construite sur la base des résultats de 40 années de recherche scientifique sur les modèles de comportement dans les partenariats réussis et infructueux.

La méthode Gottman implique de perfectionner des comportements destructeurs tels que « les quatre cavaliers »:

  1. Critique

  2. Mépris

  3. Défensive

  4. Stonewalling

Les domaines d’intérêt comprennent:

  • Partage d’histoires relationnelles

  • Explorer les zones de désaccord

  • Identifier divers déclencheurs

  • Découvrir des valeurs partagées

  • Obtenir des outils spécifiques pour aider à gérer les conflits

Une étude de 2018 a montré que les couples obtenaient des scores significativement plus élevés en termes d’intimité et de qualité relationnelle globale après avoir reçu 10 séances de thérapie de couple de Gottman.

Thérapie cognitivo-comportementale

La thérapie cognitivo-comportementale (TCC), qui a été conçue à l’origine pour un usage individuel pour traiter des problèmes tels que l’anxiété, la dépression, la toxicomanie et les troubles de l’alimentation, est centrée sur la notion que vos pensées influencent vos comportements.

« Un thérapeute TCC se concentrera d’abord sur l’identification de ce que chaque partenaire pense des conflits qui les ont amenés au conseil de couple », explique Gary Brown, PhD, thérapeute familial et matrimonial agréé basé à Los Angeles. « Ses croyances peuvent être remises en question afin d’aider chaque partenaire à développer de meilleures méthodes de communication. »

La recherche a montré que la TCC est efficace pour traiter les difficultés de communication ainsi que la résolution des conflits.

Conseil de discernement

Le conseil de discernement a été développé vers 2008 pour les cas de couples en conflit dans lesquels un partenaire veut sauver la relation et l’autre penche pour y mettre fin.

Cette approche à court terme est censée apporter de la clarté aux deux partenaires lorsque l’ambivalence les empêche de s’engager pleinement et de récolter les avantages de la thérapie de couple, explique Angele Close, PhD, psychologue clinicienne et thérapeute axée sur les émotions basée à Skokie, Illinois.

L’un des principaux objectifs du conseil de discernement, selon Brown, est d’aider le couple à découvrir toutes les options à envisager avant de prendre la décision finale sur le sort de leur relation.

Thérapie axée sur les émotions

La thérapie axée sur les émotions, développée dans les années 1980, est l’un des types de thérapie de couple les plus étudiés et testés, selon Brown.

Avec cette méthode, le thérapeute demandera généralement à chaque partenaire de partager des événements problématiques spécifiques dans la relation, puis de travailler avec eux pour identifier, explorer et donner un sens aux émotions sous-jacentes qui contribuent à ces situations.

« Il peut être difficile pour les gens d’aborder leurs émotions les plus vulnérables lorsqu’ils sont coincés dans la colère, le ressentiment ou l’apathie », explique Brown. « C’est lorsqu’ils peuvent accéder à des émotions plus profondes telles que la tristesse, la douleur ou la peur qu’ils peuvent alors comprendre les besoins non satisfaits que ces émotions plus profondes aident à révéler.

Ce que dit la recherche: Une revue systématique de neuf études en 2019 a conclu que la thérapie axée sur les émotions est efficace pour améliorer la satisfaction conjugale. De plus, une étude menée en 2015 auprès de 30 couples infertiles a révélé que l’EFT améliorait considérablement la satisfaction physique, émotionnelle et sexuelle de leurs conjoints.

Thérapie relationnelle Imago

La méthode Imago considère les problèmes d’un couple comme le résultat de besoins non satisfaits de l’enfance et de blessures non cicatrisées qui deviennent plus tard des sensibilités, des conflits ou des points douloureux dans les relations adultes.

« La prémisse de la thérapie Imago est que chaque partenaire a vécu certaines images dans son enfance qui ont formé ses propres perspectives sur ce à quoi ressemble une relation », explique Brown. « L’objectif est de faire prendre conscience de ces images afin que vous puissiez identifier les pensées, les sentiments et les comportements négatifs afin de vous aider à comprendre les expériences de l’enfance qui ont un impact sur votre comportement envers votre partenaire. »
Brown dit que la thérapie relationnelle Imago implique un processus en trois étapes de mise en miroir, de validation des préoccupations et d’expression de l’empathie. Une étude de 2017 a révélé que les couples ont connu des augmentations « statistiquement significatives » de la satisfaction conjugale après avoir terminé 12 séances de cette méthode de thérapie

Thérapie narrative

La philosophie derrière la thérapie narrative est que les histoires que vous et votre partenaire vous racontez façonnent vos décisions et votre comportement l’un envers l’autre. Fidèle à son nom, cette technique consiste à corriger des récits autodestructeurs ou autrement négatifs qui peuvent saboter la dynamique relationnelle.

« Le thérapeute aide le couple à voir quelles croyances et thèmes erronés de leur vie contribuent à la détérioration de leur lien », explique Close. « Le couple est guidé pour créer un récit nouveau et plus sain qui honore et répond aux besoins de chaque partenaire tout en favorisant une plus grande intimité et une connexion dans le processus. »

Ce que dit la recherche: Une petite étude de 2016 a révélé que les couples qui n’ont suivi que huit séances de thérapie narrative ont réduit leur conflit conjugal et amélioré leur relation sexuelle.

Thérapie axée sur la solution

La thérapie axée sur la solution est mieux adaptée aux couples qui cherchent exclusivement à résoudre un problème spécifique, par opposition à ceux qui connaissent un plus large éventail de conflits, dit Brown.

Les résultats d’une petite étude de 2018 ont révélé qu’une thérapie de couple brève axée sur la solution peut réduire considérablement « l’épuisement du couple » – une condition physique, mentale et émotionnelle qui implique un manque d’intérêt et d’attachement à son conjoint.

« Un style axé sur les solutions consiste à inviter le couple à envisager les changements positifs auxquels il aspire », explique Close. « À partir de cette circonstance imaginée, le thérapeute et les clients concrétisent et délimitent des étapes exploitables conçues pour atteindre ces objectifs ensemble. »

Plats à emporter d’initiés

La plupart des thérapeutes sont formés à plus d’une modalité et peuvent intégrer différentes approches selon les besoins en fonction des défis spécifiques auxquels vous êtes confronté dans la relation.

En plus d’envisager toutes les options pour les types de conseils de couple, les experts soulignent qu’il est tout aussi important de trouver un professionnel avec qui vous vous sentez à l’aise et avec qui vous pouvez établir de bons rapports – quelqu’un qui valide vos problèmes et les résout efficacement.

« Puisque vous allez partager certaines de vos pensées et émotions les plus intimes, je crois que le thérapeute avec qui vous choisissez de travailler est plus important que la méthodologie qu’il utilise », ajoute Brown.

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