juli 2015 (Deel 24, Nummer 7)

2 juli 1591: overlijden van Vincenzo Galilei

Vicentio Galilei boek
foto: books.google.com

omslag van “Dialogo della Musica Antica e Moderna”.Muziek, wiskunde en wetenschap hebben lange tijd een symbiotische relatie gehad, die leidde tot de Renaissance notie dat de beweging van hemellichamen aanleiding gaf tot de “muziek van de sferen.”Galileo Galilei’ s wetenschappelijke prestaties kunnen zijn beïnvloed door zijn liefde voor muziek, ingeprent door zijn vader, Vincenzo, een muzikant en componist die een experimentele gevoeligheid bracht aan zijn studie van muziektheorie.Er is weinig bekend over Vincenzo ‘ s Vroege leven. De meeste verhalen vermelden zijn geboorte rond 1520, in een klein Toscaans dorp, Santa Maria A Monte, in de buurt van het hedendaagse Florence. Hij toonde al op zeer jonge leeftijd een uitgesproken talent voor muziek — met name de luit — en werd een talentvol en gerespecteerd muzikant. Op een gegeven moment, vóór 1562, verhuisde hij naar Pisa, en trouwde met de dochter van een Pisaanse adellijke familie, Giulia Ammannati. Zijn eerste kind, de toekomstige astronoom Galileo, werd geboren in 1564, gevolgd door zes broers en zussen.Vincenzo ‘ s muzikale talent trok de aandacht van een rijke Florentijnse mecenas, Giovanni De Bardi, die een regelmatige salon voor intellectuele discussies in zijn paleis oprichtte, genaamd de “Camerata De Bardi.”De onderwerpen omvatten muziektheorie, dan beschouwd als een deel van de wiskundige wetenschappen, samen met rekenkunde, meetkunde en astronomie. De interesse van de Camerata in nieuwe muzikale richtingen zou uiteindelijk leiden tot de vroege ontwikkeling van de opera.De muziektheorie baseerde zich in deze periode op stellingen uit de meetkunde. Dit was in strijd met een aparte school van denken gebaseerd op het werk van de oude Griekse muziektheoreticus Aristoxenus, die erop stond dat wiskunde had weinig te maken met muziek, en men moet vertrouwen op je zintuigen om te beslissen wat muziek het meest esthetisch was. In het centrum van het conflict was een debat over de beste wiskundige verhoudingen van de lengtes van snaren die “consonanties” produceren, die geluiden (zoals het octaaf) die het meest aangenaam voor het oor worden geacht.Omdat Vincenzo, ondanks zijn vaardigheid op de luit, weinig theoretische opleiding had, stuurde Bardi hem naar Padua om te studeren bij een van de toonaangevende muziektheoretici van die tijd, Gioseffo Zarlino. Zarlino omarmde de Pythagorese traditie van diatonische stemmen en onderwees Vincenzo dienovereenkomstig. Maar toen de luitist terugkeerde naar Florence, vond hij een tweede leraar, een filoloog genaamd Girolamo Mei.Mei introduceerde Vincenzo in het werk van Aristoxenus en wees erop dat de” equal temperament ” – benadering die door praktiserende muzikanten werd gehanteerd om hun instrumenten te stemmen, niet consistent was met de Pythagorese doctrine die door theoretici werd begunstigd, die precieze verhoudingen voor de intervallen specificeerde. Mei moedigde Vincenzo aan om dit voor zichzelf te testen, door twee verschillende Luiten te stemmen, één volgens de vereisten van een gelijk temperament, en de andere volgens de voorschriften van de theoretici. Vincenzo deed dat, wat hem ervan overtuigde dat Mei gelijk had.

de toen heersende aanname was dat, net zoals de verhouding van de lengten van twee identieke snaren met dezelfde spanning en massa per eenheid lengte, een octaaf apart gestemd, 2: 1 zou zijn, de verhouding van de spanningen van twee identieke snaren van gelijke lengte, een octaaf apart gestemd, ook 2:1 zou zijn. Vincenzo besloot om deze veronderstelling te testen met een eenvoudig experiment waarbij gewichten aan snaren werden opgehangen. Hij vond dat, in feite, de verhouding van spanningen was 4:1. Dit leverde overtuigend bewijs dat, inderdaad, medeklinker geluiden werden niet alleen bepaald door abstracte wiskundige verhoudingen.Vincenzo was een van de eersten die een empirische benadering hanteerde van wat nu het moderne akoestiekonderzoek is. Zijn streven naar deze nieuwe ideeën, die zo in strijd waren met die van zijn eerste mentor, leidde tot een bittere ruzie met Zarlino, met name met de publicatie in 1581 van Vincenzo ’s meest invloedrijke boek, Dialogo della musica antica et della moderna, dat expliciet Zarlino’ s ideeën aanviel.De wijlen wetenschapshistoricus Stillman Drake betoogde overtuigend dat de oudere Galilei deze experimenten uitvoerde in 1588, op een moment dat zijn oudste zoon thuis woonde en lokale wiskundestudenten bijles gaf. Hij gelooft dat het waarschijnlijk dat Galileo kan hebben geholpen zijn vader met de experimenten, en vandaar Vincenzo beïnvloed zijn zoon om pragmatische experimenten na te streven in zijn wetenschap als een middel van het testen van hypothesen. Hij leerde Galileo zeker de luit te spelen, en Drake suggereerde ook dat Galileo ‘ s liefde voor muziek kan hebben geleid tot de formulering van de astronoom van de wet van vallende lichamen.Drake ’s bewijs komt voort uit een pagina in Galileo’ s laboratorium notebooks waarin zijn experimenten worden beschreven rolling ballen van verschillende massa ‘ s naar hellende vlakken. Sommige historische verslagen melden dat hij de snelheid waarmee de ballen rolden gemeten door het timen van zijn eigen pols. Maar het is mogelijk, volgens Drake, dat het idee om beweegbare frets toe te voegen aan zijn hellende vlak als een liniaal — waardoor de continue beweging van de ballen in discrete intervallen van de tijd — kan zijn geïnspireerd door de fret intervallen op de toets van zijn luit. De ballen zouden bump up als ze rolden over de frets, en klik hoorbaar wanneer ze het oppervlak weer raken, lenen geluid en zicht aan Galileo ‘ s waarnemingen.Vincenzo was in de eerste plaats muzikant en componist, ondanks zijn wetenschappelijke hobby ‘ s. Tijdens zijn leven componeerde hij twee madrigalen, samen met muziek voor zowel zang als luit, waarvan veel vroegbarokmuziek anticipeerde en maar weinig overleefde. Zijn mede-uitvinding van een muzikale stijl genaamd monody wordt vaak genoemd als leidend tot het gebruik van recitatief in opera, en hij schreef ook een tweedelige verhandeling over contrapunt, die hij in 1589 beëindigde. Hij stierf op 2 juli 1591 in zijn geliefde Florence.

1. Crease, Robert. Het prisma en de slinger: de tien mooiste experimenten in de wetenschap. New York: Random House, 2004.

2. Drake, Stillman. “The role of music in Galileo’ s experiments, ” Scientific American, juni 1975.

3. Pachetti, Marina Baldissera. “Turning music into sound: Vincenzo Galilei’ s contributions to the history of acoustics, ” The Journal of the Acoustical Society of America 135(4): (2014).

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.