Top Ten: Vittime del Muro dei Campioni

Sergio Perez, Sauber, Montreal, 2012 Chicanes. Se c’è una cosa su cui la maggior parte dei fan di F1 può essere d’accordo, è un’avversione per questi angoli lenti e poco lusinghieri.

I circuiti dei grandi Gran Premi sono stati rovinati da maldestre chicane che hanno interrotto i loro layout fluenti. Sconcertante, alcuni circuiti sono stati anche progettati per incorporare le piccole cose brutte fin dall’inizio – guarda Yas Marina ad Abu Dhabi.

Ma c’è almeno una chicane che è stata elevata al di sopra del noioso. L’ultima curva del Circuito Gilles Villeneuve di Montreal, teatro della gara di questo fine settimana, ne è un bell’esempio.

È sempre spettacolare vedere i migliori piloti saltare sui cordoli e rasare il muro di cemento che costeggia la strada all’inseguimento di pochi decimi di secondo.

Ma ottenere meno di millimtre-perfetto e un muro non perdona è in attesa di punirli. Non c’è sicuramente nessun altro tratto di strada sul calendario che ha catturato il maggior numero di piloti di F1 nel corso degli anni.

Ce ne sono stati abbastanza per guadagnarsi il soprannome di “Wall of Champions”. Ecco alcune delle vittime più memorabili che ha sostenuto.

1988: Derek Warwick

Uno dei primi esempi di un pilota che viene a lutto al Muro dei Campioni. La gara del 1988 è stata la prima dopo che i box sono stati spostati nella sua posizione attuale. La chicane era più veloce, i cordoli più alti, e quando Derek Warwick ha sbagliato la curva è stato lanciato in aria e si è schiantato pesantemente.

Sorprendentemente, è stato dichiarato in forma per correre il giorno seguente, e ha concluso un lodevole settimo.

1997 e 1999: Jacques Villeneuve

Come Rubens Barrichello a Interlagos, Jacques Villeneuve non ebbe successo in casa. Dopo un secondo posto nel suo primo Gran Premio del Canada nel 1996 non ha mai più segnato punti nel suo cortile.

Durante la sua stagione di conquista del titolo nel 1997, Villeneuve girò la sua vettura all’ingresso della chicane e scivolò contro il muro al secondo giro mentre correva secondo. Il contatto è stato lieve, ma è stato sufficiente per terminare la sua gara.

Due anni dopo il jinx colpì di nuovo, mentre Villeneuve sbatté contro il muro e fuori dalla gara, il suo sesto di undici ritiri consecutivi in una dolorosa campagna per BAR.

1999: Michael Schumacher

Ai suoi tempi in Ferrari, Michael Schumacher poteva di solito essere invocato per portare a casa l’auto in un unico pezzo. Ma anche al suo apice il sette volte campione era capace di un occasionale intervallo di concentrazione.

A metà del Gran Premio del Canada 1999, Schumacher scivolò largo uscendo dalla chicane e sbatté contro il muro, gettando via il vantaggio della gara al suo rivale per il titolo Mika Hakkinen.

Il pilota della McLaren è andato a vincere la gara e il campionato: le speranze di titolo di Schumacher si sono concluse quando si è rotto una gamba in un altro incidente a Silverstone il mese successivo.

1999: Damon Hill

Fu la gara del 1999 che cementò la reputazione della curva e le valse il soprannome di Wall of Champions. Anche Ricardo Zonta ha colpito la barriera durante la gara, ma l’incidente di Damon Hill ha fatto sì che i campioni del 1994, 1995, 1996 e 1997 fossero tutti in lutto alla stessa curva.

Hill oltrepassò la chicane e tagliò il muro con la sua parte posteriore destra, mettendolo fuori.

Forse questo incidente era ancora nella sua mente quando annunciò che si sarebbe ritirato dalla F1 alla fine della stagione pochi giorni dopo. Un miserabile spettacolo a Magny Cours inizialmente lo convinse a fare del Gran Premio di Gran Bretagna la sua ultima gara, prima di tornare indietro e decidere di vedere il suo contratto fino alla fine dell’anno.

