‘Hillbilly Elegy’ Review: Amy Adams and Glenn Close Act with Down-Home Flamboyance in Ron Howard ‘ s Otherwise overmatig veilige adaptatie

“It didn’ t start with her.”Dat is het meest indringende ding gezegd over Bev (Amy Adams), de frazzled moeder trainwreck die maakt ieders leven ellendig in Ron Howard’ s “Hillbilly Elegy.”Bev is een parasiet, een verslaafde, een narcist, en een wanhopige gebruiker van anderen, met name haar eigen familie. In één woord, ze is een puinhoop. Haar zoon, J. D. (Gabriel Basso), gaat naar Yale Law School en is in het midden van audities voor een zomerstage, maar nu moet hij terug naar Middletown, Ohio, de Midwestern backwater waar hij vandaan komt, en springen door hoepels om zijn moeder in rehab te krijgen. Hij betaalt de rekening voor een week lang verblijf op vier credit cards, alleen om te leren dat Bev geen interesse heeft in afkicken. Een voormalige verpleegster die haar carrière verknalde toen ze rolschaatste, zo high als een vlieger, door de gangen van een ziekenhuis, ze is heroïne aan het spuiten, en ze lijkt snel neer te gaan. Ze wil geen hulp.; ze stoof liever in haar giftige sap van woede en zelfmedelijden. Maar nee, het begon niet met haar. Is dat ooit zo?

“Hillbilly Elegy,” een aanpassing van J. D. Vance ‘ s 2016 memoires, gaat over een uitgebreide familie verstrikt in dysfunctie, hoewel de reden dat het boek werd een nummer een bestseller is dat het nam ons in het rijk van iets veel exotischer dan louter dysfunctie. Bev Vance en haar familie komen uit Breathitt County, Kentucky, en het boek was een diepe duik in de mystiek van Appalachia — de back-country waarden van traditie en loyaliteit, maar ook de armoede en geweld en verslaving, het misbruik en sociale desintegratie die zijn geaccepteerd, veel te gemakkelijk, als onderdeel van die erfenis. “Hillbilly Elegy,” met andere woorden, was een oerfoto in de ziel van Trump country (of, op zijn minst, een centraal deel ervan), en de aantrekkingskracht van het boek is dat het die cultuur tentoonstelde op een manier die zowel voyeuristisch als intiem was. “Kom naar voren,” leek het te zeggen. Hier is wat de moderne Amerikaanse hillbilly ervaring echt over gaat: de goede, de slechte, en de backwoods lelijk.”Hillbilly Elegy” — de film — is een van die drama ‘ s gemaakt door de Ron Howard die, althans in theorie, is getekend om edgy materiaal. Hard drinken, huiselijk geweld, zelfmoord, alledaagse chagrijnigheid. De film is een Amerikaanse Gothic redneck soapserie, gebouwd om de vloeiende flamboyantie van personages als Mamaw (Glenn Close), de vuilbekkende, gemeen-als-een-ratelslang hill-country grootmoeder die JD opgevoed laten zien. (met haar gevlekte huid, oversized bril, en niet aflatende fronsen, ze is als Ma Barker ontmoet Tyler Perry ’s Madea ontmoet Paul’ s grootvader in “a Hard Day ’s Night”), en Bev, wie is uw basic, alledaagse arbeidersklasse verslaafde en zelf-hatende loser-een vrouw die haar wanhoop draagt op haar bleke, opgeblazen gezicht. Je zou het anders kunnen zeggen, natuurlijk, en zeggen dat Glenn Close en Amy Adams, in een film als deze, allemaal lelijker zijn voor hun Oscar close-ups. Het is de acting-as-transformation-in-human-troll school. Behalve dat de acteurs, in dit geval, echte noten raken. Ze communiceren de innerlijke pijn van hoe het voelt om de “haar” te zijn in “het begon niet met haar.”

