Uber peut aider à réduire les accidents de conduite en état d’ébriété, mais pas partout, selon une étude

L’utilisation de services de covoiturage tels qu’Uber a entraîné une baisse des accidents de conduite en état d’ébriété dans certaines villes américaines, suggère un nouveau rapport.

Mais l’accès aux conducteurs connectés au smartphone ne réduit pas uniformément les accidents liés à l’alcool, ont constaté des chercheurs.

« Uber semble affecter différemment les accidents dans différentes villes », a déclaré l’auteur de l’étude Christopher Morrison. Ces différences peuvent dépendre de caractéristiques locales spécifiques comme les transports en commun, lui et ses collègues ont rapporté.

Pour voir si les services de voitures à la demande affectent les taux de collisions en état d’ébriété, l’équipe de Morrison a examiné les antécédents d’accidents de voiture et la disponibilité d’Uber entre 2013 et 2016 dans quatre villes: Reno et Las Vegas, Nev.; Portland, Minerai. et San Antonio, Texas. Uber est la plus grande entreprise de covoiturage.

« Les accidents liés à l’alcool ont été réduits d’environ 60% à Portland, en Oregon, mais pas du tout à Reno, au Nevada », a déclaré Morrison, chercheur postdoctoral au Centre des sciences des blessures de l’Université de Pennsylvanie. « La surprise a été que même lorsqu’il y a une réduction des accidents liés à l’alcool, nous n’avons détecté aucune réduction globale des accidents. »

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Conduite en état d’ébriété

Pourquoi cela n’est pas clair, a déclaré Morrison. « Il pourrait y avoir quelque chose qui compenserait la réduction des accidents liés à l’alcool, comme une augmentation des accidents sans alcool. Il se pourrait également que la diminution des accidents liés à l’alcool soit trop faible pour être détectée dans le taux global d’accidents « , a-t-il déclaré.

Les accidents de voiture sont la principale cause de décès chez les Américains âgés de 13 à 25 ans. Rien qu’en 2015, environ 6,3 millions d’accidents de voiture ont eu lieu sur les routes américaines, faisant plus de 35 000 morts et plus de 2,4 millions de blessés. Environ un tiers des accidents mortels étaient alimentés par l’alcool, ont déclaré les chercheurs dans des notes de fond.

Les villes choisies pour la nouvelle étude avaient des histoires de covoiturage similaires. Le service Uber a été lancé, interrompu et finalement rétabli.

La reprise d’Uber n’était pas liée à une baisse du nombre d’accidents graves. Cela n’était pas non plus lié à une baisse du nombre total de blessures liées aux accidents, ont déclaré les chercheurs.

Mais les chiffres du département des transports de l’État ont révélé que le nombre d’accidents liés à l’alcool avait diminué avec la reprise des services Uber à Portland et San Antonio. Ce nombre n’a pas diminué à Reno.

Pourquoi?

« Les différences pourraient être dues à un large éventail de facteurs différents », a déclaré Morrison. « Une explication probable est que les populations locales utilisent les transports publics et privés différemment d’une ville à l’autre, et utilisent probablement également les services de covoiturage différemment d’une ville à l’autre. »

Par exemple, Portland a beaucoup plus d’options de transport en commun que Reno. Les gens pourraient choisir d’utiliser ces alternatives aux véhicules privés après en avoir eu un de trop, a-t-il déclaré.

Le résultat est que « les effets du covoiturage sur les accidents différeront d’une ville à l’autre, les villes devraient donc tenir compte de leurs propres conditions de transport locales lors de l’évaluation des coûts ou avantages probables pour la santé publique du covoiturage », a déclaré Morrison.

« Il ne suffit pas d’examiner les effets moyens d’autres endroits et de supposer qu’ils se répéteront dans une ville donnée », a-t-il ajouté.

Pourtant, les experts en prévention des accidents ont applaudi les avantages protecteurs potentiels du covoiturage.

Amy George, vice-présidente principale de Mothers Against Drunk Driving (MADD), a déclaré que le covoiturage rend « plus facile que jamais de faire le choix sûr de ne pas boire et de conduire. »

MADD soutient « les partenaires chauffeurs Uber en tant que conducteurs désignés par excellence, et comment les applications de covoiturage ont supprimé l’excuse de conduire en état d’ébriété », a-t-elle ajouté.

Russ Martin est directeur des relations gouvernementales à la Governors Highway Safety Association à Washington, D.C. Il n’est « pas surprenant que les chercheurs aient du mal à obtenir des résultats concluants sur l’impact sur la sécurité compte tenu de la complexité de l’étude du comportement des voyageurs et de toutes les variables difficiles à prendre en compte », a-t-il déclaré.

Dans le même temps, Martin a déclaré: « il n’est pas surprenant que les services de covoiturage fassent une différence, car nous savons que les consommateurs utilisent ces services en tant que conducteur désigné. »

Le covoiturage, a ajouté Martin, « peut fournir une excellente alternative à la conduite en état d’ébriété, et les communautés qui cherchent à tirer parti de cette idée devraient garder à l’esprit toutes ces différentes dynamiques lors de la conception de programmes. »

Les résultats ont été publiés en octobre. 4 dans l’American Journal of Epidemiology.

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