Boston Symphony Orchestra violist Mary Ferrillo söker alltid på internet efter viola — repertoar som ger hennes instrument — som inte är i rampljuset ofta-en chans att lysa.

”vanligtvis är nyckelordet” viola solo, med piano, inte med piano”, förklarade hon under ett möte i Symphony Hall, som blev mörkt i Mars.

talar genom sin mask, Ferrillo, som gick med i BSO i September, sa att hon saknar att leka med sina kamrater i orkesterns hem. Med mer tid på händerna sedan pandemin slog, snubblade den 31-åriga musiker på en Sonatine med viola och piano som blåste bort henne. Hon ville omedelbart dela den med andra violister.

” violans skämt är att vi inte riktigt får uttrycka det så ofta, ”sade Ferrillo,” så det är verkligen underbart att se en kompositör — och särskilt en sådan ung kompositör — verkligen känna igen att det finns den potentialen i instrumentet.”

violist Mary Ferrillo på Symphony Hall. (Jesse Costa / WBUR)
Violist Mary Ferrillo på Symphony Hall. (Jesse Costa / WBUR)

tjugonde århundradets kompositör Ulysses Kay skrev Sonatine 80 år sedan när han var i hans tidiga 20-talet. Ferrillo kallade pjäsen en söt virvel av känslor i en vacker liten förpackning.

” det är kompakt — det är knappt fem minuter”, beskrev hon. ”Bara den första sidan ensam känns som ett så glatt uttryck för romantik och ungdom.”

Ferrillo hade hört en uppsättning pianouppfinningar av Kay, men hon visste inte att han skrev någon musik för viola. ”Det är en sådan överraskning eftersom det passar oss så bra. Och vanligtvis när bitar passar oss musikaliskt och inspirerar oss är de överallt.”

så Ferrillo siktade på att utföra Sonatine och lärde sig mycket mer om hans arv på vägen.

Kay föddes i en musikalisk familj 1917. När han växte upp i Tucson, Arizona studerade han piano, violin och saxofon. Kays farbror, den stora jazzbandledaren och kornettspelaren King Oliver, uppmuntrade sin brorson att driva sin passion för musik. Kay skulle fortsätta att studera vid institutioner inklusive University of Arizona och Eastman School of Music i Rochester, New York.

Kay tjänstgjorde i marinen under andra världskriget och var stationerad vid Quonset Point, R. I., där han spelade i ett marinband. (Courtesy Rare Book and Manuscript Library, Columbia University)
Kay tjänstgjorde i marinen under andra världskriget och var stationerad vid Quonset Point, R. I., där han spelade i ett marinband. (Med tillstånd sällsynt bok och Manuskriptbibliotek, Columbia University)

Ferrillo sa att hon känner en koppling till Kay som, som hon, var en kollega på Tanglewood Music Center (som kallades Berkshire Music Center på hans tid). Kompositören var där på stipendium 1941 och började studera med tysk kompositör, violinist och violinist Paul Hindemith. Deras förhållande fortsatte på Yale.

nyligen, när rasprotesterna ramlade upp över USA. Ferrillo sa att hon kände sig tvungen att utforska musikaliska identiteter som inte har representerats i klassisk musik och sin egen repertoar. Hon ville se vad hon kunde erbjuda i prestanda. Så violisten föreslog Kays Sonatine för BSO: s musiker recital-serie som ingår i Tanglewoods virtuella festival.

när Ferrillo kontaktade American Composers Alliance for performance rights skrev de tillbaka glada och lade till en överraskande zinger. ”Åh, och om du spelar det, låt oss bara veta för att det förmodligen kommer att bli en världspremiär”, berättade Ferrillo dem. Hon spiralade omedelbart till nervositet.

violisten undrade varför Sonatinen — skriven 1939 — inte hade varit tillgänglig förrän nu. Svaret ligger hos en annan violist som först upptäckte det på 1980-talet som grundutbildning vid Eastman School of Music.

”jag brukar faktiskt skämta om mig själv som en trippel-påverkad klass” Juliet White-Smith mused”, att vara svart, kvinnlig och en violist.”

hon minns att hon grävde igenom skolans bibliotek för violamusik av svarta Kompositörer. ”Som musiker, och som en person som är svart, ville jag hitta saker jag kunde spela av människor som såg ut som jag,” påminde hon. ”Som en violist som var utmanande vid den tiden.”

White-Smith började med att söka kompositör efter kompositör, vilket gav en kort lista. Hon flyttade för att bläddra igenom kortkatalogen, ”och se och se, det fanns bitar av en handfull — kanske fyra eller fem Kompositörer på hyllorna av svarta kompositörer — och två av dessa bitar var av Ulysses Kay.”

hon hade hittat reproducerade manuskript av Sonatine Ferillo skulle så småningom falla i mer än ett decennium senare, tillsammans med Kays Sonata som White-Smith ville spela.

år senare hoppades White-Smith, en upptagen akademiker, att programmera sonaten för ett fakultetsskäl vid University of Northern Colorado. Så hon samlade modet att spåra Kay ner och ringde kataloghjälp på sin tryckknappstelefon. Det var före internet, 1993.

” jag tänkte att det inte kunde finnas mer än en Ulysses Kay i Teaneck, New Jersey,” påminde hon.

Kay svarade i telefonen och White-Smith sa att han inte kom ihåg att skriva de två korta bitarna. ”Han var chockad,” påminde hon. Han frågade var hon hittade musiken eftersom kompositören sa att han inte ens hade kopior av de två bitarna. ”Han var verkligen glad över att någon utförde dem.”

