Scrivi come un accademico – Problemi di chiarezza: l’antecedente poco chiaro

Un problema molto comune nella scrittura degli studenti è quando lo scrittore usa parole come “esso”, “loro”, “lui” e ” lei ” (pronomi) al posto dei nomi (persone, luoghi o cose) che appaiono in precedenza nella frase. Questo è tecnicamente indicato come un “antecedente poco chiaro” (il nome nella frase è l’antecedente—cioè la cosa che viene prima).

Sostituire i nomi con i pronomi è ok per le frasi brevi. Ad esempio:

Il gatto (sostantivo/antecedente) ha leccato la sua zampa (pronome).

In questa frase, usare il pronome “it” è ok, perché è chiaro che “it” si riferisce a “the cat”. Sarebbe troppo imbarazzante dire ” Il gatto ha leccato la zampa del gatto.”

Tuttavia, quando le frasi si allungano, la sostituzione dei nomi con i pronomi può causare confusione. Ad esempio:

La valigia (sostantivo/antecedente) era sull’aereo (sostantivo/antecedente), ma ora (pronome) è sparito.

In questa frase, a cosa si riferisce “it”: la valigia o l’aereo? Per chiarezza, lo scrittore dovrebbe sostituire il pronome ” it ” con il nome appropriato. Uno di questi potrebbe essere corretto:

La valigia era sull’aereo, ma ora la valigia è sparita.

La valigia era sull’aereo, ma ora l’aereo è sparito.

Gli antecedenti poco chiari sono ancora più problematici quando si hanno più frasi. Dai un’occhiata a questo esempio:

Diego ha visto l’auto di Robert venire verso il cane del suo vicino. Corse in strada per salvare il cane, e quasi lo colpì.

Questa frase ha molti pronomi confusi. A chi apparteneva il cane, il vicino di Diego o il vicino di Robert? Chi è corso in strada per salvare il cane—Diego o il suo vicino di casa? Cosa ha quasi colpito il soccorritore: l’auto di Robert o il cane? Questa frase sarebbe più chiara se formulata come segue:

Diego ha visto l’auto di Robert venire verso il cane del vicino di Robert. Diego corse in strada per salvare il cane, e la macchina quasi lo ha colpito.

Ecco un altro esempio di un antecedente poco chiaro:

Non andiamo mai al cinema perché fanno pagare troppi soldi.

A chi si riferisce “loro” in questa frase? I proprietari del teatro? Le compagnie cinematografiche? Si dovrebbe sempre cercare di essere precisi. Ad esempio:

Non andiamo mai al cinema perché i biglietti costano troppo.

Non andiamo mai al cinema perché i proprietari del teatro fanno pagare troppo i biglietti.

Per assicurarti che le tue frasi siano chiare, tieni i tuoi pronomi e antecedenti vicini in modo che il tuo lettore non perda traccia di ciò a cui si riferiscono i tuoi pronomi. Se pensi che ci sia qualche possibilità che il tuo lettore sia confuso, usa il nome invece del pronome!

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