Che cos’è l’Ugola e che cosa fa?

Indice

  • Che cos’è l’ugola?
  • Cosa fa l’ugola?
  • Funzioni dell’ugola

L’ugola, medicalmente conosciuta come l’ugola palatina, è la piccola cosa che pende nella parte posteriore della gola. L’ugola può produrre grandi quantità di saliva fluida in breve tempo e si ritiene che sia un accessorio del discorso (svolge un ruolo nell’enunciazione delle consonanti uvulari).

A volte, mentre guardi il riflesso del nostro viso nello specchio, la tua bocca può aprirsi istintivamente e dare un grande sbadiglio. Durante uno di questi episodi, potresti aver visto la cosa piuttosto strana che penzolava nella parte posteriore della gola. “Che diavolo è?”avresti potuto pensare. Alcune persone si chiedono anche se avere quell’organo dall’aspetto insolito sia “normale”, o se dovrebbero andare a consultare un medico.

Prima di tutto, lascia che ti dica che avere quella strana cosa appesa alla parte posteriore della gola è assolutamente normale.

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In effetti, si scopre che l’ugola è un organo importante all’interno della bocca che, secondo gli scienziati, aiuta in un certo numero di cose. Tuttavia, prima di arrivare a questo, iniziamo con le basi.

Qual è l’ugola?

L’ugola palatina, comunemente indicata come l’ugola, è il lembo morbido di tessuto che pende sul bordo della gola, o più specificamente, sul bordo del palato molle.

Diagramma uvula

La posizione esatta dell’uvula palatina aka ‘la cosa dangly nella parte posteriore della gola’.

Sebbene abbia un nome biologico appropriato, la maggior parte delle persone si riferisce semplicemente all’ugola come “cosa dangly nella parte posteriore della gola”. Quindi, ogni volta che senti qualcuno usare questa particolare frase, saprai che è l’ugola palatina di cui stanno parlando.

L’ugola è costituita da tessuto muscolare e connettivo. È anche coperto da una membrana mucosa, la stessa che copre il resto della bocca, cioè il tetto della bocca e l’interno delle guance. Il musculus uvulae è responsabile dell’accorciamento e dell’allargamento dell’ugola.

Cosa fa l’ugola?

L’ugola è stata studiata per molti anni da scienziati e ricercatori, ma i suoi ruoli e funzioni precisi non sono stati determinati con assoluta certezza. È oggetto di molte osservazioni entusiasmanti, ma contraddittorie. Come una delle caratteristiche più strane del corpo umano, l’ugola contiene sicuramente un sacco di mistero.

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Molte ipotesi riguardanti il vero scopo dell’ugola sono state avanzate da scienziati medici. Alcuni di questi includono l’idea che aiuta a guidare il cibo e l’acqua in gola o svolge un ruolo importante nell’immunologia, ecc. D’altra parte, l’ugola era anche considerata un organo potenzialmente pericoloso. I medici sostenevano che causasse russamento, tosse cronica, apnea del sonno e sindrome della morte improvvisa infantile (SIDS), tra gli altri.

È interessante notare che, tuttavia, nessuna di queste ipotesi è stata dimostrata assolutamente vera (Fonte).

Funzioni dell’ugola

Gli studi hanno dimostrato che l’ugola umana contiene una miscela di tessuto muscolare, masse ghiandolari sierose e sieromucose e grandi canali escretori. Tale combinazione rende l’ugola una struttura piuttosto sofisticata, in quanto aiuta questo organo a produrre grandi quantità di saliva fluida molto rapidamente. Questa affermazione è supportata dall’esame di persone che hanno avuto le loro uvule rimosse chirurgicamente (attraverso un processo chiamato uvulopalatofaringoplastica, di solito come trattamento per l’apnea del sonno).

 Testa maschile con lettere dell'alfabeto che escono dalla bocca. Illustrazione digitale discorso umano

(Photo Credit: Andrea Danti / )

L’ugola svolge anche un ruolo nel linguaggio umano, in quanto è più o meno essenziale articolare un numero di suoni consonantici (chiamati consonanti uvulari). L’uso dell’ugola diventa molto importante in alcune lingue, tra cui arabo, francese, ebraico ecc.

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Inoltre, poiché può espellere rapidamente molta saliva, il suo scopo primario è come accessorio del linguaggio umano, poiché è necessaria un’adeguata lubrificazione (all’interno della bocca) per il linguaggio umano complesso. Un altro scopo che serve all’interno della bocca è che l’ugola e il palato molle si muovono insieme durante la deglutizione per chiudere il rinofaringe. Ciò assicura che il cibo ingerito non entri accidentalmente nella cavità nasale.

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