Boston Symphony Orchestra violista Mary Ferrillo è sempre alla ricerca di internet per il repertorio viola che dà il suo strumento — che non è spesso sotto i riflettori — la possibilità di brillare.

” Di solito la parola chiave è ‘viola solo, con pianoforte, non con pianoforte'”, ha spiegato durante un incontro alla Symphony Hall, che è andato buio a marzo.

Parlando attraverso la sua maschera, Ferrillo, che si è unita alla BSO a settembre, ha detto che le manca suonare con i suoi coetanei nella casa dell’orchestra. Con più tempo tra le mani dopo il colpo pandemico, il musicista 31enne si è imbattuto in una Sonatina con viola e pianoforte che l’ha spazzata via. Ha immediatamente voluto condividerlo con altri violisti.

“Lo scherzo della viola è che non riusciamo a esprimerla molto spesso”, ha detto Ferrillo, “quindi è davvero bello vedere un compositore — e soprattutto un compositore così giovane — riconoscere davvero che c’è quel potenziale nello strumento.”

Violista Mary Ferrillo alla Symphony Hall. (Jesse Costa/WBUR)
Violista Mary Ferrillo alla Symphony Hall. (Jesse Costa / WBUR)

Il compositore del ventesimo secolo Ulysses Kay ha scritto la Sonatina 80 anni fa quando aveva 20 anni. Ferrillo ha definito il pezzo un dolce vortice di emozione in un bellissimo piccolo pacchetto.

“È compatto — è poco meno di cinque minuti”, ha descritto. “Solo la prima pagina sembra un’espressione gioiosa del romanticismo e della giovinezza.”

Ferrillo aveva sentito una serie di invenzioni pianistiche di Kay, ma lei non sapeva che avesse scritto musica per viola. “È una tale sorpresa perché ci si adatta così bene. E di solito quando i pezzi ci si adattano musicalmente e ci ispirano sono ovunque.”

Così Ferrillo ha messo gli occhi sull’esecuzione della Sonatina e ha imparato molto di più sulla sua eredità lungo la strada.

Kay nacque in una famiglia di musicisti nel 1917. Mentre cresce a Tucson, Arizona ha studiato pianoforte, violino e sassofono. Lo zio di Kay, il grande jazz bandleader e cornettista King Oliver, ha incoraggiato il nipote a perseguire la sua passione per la musica. Kay avrebbe continuato a studiare presso istituzioni tra cui l’Università dell’Arizona e la Eastman School of Music di Rochester, New York.

Kay servì nella Marina durante la seconda guerra mondiale e fu di stanza a Quonset Point, R. I., dove suonò in una banda della Marina. (Courtesy Rare Book and Manuscript Library, Columbia University)
Kay servì nella Marina durante la seconda guerra mondiale e fu di stanza a Quonset Point, R. I., dove suonò in una banda della Marina. (Courtesy Rare Book and Manuscript Library, Columbia University)

Ferrillo ha detto che sente una connessione con Kay che, come lei, era un collega al Tanglewood Music Center (che è stato chiamato il Berkshire Music Center ai suoi tempi). Il compositore era lì su una borsa di studio nel 1941 e ha iniziato a studiare con il compositore tedesco, violinista e violista Paul Hindemith. La loro relazione continuò a Yale.

Recentemente, mentre le proteste razziali dilagavano negli Stati Uniti., Ferrillo ha detto che si sentiva in dovere di esplorare identità musicali che non sono state rappresentate nella musica classica e nel suo repertorio. Voleva vedere cosa poteva offrire in termini di prestazioni. Così il violista ha proposto la Sonatina di Kay per la serie di recital di musicisti della BSO che fa parte del festival virtuale di Tanglewood.

Quando Ferrillo contattò l’American Composers Alliance per i diritti di esecuzione, essi risposero entusiasti e aggiunsero un sorprendente zinger. “Oh, e se lo suoni, faccelo sapere perché probabilmente sarà una prima mondiale”, ha ricordato Ferrillo. Ha subito spirale in nervosismo.

