Recensione di ‘Hillbilly Elegy’: Amy Adams e Glenn Close agiscono con sfarzo verso il basso nell’adattamento altrimenti eccessivamente sicuro di Ron Howard

” Non è iniziato con lei.”Questa è la cosa più penetrante detta su Bev (Amy Adams), il treno materno esausto che rende la vita di tutti miserabile in “Hillbilly Elegy” di Ron Howard.”Bev è un parassita, un tossicodipendente, un narcisista e un utente disperato degli altri, in particolare della sua stessa famiglia. In una parola, è un disastro. Suo figlio, J. D. (Gabriel Basso), frequenta la Yale Law School ed è nel bel mezzo di un provino per uno stage estivo, ma ora deve tornare a Middletown, Ohio, il ristagno del Midwest da cui proviene, e saltare attraverso i cerchi per portare sua madre in riabilitazione. Paga il conto per un soggiorno di una settimana su quattro carte di credito, solo per sapere che Bev non ha alcun interesse ad andare in riabilitazione. Un’ex infermiera che ha rovinato la sua carriera quando ha pattinato, alta come un aquilone, attraverso i corridoi di un ospedale, ha sparato all’eroina, e sembra che stia andando giù velocemente. Non vuole aiuto; preferirebbe stufare nel suo succo tossico di rabbia e autocommiserazione. Ma no, non è iniziato con lei. Lo fa mai?

“Hillbilly Elegy,” un adattamento del libro di memorie di JD Vance del 2016, parla di una famiglia allargata impantanata nella disfunzione, anche se il motivo per cui il libro è diventato un bestseller numero uno è che ci ha portato nel regno di qualcosa di molto più esotico della semplice disfunzione. Bev Vance e la sua famiglia provengono da Breathitt County, Kentucky, e il libro è stato un tuffo profondo nella mistica di Appalachia — i valori back-country di tradizione e lealtà, ma anche la povertà e la violenza e la dipendenza, l ” abuso e la disintegrazione sociale che sono stati accettati, troppo facilmente, come parte di tale eredità. “Elegia Hillbilly”, in altre parole, era una radiografia primordiale nell’anima del paese di Trump (o, almeno, una parte centrale di esso), e l’appello del libro è che mostrava quella cultura in un modo che era sia voyeuristico che intimo. “Sali”, sembrava dire. Ecco ciò che la moderna esperienza americana hillbilly è davvero: il bene, il male, e il backwoods brutto.

“Hillbilly Elegy” — il film — è uno di quei drammi realizzati da Ron Howard che è disegnato, almeno in teoria, a materiale tagliente. Ubriachezza molesta, violenza domestica, suicidio, viziosità totale. Il film è una soap opera redneck gotico americano, costruito per mostrare la sfarzo cussed di personaggi come Mamaw (Glenn Close), la sboccata, mean-as-a-rattlesnake hill-country nonna che ha sollevato JD. (con la sua pelle screziata, gli occhiali oversize e il cipiglio inflessibile, è come se Ma Barker incontrasse Madea di Tyler Perry incontrasse il nonno di Paul in “A Hard Day’s Night”), e Bev, che è il tuo tossicodipendente della classe operaia di base e perdente che odia se stesso-una donna che indossa la sua disperazione sul suo viso pastoso e gonfio. Si potrebbe mettere in un altro modo, naturalmente, e dire che Glenn Close e Amy Adams, in un film come questo, sono tutti uglied per i loro primi piani Oscar. È la scuola di recitazione come trasformazione in troll umano. Tranne che gli attori, in questo caso, colpiscono le note vere. Comunicano l’agonia interiore di come ci si sente ad essere la” sua ” in ” Non è iniziata con lei.”

Il libro è decollato proprio mentre Trump si è insediato. Il film, arrivato alla fine del suo regno, avrebbe potuto sentirsi (nessun gioco di parole) come una liberazione: un racconto di vita vera che prende il cuore appalachiano delle tenebre e lo mette a nudo. Tranne che c’è un difetto strano e insipido al centro di questo adattamento. Ron Howard sa flirtare con edge, ma è attratto, per temperamento, dalla guarigione e dalla grazia, dall’urgenza di persone che hanno buone intenzioni. Adattato dallo sceneggiatore Vanessa Taylor, che ha fatto da co-sceneggiatrice “La Forma dell’Acqua”, “Hillbilly Elegia” guarda la sua avvitato fino yokel personaggi dall’esterno, ma è più comodo a cavallo lungo con J. D., che nel libro era alle prese con il suo psicologici ed emotivi legacy, ma che nel film viene proprio fuori come un grande, ribassista, sano pezzo di buone intenzioni — un giovane uomo che è l’anima della decenza bloccato in una per la TV “la Mia mamma era un drogato!” melodramma.

Come ha fatto JD a farsi strada da Middletown a Yale? Non siamo del tutto sicuri, anche se sappiamo che è arrivato lì, e che ha una ragazza indiana profondamente intelligente, Usha (Freida Pinto), che è devota a lui, quindi non c’è molta suspense sul fatto che abbia capito come trascendere il suo passato. Il film continua a lampeggiare di nuovo a JD come un adolescente a metà degli anni ‘ 90, dove ha interpretato il ruolo di un saturnino disadattato da Owen Asztalos. Ma queste parti del film hanno una didattica da sketchbook. JD, si suggerisce, si perde perché sua madre svolazza da un uomo all’altro; quando si sposa per un capriccio, finisce con un fratellastro delinquente drogato. Una scena o due più tardi, è caduto in delinquenza se stesso, una trasformazione che è meno convincente, anche se radica la parte di buddy-movie redentrice del film, quando JD si trasferisce con Mamaw, che vive il blocco a Middletown.

Lei diventa il suo allenatore vita dura-amore, e rende la sua missione per impostare il ragazzo dritto. Lei può essere un brutto vecchia nonna varmint che si veste in maglioni che la fanno apparire come se fosse a maglia a destra in loro, ma lei ha la disciplina. Per non parlare di una linea colorfully brutto per ogni occasione. Quando dice “Bacia il mio culo rosso rubino”, non è un insulto — per lei, è una dichiarazione di gioia. E non farla iniziare con oltraggiose generalizzazioni etniche. Nativi americani? “Si chiamano indiani”, spiega Mamaw. “Come gli indiani Cleveland. E non sanno più di altre persone. Non sono magici solo perche ‘ non hanno le microonde.”Il messaggio è che da un cuore così duro arriva un amore abbastanza severo da guarire.

Finché Close sta recitando una tempesta degna di un premio (la sua performance è in realtà piuttosto meticolosa), “Hillbilly Elegy” non è mai meno che viva. Adams fa qualche showpiece recitazione della propria, ma come abile come la sua performance è, lei non ci arriva mai a guardare Bev con pietà e terrore. Quello che dovremmo sentire è: “Lì, ma per la grazia di Dio vado io”. Invece pensiamo: “Grazie a Dio non conosco questa persona.”Il JD di Gabriel Basso, d’altra parte, è così sano e simpatico che il destino della sua anima non sembra mai in gioco. Il suo popolo può essere perseguitato dai demoni di Appalachia, ma viene fuori come uno yuppie la cui vita si è ridotta a: Saranno quei demoni stare nel modo del mio percorso di carriera? Non se non glielo permette, non lo faranno. Non è un dramma, è una terapia di benessere.

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