Waarom de watercrisis van Toledo, Ohio een waarschuwing Is voor elke staat

door Neena Satija

de schadelijke toxine die in Lake Erie werd gevonden en die dit weekend een watercrisis veroorzaakte in de vierde grootste stad van Ohio, heeft op nationaal niveau bezorgdheid gewekt. Dat komt omdat geen enkele staat-inclusief Texas-vereist testen voor dergelijke toxines, die worden veroorzaakt door algenbloei. En er zijn geen federale of staatsnormen voor aanvaardbare niveaus van de toxines, ook al kunnen ze dodelijk zijn.

in Toledo, Ohio, waar vrijwillige tests in een waterzuiveringsinstallatie verhoogde niveaus van het toxine microcystine, dat wordt geproduceerd door blauwalgen, spoort de stad inwoners en de enkele honderdduizenden mensen die door haar Waterbedrijf worden bediend, aan om geen kraanwater te drinken, zelfs niet als ze het koken. Blootstelling aan hoge niveaus van microcystine kan buikpijn, braken en diarree, leverontsteking, longontsteking en andere symptomen veroorzaken, waarvan sommige levensbedreigend zijn. Restaurants zijn gesloten en er is een tekort aan gebotteld water tot 160 km verderop. In Texas, dat blauwalgenproblemen in verschillende meren heeft bestreden, zei Terry Clawson, de woordvoerder van de Staatscommissie voor milieukwaliteit, dat gegevens over oppervlaktewater “geen niveaus van algentoxinen hebben aangetoond die aanleiding geven tot alarmering.”

maar hij zei dat het Agentschap “het belangrijk vindt om de beschikbare gegevens te blijven screenen om te bepalen of aanvullende monitoring en evaluaties nodig zijn” en dat het “geselecteerde reservoirs” screent op blauwalgen en microcystine. Het is ook te wachten om de gegevens verzameld over meerdere jaren door de VS te beoordelen Geologisch onderzoek op veel verschillende Texaanse meren.

de crisis in Ohio zal daar waarschijnlijk beleidswijzigingen teweegbrengen. Dat komt omdat algenbloei steeds vaker voorkomt in het Eriemeer, de watervoorziening voor 11 miljoen mensen die rond de Grote Meren wonen.

in Texas stellen de staatsrichtlijnen voor het publiek op de hoogte te stellen van mogelijke zwemgevaren als het microcystinegehalte in recreatiewateren meer dan 20 delen per miljard bedraagt. Maar toezichthouders hebben geen plannen om normen op te stellen die algenbloei aanpakken door het testen of het identificeren van aanvaardbare niveaus van de contaminanten in water, hoewel de staat algen en de resulterende toxines als een opkomende zorg heeft geïdentificeerd.

na een schrik over de algenbloei en de waterkwaliteit voor recreatieve gebruikers van Lake Texoma, vroegen lokale ambtenaren vorig jaar om input van verschillende Texaanse instanties over hun visie op blauwalgen. Clawson zei dat het aantal cellen voor blauw-groene algen in Texoma, die het agentschap nu controleert, soms verhoogd zijn, maar ” microcystine voorkomen is relatief laag.”

onlangs had Houston problemen met blauwalgen in Lake Livingston en de Trinity River, Wat verhoogde niveaus van natuurlijk voorkomende chemische stoffen veroorzaakte die niet giftig of onveilig waren voor het drinken-maar een vieze geur veroorzaakten. Hoewel die chemicaliën niet giftig waren, zeggen wetenschappers dat ze weinig weten over wanneer en waarom algen toxische versus niet-toxische chemicaliën produceren.

Waco heeft ook jarenlang te kampen gehad met blauwgroene algenbloei, en de problemen daar kunnen ernstiger zijn. De stad heeft al tientallen miljoenen dollars uitgegeven aan lagere concentraties van niet-giftige chemicaliën die de smaak of geur van het water veranderden. Meer recent, echter, microcystine is gedetecteerd in Lake Waco – maar Waco zegt dat de zuiveringsinstallatie tot nu toe heeft de technologie om het probleem aan te pakken. Zuiveringsinstallaties hebben een beperkte mogelijkheid om zich te ontdoen van dergelijke toxines, maar het is duur en er is geen gestandaardiseerde methode.

de meest recente gegevens over het testen van microcystine in Texas zijn afkomstig van een federale evaluatie uit 2007 waarin veel reservoirs uit Texas waren opgenomen. Zij toonden niveaus van microcystine die zeer laag waren-onder 1 deel per miljard.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.