Il violista si chiese perché la Sonatina — scritta nel 1939 — non fosse stata disponibile fino ad ora. La risposta si trova con un altro violista che per primo ha scoperto indietro nel 1980 come studente presso la Eastman School of Music.

“In realtà tendo a scherzare su di me come una classe tripla-colpita” pensò Juliet White-Smith, “essere nero, femminile e violista.”

Ha ricordato di aver scavato nella biblioteca della scuola per la musica per viola di compositori neri. “Come musicista, e come persona che è nera, volevo trovare cose che potevo suonare da persone che assomigliavano a me”, ha ricordato. “Come violista che era impegnativo al momento.”

White-Smith ha iniziato cercando compositore per compositore, che ha prodotto una breve lista. Si trasferì a sfogliare il catalogo di carte, ” Ed ecco, c’erano pezzi di una manciata — forse quattro o cinque compositori sugli scaffali di compositori neri — e due di questi pezzi erano di Ulysses Kay.”

Aveva trovato manoscritti riprodotti della Sonatina Ferillo alla fine sarebbe caduta per più di un decennio più tardi, insieme alla Sonata di Kay che White-Smith voleva suonare.

Anni dopo White-Smith, un accademico occupato, sperava di programmare la Sonata per un recital di facoltà, mentre presso l’Università del Colorado del Nord. Così ha trovato il coraggio di rintracciare Kay e ha composto l’assistenza directory sul suo telefono a pulsante. Era pre-internet, 1993.

“Ho pensato che non ci potesse essere più di un Ulysses Kay a Teaneck, nel New Jersey”, ha ricordato.

Kay rispose al telefono e White-Smith disse che non ricordava di aver scritto i due brevi pezzi. “Era scioccato”, ha ricordato. Ha chiesto dove ha trovato la musica perché il compositore ha detto che non aveva nemmeno copie dei due pezzi. “Era davvero contento che qualcuno li stesse eseguendo.”

Kay morì due anni dopo.

Nel corso del tempo White-Smith ha appreso che il compositore ha ritirato la Sonatina dal suo portfolio ad un certo punto durante la sua carriera, ma non l’ha mai distrutta. Ora professore presso il dipartimento di musica presso l’Ohio State University, è stata determinante nel far pubblicare il breve lavoro, ed è entusiasta che Ferrillo sia stato finalmente in grado di eseguirlo con il pianista Brett Hodgdon per il debutto di Tanglewood di venerdì.

Per il giovane musicista BSO, impegnarsi con la prima di un pezzo di 80 anni davanti alle telecamere è stato emozionante a molti livelli, “perché non era nuovo”, ha detto, aggiungendo, “Avrebbe potuto e dovuto essere eseguito prima d’ora.”

Passando alla musica, Ferrillo ha detto che l’opera romantica molto americana suona travolgente con lunghe e belle linee di viola. Dopo aver ascoltato in anteprima l’interpretazione di Ferrillo, White-Smith ha definito il primo lavoro di Kay una gemma.

” E ‘ quasi come se fosse appeso fuori le sale pratica viola e trarre ispirazione da una varietà di stili diversi di pezzi viola,” ha detto. Offre barlumi nel futuro sviluppo di Kay come compositore.

“C’è lirismo in questo pezzo — è in una parte iniziale della sua carriera e della sua produzione — ma il lirismo non se ne va mai man mano che avanzi nei suoi lavori più maturi”, ha detto, aggiungendo gli scambi di contrappunto di Kay, o la chiamata e la risposta tra il pianoforte e la viola si baserebbero sul suo lavoro con Hindemith dopo

La figlia del compositore Virginia Kay non vede l’ora di ascoltare un pezzo che illumina la traiettoria del padre. Si ricorda di aver sentito la sua metà e più tardi lavori di carriera in concerti a New York, quando lei stava crescendo.