Kay dog två år senare.

med tiden lärde White-Smith kompositören att dra tillbaka Sonatinen från sin portfölj någon gång under sin karriär, men förstörde den aldrig. Nu professor i musikavdelningen vid Ohio State University, hon bidrog till att få det korta arbetet publicerat och är stolt över att Ferrillo äntligen kunde utföra det med pianisten Brett Hodgdon för fredagens Tanglewood-debut.

för den unga BSO-musiker kände sig engagerande med premiären av ett 80-årigt stycke framför kameror känslomässigt på många nivåer, ”för att det inte var nytt”, sa hon och tillade: ”Det kunde och borde ha utförts tidigare nu.”

när det gäller musiken sa Ferrillo att det mycket Amerikanska romantiska verket låter svepande med långa, vackra linjer av viola. Efter att ha lyssnat på förhandsvisning av Ferrillos Tolkning kallade White-Smith det tidiga Kay-arbetet en pärla.

” det är nästan som om han hängde utanför Viola-övningsrummen och fick inspiration från en mängd olika stilar av violabitar”, sa hon. Det ger glimmar i Kays framtida utveckling som kompositör.

”det finns lyricism i det här stycket — det är på en tidig del av hans karriär och produktion — men lyricismen lämnar aldrig riktigt när du går in i hans mer mogna verk”, sa hon och lade till Kays kontrapunktutbyten, eller samtalet mellan piano och viola skulle byggas på genom hans arbete med Hindemith efter att de träffades på Tanglewood.

kompositörens dotter Virginia Kay kan inte vänta med att lyssna på ett stycke som belyser hennes fars bana. Hon minns att höra hans mitten och senare karriär fungerar på konserter i New York när hon växte upp.

”jag förstod att han var väldigt mycket på toppen av sitt fält”, sa Kay och tillade att det var ett litet fält med mycket höga grindar som hennes far kunde skala.

Virginia Kay presenterar blommor för kompositören Dmitri Shostakovich när han återvände från en Utrikesdepartementets resa till Sovjetunionen med sin far 1959. (Courtesy Rare Book and Manuscript Library, Columbia University)
Virginia Kay presenterar blommor för kompositören Dmitri Shostakovich när han återvände från en Utrikesdepartementets resa till Sovjetunionen med sin far 1959. (Med tillstånd sällsynt bok och Manuskriptbibliotek, Columbia University)

på väg upp, Ulysses Kay vann en massa utmärkelser och prestigefyllda utmärkelser inklusive ett Fulbright-stipendium. Under kalla kriget blev han inbjuden att vara en del av en delegation av amerikanska kompositörer som reste till Sovjetunionen som musikaliska ambassadörer. Kay välkomnade den ömsesidiga gruppen med sin far på LaGuardia flygplats där hon överlämnade en bukett blommor till den ryska ikonen Dmitri Shostakovich.

”jag tror att jag bara var 7 år gammal”, minns hon.

hennes far arbetade alltid, sa Virginia Kay, under dagen som redaktör på Broadcast Music Incorporated och på natten komponerade i sin hemstudio. Tidigt i sin karriär kände han inte behovet av att definiera sitt konstnärliga uttryck som ”svart musik”, förklarade hon, som många av pionjärerna som kom före honom gjorde. ”Under större delen av sin karriär var tanken på konst och uttryck för sin egen skull — för själva musiken — idealet. Men mot slutet av sin karriär var han mycket tydlig om att det var afroamerikanskt i den mån det var hans skapelse.”

Fröken. Kay pekade på två av hennes fars operor,” Jubilee ”(1975) och” Frederick Douglass ” (1991). De baserades på slavarnas erfarenheter och kämpade för frihet under inbördeskriget.

 Barbara och Ulysses Kay i ett odaterat foto. Barbara Kay var en aktivist och Frihetsryttare. (Courtesy Rare Book and Manuscript Library, Columbia University)
Barbara och Ulysses Kay i ett odaterat foto. Barbara Kay var en aktivist och Frihetsryttare. (Med tillstånd sällsynt bok och Manuskriptbibliotek, Columbia University)

hon sade att leva genom en tid präglad av medborgarrättsrörelsen och vara gift med Barbara Kay — en djärv aktivist och frihet ryttare — inspirerade kompositören att kanske vara mindre abstrakt konstnärligt och mer socialt rotade.

men medan Ulysses Kay delade scener med dagens storheter, sa hans dotter över tiden att hans kompositioner inte har utförts så mycket och är ofta programmerade för kulturella årsdagar eller händelser inklusive Black History Month. Professor Juliet White-Smith vill ändra på det.

”hans orkesterverk hade premiär av stora orkestrar, stora dirigenter”, sa hon, ” The New York Phil och Leonard Bernstein, Chicago Symphony. Det faktum att hans namn — som många andra svarta amerikanska artister — inte är vanligt är en sorglig sak för vårt land.”

violinisten hoppas att premiären av ett fem minuters återupptäckt verk kommer att introducera publiken till en stor kompositör samtidigt som människor samlas i en tid av civil kamp-för att hon tror att det är vad konst ska göra.

efter att ha läst mer om Kay och kontinuumet av stora svarta kompositörer i 20th century sa BSO: s Mary Ferrillo att hon har mycket ny musik att spela, inklusive hans Sonata.

du kan lära dig mer om Ulysses Kay genom att besöka Columbia Universitys digitala arkiv.

Mary Ferrillos framträdande av Kay ’ s Sonatine för Viola och Piano kommer att gå live som en del av Tanglewood 2020 Musicians in Recital series fredag 31 juli kl 8:30 Det kommer att förbli online till fredag 7 augusti.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.