The Harvard Gazette

os dedos da maioria dos sapatos, especialmente tênis, dobram-se ligeiramente para cima. Embora essa curva, chamada de mola do dedo do pé, possa tornar a caminhada mais fácil e confortável, também pode enfraquecer os pés e potencialmente abri-los para alguns problemas comuns (e dolorosos) relacionados ao pé.

essa é a conclusão alcançada pelo biólogo evolucionista de Harvard Daniel E. Lieberman, seu ex-aluno de graduação Oliver B. Hansen ‘ 19, e dois ex-pesquisadores de pós-doutorado, Freddy Sichting e Nicholas B. Holowka, que estudaram toe springs e seu efeito na biomecânica da caminhada.

os cientistas descobriram que quanto mais curvada é uma mola do dedo do pé, menos energia o pé dentro do sapato tem que exercer ao empurrar do chão enquanto caminha. Isso significa que os músculos dos pés estão fazendo menos trabalho, e isso, os pesquisadores levantam a hipótese, pode ter consequências.

“É lógico que, se os músculos do pé tem que fazer menos trabalho, então eles provavelmente vai ter menor resistência, dado que muitos milhares de vezes que um dia você empurrar em seus dedos do pé”, disse Lieberman, Edwin M. Lerner II Professor de Ciências Biológicas e autor sênior no papel. O trabalho em toe springs é descrito em Relatórios Científicos.Os pesquisadores dizem que essa fraqueza potencial pode tornar as pessoas mais suscetíveis a condições médicas como fascite plantar — uma inflamação comum, difícil de reparar e dolorosa da faixa espessa de tecido que conecta o osso do calcanhar aos dedos dos pés.

 Dan Lieberman.
o biólogo evolucionista de Harvard Daniel E. Lieberman olha para a maneira como usamos e abusamos de nossos pés. Jon Chase / Foto de arquivo de Harvard

“um dos maiores problemas do mundo hoje em dia dos pés das pessoas é a fascite plantar”, disse Lieberman. “Nós pensamos que o que acontece é que as pessoas estão confiando em sua fáscia plantar para fazer o que os músculos normalmente fazem. Quando você tem músculos fracos e a fáscia plantar tem que fazer mais trabalho, não é realmente evoluiu para isso e por isso fica inflamado.”

os cientistas dizem que seu próximo passo é validar sua hipótese em estudos futuros.”De uma perspectiva evolutiva, usar sapatos modernos que têm suportes de arco, amortecimento e outras características de apoio é um fenômeno muito recente”, disse Sichting, que agora é pesquisador de pós-doutorado e assistente acadêmico em locomoção humana na Universidade de tecnologia de Chemnitz, na Alemanha, e foi o primeiro autor do artigo. “Várias linhas de evidência sugerem que os músculos fracos do pé podem ser em parte uma consequência de tais características. Em nossa pesquisa, estávamos interessados em um elemento quase onipresente de sapatos modernos que não foi estudado antes: a curvatura para cima na frente do Sapato.”

ele significa a mola do dedo do pé, é claro, que constantemente flexiona a caixa do dedo do pé acima do solo e é uma característica da maioria dos calçados modernos, especialmente calçados esportivos.

o projeto começou depois que Sichting e Lieberman se reuniram em uma conferência em Boston e (é claro) foram para uma corrida pelo Rio Charles, durante a qual falaram sobre biomecânica dos pés e fascite plantar. Que levou a Sichting vindo para Lieberman do Esqueleto Biologia e Laboratório de Biomecânica, em 2018, para trabalhar no projeto com Holowka, que agora é professor assistente de antropologia na Universidade de Buffalo, e Hansen, um ex-Crimson remador que se formou com uma concentração em humanos, a biologia evolutiva. Hansen trabalhou no jornal como parte de sua tese de honra sênior.

no experimento, 13 participantes caminharam descalços e em quatro pares de sandálias personalizadas em uma esteira especialmente projetada equipada com placas de força e um sistema de câmera infravermelha para medir quanta energia é colocada em cada etapa. Cada uma das sandálias tinha vários graus de ângulos de mola do dedo do pé-de 10 graus a 40 graus. Eles foram projetados para imitar a rigidez e a forma encontradas em sapatos disponíveis comercialmente.

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