2001: Rubens Barrichello

Barrichello è entrato nell’illustre albo d’oro del Wall of Champions dopo aver perso il controllo della sua Ferrari a metà delle qualifiche. Tuttavia i regolamenti al momento gli hanno permesso di passare a una macchina di riserva, che ha usato per salvare un quinto meritevole sulla griglia.

Più tardi nella sessione Nick Heidfeld è scattato sopra i cordoli e ha cestinato la sua Sauber contro il muro. Sia Barrichello che Heidfeld sono andati in crash anche il giorno della gara.

2005: Jenson Button

Nel caso di Jenson Button, la sua ascesa al rango di campione è venuto dopo il suo pennello con il muro.

Dopo un’impressionante campagna rivoluzionaria nel 2004, la campagna del 2005 è stata una grande delusione per lui e il suo team di BAR. Entrando nell’ottava gara della stagione in Canada, non avevano ancora raccolto un solo punto, ed erano stati squalificati o banditi da tre dei turni precedenti a causa di un’infrazione tecnica.

Sembrava che le loro fortune fossero state trasformate quando Button prese una pole a sorpresa a Montreal. Ma ha perso il vantaggio all’inizio e ha buttato via un podio rompendo la sua sospensione all’ultima curva.

2006: Juan Pablo Montoya

Un pennello con il Muro dei Campioni potrebbe aver accelerato l’uscita di Juan Pablo Montoya dalla Formula Uno. In quello che si è rivelato essere il penultimo Gran Premio, ha tagliato il muro con la sua McLaren, e anche se non ci sono stati danni visibili, è stato costretto a fermarsi pochi istanti dopo

Nella gara successiva a Indianapolis, Montoya ha innescato un primo giro accumulando schiantandosi contro la schiena del suo compagno di squadra Kimi Raikkonen. In pochi giorni aveva lasciato F1 per una carriera in NASCAR.

2010: Kamui Kobayashi

La prima visita di Kamui Kobayashi al Circuito di Gilles Villeneuve non è stata un successo. Il pilota della Sauber si è qualificato 18 ° in griglia, e ha lanciato la sua auto sui cordoli e contro il Muro dei Campioni nel primo giro della gara del giorno successivo.

La stella giapponese aveva avuto un inizio miserabile alla sua prima stagione completa, segnando solo un punto nei primi otto eventi. Ma dopo il suo shunt Canada Kobayashi ha ottenuto il suo atto insieme e ha preso punti in quattro delle seguenti cinque gare.

2011: Sebastian Vettel

Il campione più recente a colpire il muro è Sebastian Vettel. Ha collezionato 15 pole position e 11 vittorie sulla sua strada per una seconda vittoria del campionato del mondo nel 2011.

La sua campagna di quell’anno potrebbe non essere stata priva di errori ma, sfortunatamente per i suoi rivali, la maggior parte dei suoi errori si è verificata durante le prove. Oltre agli shunt del venerdì a Istanbul, Suzuka e Yas Marina, Vettel è venuto a lutto al Muro dei Campioni di Montreal per la prima volta nella sua carriera.

Ma in questo fine settimana ha anche commesso un errore quando contava: correre largo alla curva sei nell’ultimo giro della gara ha consegnato la vittoria a Button.

2012: Pastor Maldonado

Se ci si può aspettare che un pilota di F1 guidi contro un muro, è Pastor Maldonado, quindi è stata una piccola sorpresa quando il pilota della Williams ha fatto esattamente questo alla chicane finale di Montreal nel 2012. Lo shunt di qualifica ha lasciato l’unità Williams 17th sulla griglia, che è diventata 22nd dopo un cambio del cambio.

Lo shunt è arrivato nel bel mezzo di una disastrosa corsa di forma dopo la sua vittoria al Gran Premio di Spagna all’inizio di quella stagione. Maldonado è stato coinvolto in incidenti in pista in sette gare consecutive tra Monaco e Spa, e non ha aggiunto ai suoi punti totali fino al Gran Premio del Giappone diversi mesi dopo.

Altre vittime del Muro dei Campioni

Molti altri piloti che hanno visitato il Muro dei Campioni – tra cui Jarno Trulli, Gerhard Berger, Christijan Albers, David Coulthard e Ralf Schumacher – possono essere visti qui.

Ma tutti i 22 piloti si terranno fuori dalle sue grinfie questo fine settimana?

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