“Ho capito che era molto in cima al suo campo”, ha detto la signora Kay, aggiungendo che era un piccolo campo con cancelli molto alti che suo padre era in grado di scalare.

Virginia Kay presenta fiori al compositore Dmitri Shostakovich al suo ritorno da un viaggio del Dipartimento di Stato in Unione Sovietica con suo padre nel 1959. (Courtesy Rare Book and Manuscript Library, Columbia University)
Virginia Kay presenta fiori al compositore Dmitri Shostakovich al suo ritorno da un viaggio del Dipartimento di Stato in Unione Sovietica con suo padre nel 1959. (Courtesy Rare Book and Manuscript Library, Columbia University)

Sulla sua strada, Ulysses Kay ha vinto una sfilza di riconoscimenti e prestigiosi premi tra cui una borsa di studio Fulbright. Durante la guerra fredda fu invitato a far parte di una delegazione di compositori americani che viaggiarono in Unione Sovietica come ambasciatori musicali. La signora Kay ha accolto il gruppo reciproco con suo padre all’aeroporto LaGuardia dove ha consegnato un mazzo di fiori all’icona russa Dmitri Shostakovich.

“Penso di avere solo 7 anni”, ha ricordato.

Suo padre lavorava sempre, Virginia Kay ha detto, durante il giorno come redattore alla Broadcast Music Incorporated e di notte componendo nel suo studio di casa. All’inizio della sua carriera non sentiva il bisogno di definire la sua espressione artistica come “musica nera”, spiegò, come molti dei pionieri che lo precedettero. “Attraverso la maggior parte della sua carriera l’idea di arte ed espressione per se stessa — per la musica stessa — era l’ideale. Ma verso la fine della sua carriera, era molto chiaro su che era afro-americano nella misura in cui era la sua creazione.”

Ms. Kay indicò due delle opere di suo padre,” Jubilee “(1975) e” Frederick Douglass ” (1991). Erano basati sulle esperienze degli schiavi e combattevano per la libertà durante la guerra civile.

Barbara e Ulisse Kay in una foto non datata. Barbara Kay era un attivista e cavaliere della libertà. (Courtesy Rare Book and Manuscript Library, Columbia University)
Barbara e Ulysses Kay in una foto non datata. Barbara Kay era un attivista e cavaliere della libertà. (Courtesy Rare Book and Manuscript Library, Columbia University)

Ha detto che vivere attraverso l ” era del movimento per i diritti civili e di essere sposato con Barbara Kay — un attivista audace e Freedom Rider — ispirato il compositore per essere forse meno astratto artisticamente e più socialmente radicata.

Ma mentre Ulysses Kay ha condiviso le tappe con i grandi del suo tempo, sua figlia ha detto che nel tempo le sue composizioni non sono state eseguite così ampiamente e sono spesso programmate per anniversari culturali o eventi tra cui Black History Month. La professoressa Juliet White-Smith vuole cambiare le cose.

“Le sue opere orchestrali sono state premiate da grandi orchestre, grandi direttori”, ha detto, ” the New York Phil e Leonard Bernstein, Chicago Symphony. Il fatto che il suo nome — come molti altri artisti neri americani — non sia mainstream è una cosa triste per il nostro paese.”

La violista spera che la prima di un’opera riscoperta di cinque minuti introduca il pubblico a un grande compositore e allo stesso tempo riunisca le persone in un momento di lotta civile-perché crede che sia ciò che l’arte dovrebbe fare.

Dopo aver appreso di più su Kay e il continuum dei grandi compositori neri nel 20 ° secolo, Mary Ferrillo del BSO ha detto che ha un sacco di nuova musica da suonare, inclusa la sua Sonata.

Puoi saperne di più su Ulysses Kay visitando l’archivio digitale della Columbia University.

L’esecuzione di Mary Ferrillo della Sonatina di Kay per viola e Pianoforte andrà dal vivo come parte della serie Tanglewood 2020 Musicians in Recital venerdì 31 luglio alle 20:30 pm Rimarrà online fino a venerdì 7 agosto.

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