juli 2015 (Volym 24, nummer 7)

2 juli 1591: Vincenzo Galileis död

Vicentio Galilei bok
foto: books.google.com

försättsblad till ”Dialogo della Musica Antica e Moderna”.

musik, matematik och vetenskap har länge haft ett symbiotiskt förhållande, vilket ledde till Renässansbegreppet att himmelkropparnas rörelse gav upphov till ”sfärernas musik.”Galileo Galileis vetenskapliga prestationer kan mycket väl ha påverkats av hans kärlek till musik, ingjutit i honom av sin far, Vincenzo, en musiker och kompositör som förde en experimentell känslighet för hans studier av musikteori.

mycket lite är känt om Vincenzos tidiga liv. De flesta konton pekar på hans födelse omkring 1520, i en liten toskansk by, Santa Maria A Monte, nära dagens Florens. Han visade en markant talang för musik-lutan i synnerhet-i mycket ung ålder och blev en skicklig och väl ansedd musiker. Vid någon tidpunkt, före 1562, flyttade han till Pisa och gifte sig med dottern till en pisan adelsfamilj, Giulia Ammannati. Hans första barn, den framtida astronomen Galileo, föddes 1564, följt av sex syskon.

Vincenzos musikaliska talang lockade uppmärksamheten hos en rik florentinsk beskyddare, Giovanni de Bardi, som etablerade en vanlig salong för intellektuella diskussioner i sitt palats, kallad ”Camerata de Bardi.”Ämnena inkluderade musikteori, som sedan betraktades som en del av matematiska vetenskaper, tillsammans med aritmetik, geometri och astronomi. Cameratas intresse för nya musikaliska riktningar skulle så småningom leda till den tidiga utvecklingen av opera.

musikteori under denna period förlitade sig på teorier från geometri. Detta var i strid med en separat tankeskola baserad på den antika grekiska musikteoretikern Aristoxenus arbete, som insisterade på att matte hade lite att göra med musik, och man borde lita på sina sinnen för att bestämma vilken musik som var mest estetiskt tilltalande. I mitten av konflikten var en debatt om de bästa matematiska förhållandena för längderna av strängar som producerar ”konsonanser”, de ljud (som oktaven) som anses vara mest tilltalande för örat.

eftersom Vincenzo, trots sin skicklighet på lutan, hade liten teoretisk utbildning, skickade Bardi honom till Padua för att studera med en av dagens ledande musikteoretiker, Gioseffo Zarlino. Zarlino omfamnade Pythagoras tradition av diatonisk tuning och undervisade Vincenzo i enlighet därmed. Men när lutenisten återvände till Florens hittade han en andra lärare, en filolog som heter Girolamo Mei.

Mei introducerade Vincenzo till Aristoxenus arbete och påpekade att” lika temperament ” – metoden som praktiserande musiker använde för att ställa in sina instrument inte överensstämde med den pythagoranska doktrinen som favoriserades av teoretiker, som specificerade exakta förhållanden för intervallen. Mei uppmuntrade Vincenzo att testa detta för sig själv, ställa in två olika lutor, en till kraven på lika temperament, och den andra per teoretikernas dikter. Vincenzo gjorde det, vilket övertygade honom om att Mei hade rätt.

det rådande antagandet vid den tiden var att, precis som förhållandet mellan längder av två identiska strängar med samma spänning och massa per längdenhet, avstämd en oktav från varandra, skulle vara 2:1, förhållandet mellan spänningarna av två identiska strängar av samma längd, avstämd en oktav från varandra, skulle vara 2:1 också. Vincenzo bestämde sig för att testa detta antagande med ett enkelt experiment med hängande vikter från strängar. Han fann att förhållandet mellan spänningar faktiskt var 4: 1. Detta gav övertygande bevis för att faktiskt konsonantljud inte bestämdes enbart av abstrakta matematiska förhållanden.

Vincenzo var utan tvekan en av de första som antog ett empiriskt tillvägagångssätt för vad som nu är modern akustikforskning. Hans strävan efter dessa nya ideer, som motsatte sig hans första mentors, ledde till ett bittert fall med Zarlino, särskilt med publiceringen 1581 av Vincenzos mest inflytelserika bok, Dialogo della musica antica et della moderna, som uttryckligen attackerade Zarlinos ideer.

den sena vetenskapshistorikern Stillman Drake hävdade övertygande att den äldste Galilei genomförde dessa experiment 1588, vid en tidpunkt då hans äldste son bodde hemma och handledde lokala studenter i matematik. Han tror att det är troligt att Galileo kan ha hjälpt sin far med experimenten, och därmed Vincenzo påverkat sin son att bedriva pragmatiska experiment i sin vetenskap som ett sätt att testa hypoteser. Han lärde verkligen Galileo att spela lutan, och Drake föreslog också att Galileos kärlek till musik kan ha lett till astronomen formulering av lagen om fallande kroppar.

Drakes bevis härrör från en sida i Galileos laboratorieanteckningsböcker som beskriver hans experiment rullande bollar av olika massor ner lutande plan. Några historiska konton rapporterar att han mätte hastigheten med vilken bollarna rullade genom att tajma sin egen puls. Men det är möjligt, enligt Drake, att tanken att lägga rörliga band till sitt lutande plan som linjal — och därmed bryta upp bollarnas kontinuerliga rörelse i diskreta tidsintervall — kan ha inspirerats av fretintervallen på hans lutans fingerbrädor. Bollarna skulle stöta upp när de rullade över banden, och klicka hörbart när de träffar ytan igen, utlåning ljud samt syn på Galileo observationer.

Vincenzo var först och främst musiker och kompositör, trots sina vetenskapliga dabblings. Under sin livstid komponerade han två böcker av madrigaler, tillsammans med musik för både röst och luta, varav mycket förutsåg tidig barockmusik och mycket lite överlevde. Hans meduppfinning av en musikstil som heter monody citeras ofta som leder till användningen av recitativ i opera, och han skrev också en tvådelad avhandling om kontrapunkt, som han avslutade 1589. Han dog den 2 juli 1591 i sin älskade Florens.

1. Veck, Robert. Prismen och pendeln: de tio vackraste experimenten inom vetenskapen. New York: Slumpmässigt Hus, 2004.

2. Drake, Stillman. ”Musikens roll i Galileos experiment,” Scientific American, juni 1975.

3. Pachetti, Marina Baldissera. ”Förvandla musik till ljud: Vincenzo Galileis bidrag till akustikens historia”, Journal of the Acoustical Society of America 135(4): (2014).

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.