Por Que Toledo, a crise hídrica de Ohio é um aviso para todos os Estados

por Neena Satija

a toxina prejudicial encontrada no Lago Erie que causou uma crise hídrica na quarta maior cidade de Ohio neste fim de semana levantou preocupações nacionalmente. Isso porque nenhum Estado — incluindo o Texas-exige testes para essas toxinas, que são causadas por flores de algas. E não há padrões federais ou estaduais para níveis aceitáveis das toxinas, mesmo que possam ser letais.

Em Toledo, Ohio, onde voluntários de testes em uma planta de tratamento de água encontrados elevados níveis de toxina microcystin, que é produzida por algas azul-verdes, a cidade está pedindo aos moradores e as várias centenas de milhares de pessoas servidas por água de sua utilidade a não beber água da torneira, mesmo se eles ferver. A exposição a altos níveis de microcistina pode causar dor abdominal, vômitos e diarréia, inflamação do fígado, pneumonia e outros sintomas, alguns dos quais com risco de vida. Os restaurantes fecharam e há escassez de água engarrafada até 100 milhas de distância. No Texas, que lutou contra problemas de Algas verde-azuladas em vários de seus lagos, Terry Clawson, porta-voz da Comissão Estadual de qualidade ambiental, disse que os dados da água de superfície “não demonstraram níveis de toxinas de algas que mostram qualquer causa de alarme.”

mas ele disse que a agência “considera importante continuar rastreando os dados disponíveis para determinar se monitoramento e avaliações adicionais são necessários” e está rastreando “reservatórios selecionados” para algas verde-azuladas e microcistina. Também está esperando para revisar os dados coletados ao longo de vários anos pelos EUA. Pesquisa geológica em muitos lagos diferentes do Texas.

a crise em Ohio provavelmente provocará mudanças políticas lá. Isso porque as flores de algas estão se tornando cada vez mais comuns no Lago Erie, o abastecimento de água para 11 milhões de pessoas que vivem ao redor dos Grandes Lagos.No Texas, as diretrizes estaduais sugerem notificar o público sobre potenciais riscos à natação se os níveis de microcistina nas águas recreativas estiverem acima de 20 partes por bilhão. Mas os reguladores não têm planos de elaborar padrões que abordem as flores de algas, exigindo testes ou identificando níveis aceitáveis dos contaminantes na água, embora o estado tenha identificado algas e suas toxinas resultantes como uma preocupação emergente.

depois de um susto sobre as flores de algas e a qualidade da água para usuários recreativos do lago Texoma, as autoridades locais no ano passado pediram informações de várias agências diferentes do Texas sobre suas opiniões sobre algas azul-esverdeadas. Clawson disse que as contagens de células para algas verde-azuladas em Texoma, que a agência está monitorando agora, às vezes são elevadas, mas “a ocorrência de microcistina tem sido relativamente baixa.Recentemente, Houston teve problemas com algas verde-azuladas no Lago Livingston e no Rio Trinity, o que causou níveis elevados de produtos químicos que ocorrem naturalmente que não eram tóxicos ou inseguros para beber-mas provocou um odor fétido. Mesmo que esses produtos químicos não fossem tóxicos, os cientistas dizem que sabem pouco sobre quando e por que as algas produzem produtos químicos tóxicos vs. não tóxicos.

Waco também tem lutado com flores de algas azul-esverdeadas por anos, e os problemas podem ser mais sérios. A cidade já gastou dezenas de milhões de dólares para diminuir as concentrações de produtos químicos não tóxicos que mudaram o sabor ou o cheiro da água. Mais recentemente, no entanto, a microcistina foi detectada no Lago Waco — mas a Waco diz que sua estação de tratamento até agora tem a tecnologia para resolver o problema. As estações de tratamento têm uma capacidade limitada de se livrar de tais toxinas, mas é caro e não há método padronizado.

os dados mais recentes sobre testes de microcistina no Texas são de uma avaliação federal de 2007 que incluiu muitos reservatórios do Texas. Eles mostraram níveis de microcistina muito baixos-menos de 1 parte por bilhão.

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