het boek ging van start net toen Trump aantrad. De film, die aan het einde van zijn bewind kwam, had (geen woordspeling bedoeld) kunnen voelen als een bevrijding: een waargebeurd verhaal dat het Appalachische hart van de duisternis pakt en bloot legt. Behalve dat er een vreemde, flauwe fout in het midden van deze aanpassing zit. Ron Howard weet hoe hij moet flirten met edge, maar hij wordt aangetrokken, door temperament, tot genezing en gratie, tot de urgentie van mensen die het goed bedoelen. Aangepast door de scenarioschrijver Vanessa Taylor, die cowrote “The Shape of Water, “”Hillbilly Elegy” staart naar zijn verknipte yokel personages van buiten naar binnen, maar het is het meest comfortabel rijden samen met J. D., die in het boek worstelde met zijn eigen psychologische en emotionele erfenis, maar die in de film komt gewoon af als een grote, bearish, gezond stuk goede bedoelingen — een jonge man die de ziel van fatsoen vast in een made-for-TV “mijn moeder was een junkie!”melodrama.

hoe kroop J. D. zijn weg van Middletown naar Yale? We zijn er niet helemaal zeker van, hoewel we weten dat hij er is, en dat hij een zielsintelligente Indiase vriendin heeft, Usha (Freida Pinto), die hem toegewijd is, dus er is niet veel spanning over de vraag of hij erachter is gekomen hoe hij zijn verleden kan overstijgen. De film blijft knipperen terug naar J. D. als een tiener in het midden van de jaren ‘ 90, waar hij wordt gespeeld als een saturnine geek door Owen Asztalos. Maar deze delen van de film hebben een schetsboek didactiek. J. D., wordt gesuggereerd, verdwaalt omdat zijn moeder flits van de ene man naar de andere; als ze trouwt in een bevlieging, hij eindigt met een drugsdelinquente stiefbroer. Een scène of twee later, hij is gevallen in de criminaliteit zelf, een transformatie die is minder dan overtuigend, hoewel het wortels de redemptieve buddy-Film deel van de film, wanneer J. D. verhuist bij Mamaw, die woont up the block in Middletown.Ze wordt zijn coach van het harde-liefde leven, en maakt het haar missie om de jongen recht te zetten. Ze mag dan een vervelende oude oma varmint zijn die zich kleedt in truien waardoor ze eruit ziet alsof ze er helemaal in gebreid is, maar ze heeft discipline. Niet te vergeten een kleurrijk vervelende lijn voor elke gelegenheid. Als ze zegt “kus mijn robijnrode kont,” is het geen belediging voor haar, het is een verklaring van vreugde. En laat haar niet beginnen met buitensporige etnische generalisaties. Indianen? “Ze worden Indianen genoemd”, legt Mamaw uit. “Zoals de Cleveland Indians. En ze weten niet meer dan andere mensen. Ze zijn niet magisch omdat ze geen magnetron hebben.”De boodschap is dat uit zo’ n hard hart een liefde komt die streng genoeg is om te genezen.”Hillbilly Elegy” is never less than alive zolang Close een prijswaardige storm opvoert (haar uitvoering is eigenlijk heel nauwgezet). Adams doet een aantal pronkstuk acteren van haar eigen, maar hoe bekwaam als haar optreden is, ze krijgt ons nooit om te kijken naar Bev met medelijden en angst. Wat we zouden moeten voelen is: “daar, maar voor de genade van God ga ik.” in plaats daarvan denken we: “godzijdank ken ik deze persoon niet.”Gabriel Basso’ s J. D., aan de andere kant, is zo oprecht sympathiek dat het lot van zijn ziel nooit op het spel lijkt te staan. Zijn volk kan worden achtervolgd door de demonen van Appalachia, maar hij komt af als een yuppie wiens leven heeft neergezet op: zullen die demonen staan in de weg van mijn carrière pad? Niet als hij ze niet toelaat. Dat is niet echt drama — het is feel-good therapie.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.